lördag 30 januari 2010

Flera hundra försökte. Ingen dog.

Nu har båda brittiska och australiensiska skeptiker tagit sin megados av homeopatiska piller. Och hittills har inga rapporter om döda kommit.

Skeptiker i Leicester, UK:



Oxford:



Southampton:



Brighton:



Richard Saunders & Co i Australien:


Och här hittar ni en video från Nya Zeeland.

Mer info HÄR.

Andra bloggar om: ,

fredag 29 januari 2010

Skeptips 10.01.29

På Medicinbloggen skriver Anna Bäsén om de brittiska skeptiker som i morgon kommer att "överdosera" på homeopatiska piller.

"I Storbritannien säljs homeopatiska medel bland annat på jättekedjan Boots. Kedjan har till och med officiellt uttalat att de inte tror på homeopati - utan säljer det för att ”kunderna tror att det fungerar”. De kränger helt enkelt bluffmedicin för stålarnas skull.
Klockan 10:23 på lördag samlas över 300 skeptiker runt om i Storbritannien för att gemensamt ”överdosera” på homeopatisk medicin."

Skeptics Circle 129 har publicerat av SkeptVet.

Bill & Melinda Gates planerar att skänka 10 miljarder dollar till forskning, utveckling och distribution av vacciner till de fattigaste länderna i världen. Gatesparet är stora förebilder när det gäller välgörenhetsengagemang!

The Knifes Darwinopera kommer idag att ha premiär i Sverige. Olof Dreijer, ena halvan i The Knife-duon, berättar:

"- Innan vi började arbeta med musiken till föreställningen hade jag aldrig läst Darwin förut. Jag tänkte ganska svart när jag tänkte på honom och biologi - på hierarkisk social darwinism och alla fascistiska händelser som utförts i Darwins namn i början av 1900-talet, konstaterar Olof Dreijer, ena halvan av syskonduon The Knife.

I en mejlintervju med TT Spektra berättar han hur de förutfattade meningarna snart byttes till entusiasm. Efter att ha läst Darwins och den nutide evolutionsbiologen Richard Dawkins böcker fick han snarare rakt motsatt bild av "evolutionens fader"."

Tom Rees frågar sig hos New Humanist vem som behöver Gud? En populär teori som postulerades i slutet av 60-talet menade att religioner var på väg att dö ut i och med vetenskapens och förnuftets intåg. Bevisligen stämde detta inte. Hur kommer det sig då att religionerna bestått och i många fall till och med ökat i popularitet? Och varför ser trenderna ut olika för olika länder och regioner? Kan det ha med rädsla, kontrollbehov och bristande trygghet att göra? Vilka roller spelar statsstyrning av religion, modernisering och bristande inkomstjämlikhet?

"We’re still a long way away from a universal theory to explain why some parts of the world are more religious than others. But the research linking societal stress and income inequality to high levels of religion at least helps to explain some conundrums that have perplexed sociologists. Why is the USA so religious, despite being the epitome of modernity? Well, largely because of the higher levels of stress faced by its citizens, compared with the relatively worry-free lives led by people living in the bosom of the European welfare state. It also helps to explain the blossoming of religion in Russia and other parts of the old Soviet bloc, which occurred against the backdrop of a sharp decline in living standards and the crumbling of the old certainties provided by the monolithic communist state.

There is a lesson in all this for humanists, too. If we want a world free from superstition and irrationality, we need to recognise that persuasion and direct logical argument can only take humanity part of the way along that road. We also need to recognise that deeper emotions chain people to religion, which is such a potent source of security and reassurance in the face of a potentially unpredictable and threatening world. Whether or not it survives will be determined by the type of society we choose to build."

Technicolor ställer på sin blogg liknande frågor och diskuterar vilka utmaningar ateister och humanister står inför. (Har länkat till inlägget innan, men den passade bra även här.)

Video:

Bild:
Interaktivt:
  • Zooma och jämför storlekar på saker (alltifrån en sträng till universum i sin helhet). Ger lite perspektiv på tillvaron trots att man knappt kan greppa skillnaderna.

Andra bloggar om: , ,

torsdag 28 januari 2010

Skeptips 10.01.28

Psyblog presenterar 10 socialpsykologiska studier som visar varför smarta människor kan agera irrationellt. Bl a kan vi läsa om människans grundinställning till ny information.

"By default are we critical or gullible? This study shows that understanding something is believing it. A fraction of a second after reading it, you believe it until some other critical faculty kicks in to change your mind."

The Onion rapporterar att en vetenskapskanal nu har nått gränsen för hur mycket man kan fördumma sina program för att behaga tittarna. Nu säger de stopp.

""Look, we've tried, we really have, but it's simply not possible to set the bar any lower," said a visibly exhausted Bunting, adding that he "could not in good conscience" make science any more mindless or insultingly juvenile. "We already have a show called Really Big Things, which is just ridiculous if you think about it, and one called Heavy Metal Taskforce, which I guess deals with science on some distant level, though I don't know what it is. Plus, there's Punkin Chunkin."

"Punkin Chunkin, for Christ's sake," added Bunting, referring to the popular program in which contestants launch oversized pumpkins into the air using catapults. "What more do you people want?"

Anna Bäsén undersöker ifall diabetiker bör använda sig av diverse detoxmetoder för att gå ner i vikt.

"Min fråga är som följer: Jag är diabetiker 2, diagnosiserades 2002. Är detoxdieten lämpad för en person som är diabetiker? Jag är 74 år, 179 cm lång, väger 79 kg, har ett midjemått på 101 cm skulle vilja gå ned till min vanliga matchvikt som varit 74 - 75 kg. "

Apoteksföretaget Boots i Storbritannien försöker undvika medge att deras homeopatiska Arnicapiller fullständigt saknar Arnicamolekyler. I en mailväxling med en bloggare försöker de så gott det går att slingra sig ur frågan.

"Whilst the information about the dilutions of Homoeopathic remedies is freely available from validated reference sources, the actual percentage in a 30 c Homoeopathic remedy is not stated and, therefore, I am afraid I am unable to provide this information."

Wired har en mycket intressant och välskriven artikel om hur vetenskap fungerar i praktiken och hur forskare hanterar motgångar. Precis som resten av oss har forskare bias och fördomar som förhindrar dem att se problem och tänka i nya banor. Men ändå går forskningen framåt.

"Dunbar found that most new scientific ideas emerged from lab meetings, those weekly sessions in which people publicly present their data. Interestingly, the most important element of the lab meeting wasn’t the presentation — it was the debate that followed. Dunbar observed that the skeptical (and sometimes heated) questions asked during a group session frequently triggered breakthroughs, as the scientists were forced to reconsider data they’d previously ignored. The new theory was a product of spontaneous conversation, not solitude; a single bracing query was enough to turn scientists into temporary outsiders, able to look anew at their own work."

Video:

Bild:

Poddradio:
  • JREFs (James Randi Educational Foundation) sprillans nya poddradioprogram har nu haft premiär. Den heter For Good Reason och leds av DJ Groethe. Lite väl mycket fjäsk i första avsnittet men det verkar ändå lovande.

Andra bloggar om: , , ,

onsdag 27 januari 2010

Alternativutövare till Haiti

Katastrofhjälpen till Haiti är i full gång vilket är kanonbra, men nu börjar mer tveksamma hjälpinsatser vara på gång.

Scientologerna är redan på plats och utför handpåläggning, Homeopater utan gränser planerar att skicka dit folk och detsamma gäller för Akupunktörer utan gränser. Behöver vi verkligen dessa alternativutövare på Haiti med sina e-metrar, sockerpiller och nålar? Nej, med all sannolikhet är de endast i vägen såvida de inte är medicinskt utbildade och beredda att bidra med konventionell sjukvård istället.

Homeopaterna vill visa vad de är värda(?) i sådana här sammanhang:

"The response to the death, destruction and devastation in Haiti as depicted below and my plea for assistance to help these people is very heartening to see. My personal involvement makes it an extra uplifting experience, because here we have a chance as a community to show what we as homoeopaths are actually worth."

Även en svensk homeopat hade velat åka.

Akupunktörerna är extra intresserade av frivilliga utbildade i avgiftningsakupunktur:

"We are accepting applications from licensed acupuncturists and certified Acupuncture Detoxification Specialists (NADA)."

"The National Acupuncture Detoxification Association is a nonprofit association that conducts training and provides public education about the use of acupuncture as an adjunctive treatment for addictions and mental disorders.

Understanding the principles of both Chinese medicine and chemical dependency can lead to significant benefit in recovery from all forms of drug addiction as well as alcoholism and a variety of mental disorders."

Akupunktörer utan gränser samarbetar i denna hjälpinsats med en organisationer kallat Pathways to Wellness som beskriver sig själva såhär:

"Pathways to Wellness, Inc. is a
nonprofit organization committed to providing equal access to high quality holistic care including acupuncture, shiatsu, and Chinese herbs."

Från religiöst håll kommer också "hjälp" av annorlunda slag. En amerikansk grupp har skickat iväg 600 biblar till Haiti. Och detta är inga vanliga Biblar, utan digitala sådana med högtalare så att stora skaror ska kunna höra budskapet. Det finns dock religiösa organisationer som skickar vettigare hjälp. Ett exempel är Livets Ord som i samarbete med Hoppets Stjärna skickat två läkarteam som verkar göra ett ypperligt jobb på plats.

Jag har full förståelse för att folk från alla möjliga organisationer vill hjälpa till. Och de tror säkert att deras behandlingar vore till stor nytta på Haiti. Men borde inte vissa grupper nekas inträde? Vill vi verkligen att kompetenta läkare och sjuksköterskor ska behöva trängas på Haiti med pseudovetenskapare och kvacksalvare?

Jag håller med Anna Bäsén:

"Det som behövs i Haiti är inte hokus pokusbehandlingar utan läkare och sjuksköterskor som är kunniga i katastrofmedicin. Människor behöver handfast hjälp med frakturer och sårskador - och läkemedel mot infektioner. Och naturligtvis mat, rent vatten och tak över huvudet.

Hur smart är det då att skicka dit alternativterapeuter som sätter nålar i folk - vilket dessutom lätt kan bli inkörsporten för infektioner. För att inte tala om att det vetenskapliga underlaget för akupunktur i krig och katastrofsituationer är minst sagt skakigt."

Läs även Respectful Insolence inlägg om woo-hjälpen.

Här är en annan kille som inspirerar och hjälper Haiti.

Uppdatering: Zooey tipsar om att antroposoferna planerar att skicka ner ett team som bl a ska syssla med målning och dans (eurytmi) som traumabehandling.

Andra bloggar om:

tisdag 26 januari 2010

Skeptips 10.01.26

I Ryssland har 117 personer tvingats uppsöka sjukvård efter att ha förgiftats av heligt vatten. De vände sig kanske till fel Gud för välsignelse?

"A spokesman for local investigators told The Associated Press on Monday that 117 people, including 48 children, are in the hospital complaining of acute intestinal pain after drinking water from wells around a local church last week.

Vladimir Salovarov says a total of 204 people required some medical treatment. Salovarov said is too early to say what caused the illness."

James Wood skriver i NY Times om teodicéproblemet och Haiti. Bl a kan vi läsa om Barack Obama, som medvetet eller omedvetet, uttryckte sig på ett problematiskt sätt gällande Gud och katastrofen på Haiti.

"President Obama movingly invoked “our common humanity,” and said that “we stand in solidarity with our neighbors to the south, knowing that but for the grace of God, there we go.” And there was God once again. Awkwardly, the literal meaning of Mr. Obama’s phrase is not so far from Pat Robertson’s hatefulness. Who, after all, would want to worship the kind of God whose “grace” protects Americans from Haitian horrors?"

Michael Shermer upprepar ett känt men intressant faktum gällande vidskepligt tänkande. Forskning har nämligen visat att vi människor tenderar att ta till vidskepelse och magiskt tänkande i större grad när vi upplever oss sakna kontroll. Vid avsaknad av kontroll försöker vi desperat återfå grepp om läget genom att överaktivt söka efter mönster och samband även när sådana inte existerar.

"In their final experiment Whitson and Galinsky created a sense of lacking control in two groups of subjects, then asked one group to contemplate and affirm their most important values in life—a proven technique for reducing learned helplessness. The researchers then presented those same snowy pictures, finding that those who lacked control but had no opportunity for self-affirmation saw more nonexistent patterns than did those in the self-affirmation condition."

Bill Gates skriver på Bill & Melinda Gates foundations hemsida om vacciner som en närmast mirakulös uppfinning.

"Because the impact is so incredible, vaccines are the foundation’s biggest area of investment—more than $800 million every year—and the return is substantial"
...
"You can see in the childhood death chart what a large impact these new vaccines can have if widely used. Rotavirus vaccine could save 225,000 to 325,000 lives per year, and pneumococcal vaccine could save 265,000 to 400,000 lives per year."

Gates har även förhoppningar om att vi inom 8-15 år har ett effektivt vaccin mot malaria, vilket skulle kunna rädda miljoner liv.

Video:

Bild:

Andra bloggar om: , ,

måndag 25 januari 2010

Gällande Alex Schulmans mirakel

Alex Schulman tar mod till sig på sin blogg och avslöjar att han har varit med om ett äkta mirakel. Någon annan förklaring kan han inte hitta.

Såhär skriver han:

"Jag och min fästmö Amanda satt vid stranden i Thailand. Det var kvällning, men inte mörkt. Vi skulle snart äta och retade aptiten med en drink. Jag drack Dry Martini, Amanda drack ett glas vin. Vår sex månader gamla dotter Charlie fanns i barnvagnen alldeles framför oss. Charlie satt upp tyst och koncentrerad, försökte greppa ett dinglande snöre som hela tiden gled henne ur näven. Vi skålade och tittade ut över havet. Plötsligt lät Charlie på ett så underligt sätt. En lång vokal, som lät varken glad eller ledsen, ett belåtet jämrande. Vi inväntade att hon skulle tystna, men hon fortsatte med detta märkliga ljud. Till slut böjde sig Amanda fram mot Charlie och sa: “Älskling...”

Charlie tystnade genast, tittade en sekund förundrat på Amanda och sa: “Älskling.”

Jag misstog mig inte. Hon sa det väldigt tydligt och artikulerat, som en vuxen. Och hon missade inga konsonanter och hon tonerade perfekt. Hon sa verkligen : “Älskling.” Jag regerad väldigt starkt. Mina tårkanaler fylldes, jag började gråta. Håret reste sig överallt på min kropp. Men Charlie bara satt kvar i tystnad.

Vi har inte pratat om annat sedan dess. Charlies “Älskling” har ockuperat våra liv. Vi var båda överens om att det här är inget man kan berätta för andra, även om man vill.

Men jag har ändrat mig nu. Jag är ganska säker på att mirakel sker. Sådana här oförklarliga saker händer överallt, hela tiden. Och dem som blir vittne till dem har alla samma problem att passa in händelserna i sina rationella världar. Det går inte, så de låter oftast bli. De håller tyst. Det finns säkert tusentals oberättade mirakel där ute. Händelser som är så oförklarliga att man avfärdar dem som hjärnspöke och begraver i minnesarkiven. Tänk om de skulle berättas! Skulle inte världen bli en ljuvligare plats då?"

För det första förstår jag att upplevelsen måste ha varit omskakande. En 6 månaders bebis ska inte kunna säga "älskling". Möjligtvis kan de uttalade enklare ljud och ord om de är väldigt tidiga i sin utveckling.

Så visst skulle detta kunna vara ett mirakel. Men vilka andra alternativ har vi? Det är i denna frågeställning som problematiken med mirakelslutsatser vilar. Innan man kan förklara ett fenomen som ett mirakel måste man lyckas utesluta alla naturliga förklaringar. Även ett osannolikt men naturligt alternativ går före det övernaturliga.

Här är några alternativ som jag ser det.

  1. Bebisen Charlie uttalade inte "älskling" så perfekt som hennes föräldrar upplevde det. Vi människor är mästare på att fylla i luckor om det så handlar om bilder eller ljud. Precis som vår hjärna fyller i informationen som saknas från ögats gula fläck kan hjärnan fylla i luckor i ljudstycken. Mer om detta kan man läsa på Science Daily.
  2. Charlie uttalade ett läte som endast rudimentärt likade ordet "älskling" men föräldrarna tolkade ljudet annorlunda. Detta fenomen kallas för auditory pareidolia och går ut på att hjärnan hittar eller förstärker svag eller icke-existerande mönster. Fenomenet har blivit känt bl a pga inspelningar som påstås innehålla dolda budskap ifall man spelar dem baklänges.
  3. Charlie uttalade verkligen ordet så perfekt som det påstås. Men kan detta ha varit en väldigt ovanlig slump? Världen är så pass fylld av babblande bebisar att det vore osannolikt ifall ingen av dem någonsin råkade uttala ett svårt ord (speciellt när de försöker härma sina föräldrar). Föräldrarna skulle givetvis bli förbluffade även om händelsen endast var en lycklig slump. Den intresserade kan läsa om Law of Large Numbers vilken förklarar att väldigt osannolika händelser med stor sannolikhet kommer att hända ibland bara antalet chanser/tillfällen är tillräckligt många.
  4. Charlie har en exceptionell språkbegåvning och tidig talförmåga.

Är någon av ovanstående ett möjligt alternativ, om än osannolikt? I så fall har vi redan här gjort mirakelförklaringen än mindre sannolik.

Sedan finns det givetvis andra, ännu mer långsökta, alternativ. Föräldrarna Schulman kanske ljuger om berättelsen? Jag tror inte att de gör det, men det är inte omöjligt. Kanske råkade de ut för någon som skojade med dem, t ex med en bandspelare. Jag tror inte på det heller, men återigen är det inte omöjligt. Kanske kommunicerade utomjordingar från Andromedagalaxen med Schulmanparet genom nanoskopiska chip som inopererats på deras hörselnerver under föregående natt. Nja, det alternativet känns inte speciellt troligt va? Men - omöjligt är det inte. :)

Min enkla poäng är att alla naturliga alternativ (såvitt jag vet) inte har kunnat uteslutas och därmed saknar Alex Schulman grund för att klassa händelsen som ett mirakel. Att hävda motsatsen är att göra ett logiskt felslut kallat Argument from Ignorance. Felslutet går ut på att dra en slutsats om ett fenomen utifrån sin egen okunskap om alternativa förklaringar. Men det är inte direkt en lätt uppgift Schulman får av mig heller, för hur utesluter man alla dessa alternativ? Är det ens möjligt?

Andra bloggar om:

söndag 24 januari 2010

Skeptips 10.01.24

Eric Wadenius, ordförande för Unga Humanister, skriver i QX om religion, humanism och sex.

"Religion och sex. Har jag fångat din uppmärksamhet? Det krävs faktiskt inte mer än att kombinera dessa två ord för att skapa ett ämne som det skulle kunna skrivas om i oändlighet. Vissa tror fortfarande att homosexualitet är onaturligt och därför lanserar Unga Humanister kampanjen: vi tror att du vet bättre."

Ben Goldacre skriver i The Guardian om de stora brister som finns i forskning med djurförsök. Oavsett om man är för eller emot djurförsök vill man att forskningen utförs på bästa möjliga sett. Dålig forskning kan i dessa fall göra försöken värdelösa och djurens lidande blir därmed meningslöst.

"Only 12% of the animal studies used randomisation. Only 14% used blinding. And the reporting was often poor. Only 8% gave the raw data, allowing you to go back and do your own analysis. About half the studies left the numbers of animals in each group out of their tables."

Scientologerna har landat på Haiti och är i full gång med att erbjuda sina "tjänster". Genom att ta med händerna på nödställda menar sig scientologerna kunna påverka deras nervsystem.

"Some doctors at the hospital are skeptical. One US doctor, who asked not to be named, snorted: "I didn't know touching could heal gangrene."

When asked what the Scientologists are doing here, another doctor said: "I don't know."

Do you care? "Not really," she said, wheeling an unconscious patient out of the operating room to join hundreds of others in the hospital's sunny courtyard."

Technicolor har skrivit ett utmärkt inlägg om ateism, humanism och socialt ansvar.

"För mig är upplysningen, historiskt sett, ett halvfärdigt projekt. Man kan påpeka de logiska luckorna i religionerna gång på gång utan resultat så länge som religionen upplevs som det enda känslomässigt tilltalande alternativet. Vi som är skeptiker och ateister tenderar att i det närmaste tala ett annat språk än de vi försöker övertyga. Vi talar logik, vetenskap och rationalism medan de vi kommunicerar med lyssnar till känslan, och vi blir ständigt frustrerade över att inte folk bryr sig om den fullständiga avsaknaden av rimliga bevis för Gud och över gensvar som "vissa saker kan inte vetenskapen förklara." Den krassa verkligheten är dock att det vi vill sälja inte är det folk vill ha. Vi behöver kunna erbjuda alternativ som fyller de behov som religionen fyller, och så är det till stor utsträckning inte idag."

Video:

Poddradio:

Andra bloggar om: , , ,

fredag 22 januari 2010

Skeptips 10.01.22

Psyblog diskuterar bedrägeriets sju psykologiska principer.

"Good hustlers are excellent intuitive psychologists. Just like magicians they understand enough about how the mind works to exploit its vulnerabilities. Our fascination with hustlers is insatiable and, despite being criminals, they are frequently portrayed by Hollywood in a flattering light, in films like The Sting, Catch Me If You Can and the Ocean's Eleven trilogy."
Amerikanska militären har köpt en stora partier av kikarsikten med ingraverade bibelreferenser. Undrar hur sådant mottas i icke-kristna allierade och motståndare?
"Till exempel hänvisar JN 8:12 till Johannesevangeliet 8:12, som lyder: "Jesus talade åter till dem och sade: Jag är världens ljus. Den som följer mig skall inte vandra i mörkret utan ha livets ljus." En annan vanlig hänvisning är 2COR4:6, andra Korintierbrevet 4:6: "Ty Gud som sade: ljus skall lysa upp våra hjärtan, för att kunskapen om Guds härlighet, som strålar fram i Kristi ansikte, skall sprida sitt sken.""

Bluefree's Blog hittar man fler "lämpliga" verser. Men referenserna ska tydligen tas bort framöver, vilket verkar klokt.

Chefen (Jim McCormick) på ett företag som tillverkar "slagrutor" för bombdetektion har arresterats misstänkt för bedrägeri.

"Jim McCormick, 53, the managing director of ATSC which is based in a former dairy in Sparkford, Somerset, has been questioned by detectives from Avon and Somerset Police after a complaint that he misrepresented the devices."

Mer om detta hos Bruce M Hood (Supersense).

"To my utter surprise, Jim McCormick responded to my blog and invited me to a demonstration at his offices. How could I refuse? After the initial public correspondence on my blog, we entered into discussion by email as Jim was fed up of the harassment that he had experienced. I decided to play along and act as a genuinely interested party as I really wanted to get to the bottom of this. I even suggested that there was a possible scientific explanation. So I called his secretary. She called my secretary. My secretary called her and we played this game over the month of December."

Video:

Bild:

Andra bloggar om: , ,

Homeopati i perspektiv

Gå till Humanistbloggen och läs om homeopati:

"Tänk dig att du skulle vilja få i dig en vanlig 500mg paracetamol-tablett. Då skulle du behöva äta tio miljoner miljarder homeopatiska piller. Om varje piller hade varit samma massa som Vintergatan. Det finns faktiskt inte tillräckligt med materia i hela det kända universum för att tillverka den homeopatiska motsvarigheten till en paracetamol-tablett."

Eller läs originalartikeln på Times Online.

Andra bloggar om: ,

torsdag 21 januari 2010

Skeptips 10.01.21

Humanistbloggen har på sistone behandlat ett antal intressanta ämnen. Bl a kan vi läsa om en kreationistisk avhandling på Umeå Universitet.

"I sin avhandling [...] argumenterar [Wahlberg] för att det skulle kunna vara möjligt att se (direkt, utan slutledning) naturliga strukturer som uttryck för en tanke eller avsikt, på liknande sätt som vi tycks kunna se (direkt, utan slutledning) mänskligt beteende och mänskliga konstverk som uttryck för avsikter, känslor, attityder, och andra medvetandetillstånd."

På bloggen kan vi även läsa om Katolska kyrkans pressansvarige, Maria Hesselgren, som desperat försöker skilja på en sorts magi från en annan. Katolsk magi är inte magi, utan religion.

"Kyrkan har alltid kämpat mot vad hon betraktar som magiska föreställningar. Nu kan säkert någon säga att kristna tror också på någon form av magi. Men det finns en klar skillnad mellan magi och religion. Magi handlar om att människan försöker påverka det gudomliga, medan religion handlar om att människan låter sig påverkas av Gud."

BBC News har en artikel om varför Gud tillåter naturkatastrofer.

"Faced with this question, Archbishop of York John Sentamu said he had "nothing to say to make sense of this horror", while another clergyman, Canon Giles Fraser, preferred to respond "not with clever argument but with prayer".

Perhaps their stance is understandable. The Old Testament is also not clear to the layman on such matters. When Job complains about the injuries God has allowed him to suffer, and claims "they are tricked that trusted", God says nothing to rebut the charges. "

Hos The Onion förklarar dock Pat Robertson anledningen till de senaste naturkatastroferna.

I Australien har en homeopat tvingats ta bort vilseledande information från sin hemsida. Han hade skrivit att homeopatiska preparat var effektiva mot diverse smittosjukdomar:

"homeopathic immunisation is effective against poliomyelitis, chicken pox, meningococcal disease, hepatitis (all types), Japanese encephalitis, HiB, influenza, measles, pnuemococcal disease, smallpox, typhoid, cholera, typhus whooping cough, rubella, mumps, diptheria, malaria, tetanus, yellow fever, dysentery and many other epidemic diseases”."

Mer om detta hos Dr Rachie.

Sonny Larsson skriver på Dagens Apotek om 1023-kampanjen i Storbritannien.

"Homeopatiska läkemedel går att köpa på nästan alla apotek här [Storbritannien], och Alliance Boots är just nu föremål för en kampanj vars mål det är att få kedjan att ta bort homeopatika från Boots-hyllorna. Att det är just Boots och inte apoteksvärlden som helhet som är målet handlar dels om marknadsandelar och dels om att representanter från Alliance Boots i en parlamentsutfrågning erkände att de inte anser att homeopati är efficacious [har avsedd effekt - min översättning]."

Vem i Helvete ... ?! om folk som tror på de galnaste saker. Läs om Guldplattor med översättande stenar, rymdhärskare och utspätt kaffe mot sömnproblem.

Video:

Andra bloggar om: , , ,

onsdag 20 januari 2010

Skeptips 10.01.20

Är tarmsköljning något att rekommendera? Den frågan har Anna Bäsén undersökt och svarat på.

"Jag har läst mycket om tarmsköljning och alla positiva dess effekter. Jag har själv funderat på att någon gång göra en tarmsköljning eller ta något tillskott som sägs kunna rena tarmen. Vad jag har förstått så är det viktigt, att med jämna mellanrum rena tarmen för att kunna ta upp näringsämen på bästa sätt. Jag undrar om det är viktigt att göra någon tarmsköljning eller klarar man sig bra utan det?
Mvh Johanna"

Technicolor tar en närmare titt på placeboeffekten.

"Alla är ju mer eller mindre bekanta med placeboeffekten, som vanligtvis associeras med verkningslösa "sockerpiller" som används som kontroll för att mäta faktisk effekt hos mediciner. Hur placeboeffekten fungerar och vilket utsträckning den påverkar våra upplevelser är dock mindre känt."

Immunförsvaret nämns ofta i marknadsföring av diverse naturläkemedel, kosttillskott och alternativmedicinska produkter. Dessa påstås förstärka, aktivera, vitalisera eller på annat sätt "förbättra" vårt immunförsvar. Men vad betyder dessa vackra ord? Vilken effekt kan man förvänta sig? Om detta skriver Skeptic's Dictionary:

"Our immune systems very rarely break down, except when we starve, undergo intensive chemotherapy, or face an immune-system assassin such as HIV. These are life-threatening emergencies, not occasions to take an alleged immune "stimulant."

....Rather than being weak, it is far more common today that our immune system is overactive."

Unga Humanister har startat en kampanj med slogan Vi tror att du vet bättre. Målet är att exponera osunda värderingar och erbjuda mer humanistiska alternativ. Exempel:

"Somliga tror att homosexualitet är onaturligt. Vi tror att du vet bättre."

Jenny McCarthy demonstrerar hur tron på anekdotiska bevis kan gå till överdrift. En nylig studie har visat att det saknas belägg för att speciella dieter skulle ha effekt på autistiska barns symptom. McCarthy som inte gillar resultatet menar att forskarna måste vara inkompetenta eftersom McCarthy och andra föräldrar minsann vet att dessa dieter (och andra metoder) ger effekt.

"McCarthy dismissed the latest scientific research as worthless, and the scientists who conduct autism research as incompetent: "We're the ones seeing the real results. And until doctors start listening to our anecdotal evidence, which is, ‘This is working, it's going to take so many more years for these kids to get better. Every parent will tell you something different that helped their child.""

De "vet" alltså av egen erfarenhet och utifrån alla berättelser de hört från andra föräldrar. Och all forskning som motsäger detta måste helt enkelt vara felaktigt utförd. För att ha en sådan inställning måste man i princip ha en överdriven tillit till sin egen förmåga att bedöma komplexa orsakssamband samtidigt som man saknar insikt om hur vetenskap fungerar.

Direkt relaterat till ovanstående har Chicago Tribune publicerat en mycket intressant artikel om en industriell kemikalie som föräldrar till autistiska barn köper som kosttillskott. Kemikalien OSR#1 används för att separera tungmetaller från förorenad jord. En del föräldrar tror att deras barns autism beror på tungmetallförgiftning. Därför utsätter de sina barn för avgiftningar med diverse metoder.

"Called OSR#1, the supplement is described on its Web site as an antioxidant not meant to treat any disease. But the site lists pharmacies and doctors who sell it to parents of children with autism, and the compound has been promoted to parents on popular autism Web sites.

"I sprinkle the powder into Bella's morning juice and onto Mia and Gianna's gluten free waffle breakfast sandwich," wrote Kim Stagliano, managing editor of Age of Autism and mother of three girls on the autism spectrum, in an enthusiastic post last spring. "We've seen some nice 'Wows!' from OSR."

A search of medical journals unearthed no papers published about OSR#1, though the compound's industrial uses have been explored in publications such as the Journal of Hazardous Materials."

Detta är givetvis både oroande och sorgligt. Men även något ironiskt då samma föräldrar som protesterar mot att t ex vacciner innehåller "onaturliga" kemikalier och tillsatser sedan väljer att utsätta sina barn för kemikalier som troligtvis är betydligt mer riskfyllda. (Läs även Chicago Tribunes utmärkta artiklar om alternativa autismbehandlingar och avgiftnings-/keleringsmetoder.)

Ionian Enchantment presenterar Skeptics Circle 128.

Video:

Bild:
Poddradio:

Andra bloggar om: , ,

måndag 18 januari 2010

Brittiska skeptiker planerar överdos

Klockan 10:23 den 30 januari planerar brittiska skeptiker och konsumentaktivister att försöka överdosera på homeopatiska piller.

Deltagarna kommer att svälja innehållet i var sin burk av homeopatiska "mediciner".

Klockslaget syftar till Avogadros tal (6,02214179 +/- 0,00000030) x 1023 som är av stor betydelse när man diskuterar homeopatiska utspädningar. Om man späder ut ett ämne (1 till tio delar) fler än 23 ggr kommer den med stor sannolikhet att inte längre innehålla en enda molekyl av ursprungssubstansen. Homeopatiska preparat med beteckning D24 (där D anger antalet tiondelsutspädningar) eller högre är alltså helt utan aktiv substans. Så det spelar ingen roll ifall man äter en Arnica D24, Belladonna D24, Arsenicum Album D24 eller Mercurius Cyanide D24. Innehållet är den samma, dvs ingenting, utöver eventuella sockerpiller och vatten eller alkohollösning.

Man kan alltså utan några som helst hälsorisker knapra i sig en storpack homeopatisk arsenik eller cyanid. En överdos kan man glömma men kanske kan man riskera en lindrig blodsockerhöjning. Den enda risken i denna demonstration är ifall deltagarna får tag på dåligt testade preparat. Det har nämligen hänt att homeopatiska piller spetsats eller förorenats, vilket helt plötsligt gör dem verksamma i någon grad. Ironiskt nog har alltså endast dålig homeopati en effekt utöver placebo.

Men skeptikerna kan säkert få inköpsråd av James Randi, skeptikernas grand old man. Han har i flera års tid genomfört överdoseringsförsök, men ännu inte lyckats. Som jag förstår det använder Randi vid sina demonstrationer ett homeopatiskt sömnmedel baserat på koffein. Ifall den skulle innehålla mer aktiv substans än deklarerat har Randi endast extra pigghet att oroa sig över.

Jag hoppas att skeptikernas demonstration får stor publicitet och därmed lyckas med sitt mål som är att upplysa människor om homeopatins absurditet. Därtill vill man påverka de inhemska apoteken som fortfarande har homeopatika på sina hyllor.

Andra bloggar om:

RDF ger till Haiti

Richard Dawkins Foundation (RDF) kan ateister skänka en slant till Läkare Utan Gränser och/eller Internationella Röda Korset.

Syftet är tvådelat. Dels vill man välbehövligt stöd till Haiti. Man vill också visa att ateister, tvärtemot vissa fördomar, bryr sig om sina medmänniskor. Såhär skriver man:

"Preachers and televangelists, mullahs and imams, often seem almost to gloat over natural disasters – presenting them as payback for human transgressions, or for ‘making a pact with the devil’. Earthquakes and tsunamis are caused not by ‘sin’ but by tectonic plate movements, and tectonic plates, like everything else in the physical world, are supremely indifferent to human affairs and sadly indifferent to human suffering. Those of us who understand this reality are sometimes accused of being indifferent to that suffering ourselves. Of course the very opposite is the truth: we do not hide behind the notion that earthly suffering will be rewarded in a heavenly paradise, nor do we expect a heavenly reward for our generosity: the understanding that this is the only life any of us have makes the need to alleviate suffering even more urgent. The myth that it is only the religious who truly care is sustained largely by the fact that they tend to donate not as individuals, but through their churches. Non-believers, by contrast, give as individuals: we have no church through which to give collectively, no church to rack up statistics of competitive generosity. Non-Believers Giving Aid is not a church (that’s putting it mildly) but it does provide an easy conduit for the non-religious to help those in desperate need, whilst simultaneously giving the lie to the canard that you need God to be good."

Den första biten har jag inget emot. RDF får gärna starta en insamling till Haiti, då allt stöd är mer än välkommet. Men måste RDF skylta med att det är just ateister som donerar? Vem kommer att övertygas av sådant handviftande? Vore jag sedan tidigare misstänksam mot ateister skulle jag tvivla på deras motiv i denna donationskampanj. Ger de för att hjälpa Haiti eller för att marknadsföra sig själva?

Mitt råd till RDF är att skippa ateistretoriken och istället fokusera på hjälpande av medmänniskor i nöd. Andra kan få dra slutsatser om ateisters eventuella empati och givmildhet. Men att själv skryta med sådant känns osmakligt. På många håll ser man ner på ateister och bemöter dem med diverse missförstånd och fördomar. Sådant bör man givetvis bemöta och bekämpa, men denna insamling hjälper nog föga.

Media: Dagen

Andra bloggar om:

fredag 15 januari 2010

Skeptips 10.01.15

Bad Faith Awards hålls varje år hos The Humanist. Alla läsare får rösta på ett tiotal kandidater och i år var det påven, Benedict XVI (Ratzinger), som tog hem det mindre ärofyllda priset.

"It’s second time lucky for God’s representative on Earth – Pope Benedict was up for the award in 2007, but failed to make the grade in the face of strong competition, and didn’t even make the 2008 shortlist. No such problems in 2009 – charging out of the blocks in March by stating that AIDS “is a tragedy that cannot be overcome by money alone, and that cannot be overcome through the distribution of condoms, which even aggravates the problems”. More than 2,000 people voted for His Holiness, ensuring some brand-new silverware will adorn the Sistine Chapel mantelpiece this year."

Tvåa kom den ledande kreationisten i den muslimska världen, Harun Yahya, och trea kom British Chiropractic Association.

Google häver censuren i Kina för att förhindra angrepp på regimkritiker. Utmärkt drag av Google! Censur av detta slag hör inte hemma i den demokratiska världen.
"Men trots Googles ställningstagande visar Kina inga tecken på att mjukna, utan uppmanar företag att samarbeta för att den statliga kontrollen av internet ska kunna fortsätta, skriver TT.

I ett skriftligt uttalande på torsdagen varnade en talesperson för den kinesiska regeringen för pornografi, cyberattacker, online-bedrägerier och ”rykten”. Regeringen och internetmedier har ansvaret för att forma opinionen, påpekade man i uttalandet."

SvD skildrar i en artikelserie 10 muslimer och deras förhållningssätt till sin tro och kultur. Intressanta intervjuer som visar att islam tolkas och praktiseras på många olika sätt.

"En sak är de insatta eniga om: Någon enhetlig ”muslimsk grupp” av hundratusentals människor i Sverige finns inte.

Förutom de teologiska skillnaderna inom islam tillkommer en myriad sätt att i vardagen förhålla sig till religionen.

Somliga både tror och praktiserar i ett brett spektrum av liberala och konservativa synsätt. En stor grupp är troende och praktiserar valda delar av religionen. Bland ateister med muslimsk bakgrund finns de som inte behåller någonting alls av traditioner och så de som ändå firar högtider av kulturella skäl. Inte sällan ryms flera förhållningssätt inom samma familjer"

Varje år ställer Edge (The World Question Center) en fråga till ett flertal inflytelserika tänkare. Årets fråga är How has the internet changed the way you think? Svarar gör bl a Richard Dawkins, Bruce Hood, Michael Shermer, Steven Pinker, Marc D Hauser och Alan Alda.

Dream Productions Inc presenterar det ultimata armbandet. Den kombinerar effekten av koppar, magnetterapi och Jesus. Nästa års julklapp?

Video:

Bild:

Poddradio:
  • Reasonable Doubts har publicerat ett intressant avsnitt med fokus på fritänkande och föräldraskap. Fritänkare och deras barn intervjuas och vi får en pratstund med Dale McGowan som är en tongivande figur inom detta område. Rekommenderas!

Andra bloggar om: , , ,

torsdag 14 januari 2010

Skeptips 10.01.14

Tidningen Pakistan Daily rapporterar att ryska källor skyller på Norge och USA för det kalla vädret.

"Sajten beskriver hur en ”högenergistråle” ska ha sänts upp från en radarstation i Nordnorge och att den punkterat termosfären, den yttersta delen av jordens atmosfär, och anger detta som förklaring till den stränga kyla och stora mängder snö som brett ut sig i delar av världen."

På bloggen Meltup skriver Joachim om ett mail han fått från en kreationist. Joachim svarar på ett antal påståenden som han hittat på de länkar som kreationisten refererar till. Uppenbarligen har inte mycket ändrats de senaste åren när det gäller argumenten som de skapelsetroende använder. Här är ett exempel:

" ”Evolutionsläran kräver att jorden är mycket gammal. Därför är dess geologiska paradigm ‘uniformism’, dvs att jordens geologiska formationer är bildade av långsamma processer under långa tider. Jorden är dock full av tecken på katastrofism, dvs att de geologiska formationerna är bildade snabbt under en eller flera stora katastrofer under jordens historia. ”

Här frångår författaren helt det isotopiska sönderfallet och pekar endast på stratum. Katastrofen han pratar om är naturligtvis Noaks flod som han helt kallt räknar som fakta men hittills har han inte presenterat något som inte kan förklaras på andra, naturliga, sätt."

På Humanistbloggen kan vi läsa om teologi av bästa postmodernistiska sort. Många vackra ord, men hur är det egentligen med innehållet?

"Det låter fint på något sätt. Men är det sant? "Det är våra erfarenheter som är det teologiska grundmaterialet"? Det behövs väl något mer, ändå? "I våra relationer och genom våra erfarenheter lär vi känna Gud." Hur vet Lindqvist Hotz det? Och vad betyder en sådan här passage: "Det finns ingen sanning med stort ”S”. Inte ens i teologin. Gud är sanningen." Har hon kommit fram till att Gud inte finns?"

The Onion skriver om en vanlig homosexuell tonåring som misstänker sig vara en fundamentalistisk kristen.

"I don't know what's happening to me," Faber admitted to reporters Monday. "It's like I get these weird urges sometimes, and suddenly I'm tempted to go behind my friends' backs and attend a megachurch service, or censor books in the school library in some way. Even just the thought of organizing a CD-burning turns me on."

Added Faber, "I feel so confused."

Ny forskning visar att 8% av människans genom (DNA) härstammar från virus. Forskarna misstänker dessutom att vissa sjukdomar kan ha sitt ursprung i sådan DNA.

"The research showed that the genomes of humans and other mammals contain DNA derived from the insertion of bornaviruses, RNA viruses whose replication and transcription takes place in the nucleus. Feschotte wrote on recent research led by Professor Keizo Tomonaga at Osaka University in Japan. Feschotte said this virally transmitted DNA may be a cause of mutation and psychiatric disorders such as schizophrenia and mood disorders."

Mats Reimer är en bloggare jag ofta länkar till och därför blev jag extra glad över att just han av Dagens Medicin fick debattpriset "Brandfacklan" "för att ”med välformulerade och vetenskapligt vässade argument ha stuckit hål på pseudovetenskapliga irrlärors luftballonger”.". Mats Reimers utmärkta blogg hittar ni Här. Torbjörn Tännsjö och Hugo Lagerkrantz fick Dagens Medicins Stora debattpris.

Health News Review har komponerat en lista på begrepp och metoder som varje journalist borde skaffa insikt i innan de skriver artiklar i medicinska frågor. Väldigt nyttig läsning även för andra som vill förstå sig på medicinsk forskning och rapportering.

Video:

Andra bloggar om: , , , ,

Katastrofhjälp i Haiti

Här är några tips på vad ni kan göra för att hjälpa befolkningen i Haiti.

  • SMS:a AKUT till 72900 för att skänka 50 kr till Röda Korsets katastrofhjälp i Haiti. Alternativt kan ni skänka pengar till plusgiro 900800-4 eller bankgiro 900-8004. Märk talongen med "Haiti".
  • Skänk en slant till Act!on Aid via pg 90 00 83-7 eller bg 900-0837. Märk gåvan "Katastroffond".
  • Stöd Rädda barnen på PG 902003-3 eller SMS:a 10KATASTROF (10 kr), KATASTROF (50 kr) till 72950.
  • Skänk pengar till Hoppets stjärna på PG: 900253 - 6 eller SMS:a STAR till 72930 och bidra med 100 kronor.
  • Läkarmissionen, Plusgiro: 90 00 21-7 , Bankgiro: 901-7187. Märk talongen ”Haiti".
  • Plan Sverige tar emot donationer via PG 900731-1 eller genom att SMS:a PLAN till 72910 (50 kr).
Katastrofen i media: SvD, Expressen, Expressen 2, AB1, AB2, DN, Dagen, Dagen2

Andra bloggar om:

onsdag 13 januari 2010

Skånberg ger dubbla budskap

På Världen Idag menar Tuve Skånberg att ateister är religiöst färgblinda och att religion och vetenskap kan existera utan konflikt.

Färgblindheten väljer jag att inte kommentera för tillfället, men jag finner det intressant att Skånberg refererar till Stephen Jay Gould gällande vetenskapens och religionernas relation till varandra.

Såhär skriver Skånberg:

"Stephen Jay Gould, en av världens främsta evolutionsbiologer, hävdar i boken Rock of ages (2002) att kristen tro utmärkt kan förenas med att vara en framstående naturvetenskaplig forskare. Han konstaterar att många av de absolut främsta forskarna tror på Gud: ”Antingen är hälften av mina kolleger enormt dumma, eller så är det fullt möjligt att förena darwinismen med konventionell religiös tro – och lika möjligt att förena den med ateism.” "

Goulds perspektiv på vetenskap kontra religion må ha varit nobelt, men hans syn är både begränsad och naiv.

Gould menade nämligen att vetenskap och religion spelar på helt olika plan och därmed inte kan komma i konflikt med varandra. Vetenskap handlar om verklighetens empiriska natur medan religion inriktar sig på frågor om värderingar, etik, existensialism, osv.

Men väldigt många religiösa delar inte synen på denna uppdelning. Dessa påstår att deras religioner visst har mycket att säga om den empiriska världen. De mest "extrema" menar sig t o m veta att världen endast är 6000 år gammalt, att Gud en gång i tiden översvämmade världen, att Adam och Eva i bokstavlig mening var de första människorna, osv. Mer liberala troende har en större tro till evolutionsteorin och andra vetenskaper, men de tror ändå att mirakel förekommer, att Jesus bokstavligen dog och återuppstod, att Gud besvarar böner, osv.

Ovanstående är alla exempel på påståenden om världen vi lever i. Bokstavliga påståenden som därmed borde kunna bedömas empiriskt. Men här kommer krocken med den vetenskap som hittills inte kunnat styrka sådana övertygelser.

Tuve Skånberg tillhör själv de som sympatiserar med skapelsetroende/id-förespråkare. Hur kommer det sig att han vänder sig till Gould vars perspektiv han inte kan dela? För hur kan en (bokstavlig) skapelsetroende mena att vetenskap och religion spelar på olika plan? Sannolikt vill Skånberg bara vinna retoriska poäng genom att vifta med en framstående forskares namn.

Andra bloggar om:

lördag 9 januari 2010

Bigfoot dyker upp igen

Aftonbladet undrar ifall man äntligen funnit den legendariska Bigfoot? På allvar?

Jag gissar istället på att det är ett piggsvin uppe i trädet. Känns "lite" mer sannolikt.

Mer: The Sun - Is This The Proof?

Andra bloggar om:

fredag 8 januari 2010

Klurig labyrint?


Andra bloggar om:

Skeptips 10.01.08

Tidskriften Folkvett har lagt ut tidning nr 3 för 2009 på nätet. Här finns artiklar om lögndetektorer, noshörningar, rymdbesökare, med mera.

I Uganda går Rädda Barnen ut med budskapen "Be Human, Act Human - Stop Child Sacrifice". Det är för mig sorgligt och förbryllande att vi 2009 ska behöva propagera för sådana självklarheter. Budskapet är en reaktion mot häxjakter och barnoffer som pågår i Uganda.

"One witch-doctor led us to his secret shrine and said he had clients who regularly captured children and brought their blood and body parts to be consumed by spirits.

Meanwhile, a former witch-doctor who now campaigns to end child sacrifice confessed for the first time to having murdered about 70 people, including his own son. "

Södertörns Folkhögskola har anställt en ny rektor som verkar ha en märklig syn kunskap i allmänhet och fysikområdet i synnerhet. Om detta har Olle Häggström och Sören Holst skrivit om på Newsmill. Rektorn, Moira Von Wright, menar i en rapport att fysik som ämne missgynnar flickor:

En av de studerade läroböckerna nämner, i samband med att regnbågen förklaras, föreställningen inom folktron att det finns en skatt vid regnbågens slut. Denna föreställning förutsätter förstås att regnbågen finns på en bestämd plats. Till von Wrights förfäran påpekar läroboken ifråga att så inte är fallet: regnbågen syns i en viss riktning, men den har ingen bestämd position. Hon förklarar harmset:

"När författarna uttalar sig förringande om regnbågen, och endast godkänner ett 'objektivt vetande' om den, förringar man [...] sagan och tusenårig levnadsvisdom."

Än märkligare är hennes upprördhet över att en lärobok avfärdar astrologi som ovetenskap. Hon menar att detta avfärdande på samma gång blir ett avfärdande av "vardagstänkadet" och att det på så vis kan påverka flickors fysikintresse negativt.

I Scientific American kan vi läsa om varför ögonvittnesskildringar inte är så trovärdiga som vi skulle vilja tro.

"In 1984 Kirk Bloodsworth was convicted of the rape and murder of a nine-year-old girl and sentenced to the gas chamber—an outcome that rested largely on the testimony of five eyewitnesses. After Bloodsworth served nine years in prison, DNA testing proved him to be innocent."

Läs vidare Här.

Video:

Andra bloggar om: , , ,

Kvacksalvare, kaffe och minnesförluster

Expressen granskade för ett tag sedan Alternativa hälsokliniken där "naturläkaren" Gert Hallengren påstods sig kunna bota allt från astma, allergi och cancer med magneter, bastubad, vitaminer, m.m. Nu har har Hallengren och ex-fru dömts av marknadsdomstolen och förbjuds framöver att marknadsföra tvivelaktiga metoder. Bra jobbat Expressen och Anna Bäsén! (Läs mer om detta på Bäséns medicinblogg)

Det är vida känt att kaffe hjälper folk att nyktra till. Men det som är känt behöver inte vara sant. Metoden fungerar inte och kan enligt en studie till och med vara skadligt, då kroppen luras tro att den är mer nykter än den är. Studien gjordes dock på möss och det kan självklart skilja på möss och människor. Men man blir ju lite avundsjuk på mössen som fick gratis alkohol och kaffe för att sedan få springa och leka i en hinderbana.

Att Ginkgo biloba är bra för minnet och kognition är en annan "sanning" man bör tvivla på. En utförlig, flerårig studie (utförd på människor, inte möss) visar nämligen inte på någon som helst effekt. Intressant med tanke på att detta är en av de mest populära naturmedicinerna / kosttillskotten i Sverige och på annat håll. Hur många av alla de andra är lika värdelösa? Ganska många om jag får gissa.

Andra bloggar om: ,

torsdag 7 januari 2010

Skeptips 10.01.07

På DC's Improbable Science kan vi läsa om vad en homeopatiutbildning verkligen kan innehålla för undervisning. Mycket intressant och förbryllande läsning.

"There was a lecture on HP3002 called "A Homeopathic Approach to Cancer (Ramakrishnan methodology [sic])".. Here are 10 slides from that lecture. It is illegal to claim to be able to cure cancer under the Cancer Act 1939. If a homeopath were to make claims like these in public they’d be open to prosecution, not to mention in breach of the SoH’s code of ethics. If cancer is not a "named disease", what is?"

The Naked Pastor berättar om sin inre ateist. Listan som presenteras innehåller inga sensationer, men den är trots allt intressant. Smakprov:
"5. although the church can be good, too many Christians are blind to the difference between the community and the corruption and corruptive power of the institution
...

8. that some people are discriminated against based on their sexual orientation, beliefs, race, gender, etc., is unethical, especially within religious groups"

I Aftonbladet kan vi läsa om Megan Fox som kritiseras för sina ogrundande uttalanden om vinägerns välgörande effekter. Men hon är inte ensam. Det är Sense About Science som presenterar sin årliga lista på kändisar och (pseudo)vetenskap. T ex kan vi läsa om Heather Mills som hade följande att säga om kött:

Mills: [It] sits in your colon for 40 years and putrefies, and eventually gives you the illness you die of. And that is a fact.”

Svar: "Meat proteins, like all other proteins, are digested by enzymes, and absorbed in the small bowel before they ever reach the colon. Any remaining indigestible matter is mechanically transited through the whole bowel in a matter of days and expelled in your faeces."
- Dr Melita Gordon, gastroenterologist, University of Liverpool

I listan hittar vi även ett uttalande av Sarah Palin med svar från Richard Dawkins. Läs hela dokumentet Här (Pdf).

Mats Reimer menar att Annika Dahlqvist kan ha haft rätt gällande nyttan med mammografi. Reimer är dock inte imponerad av Dahlqvists sätt att nå den slutsatsen.

"Mitt problem med hennes åsikter om mammografi är inte hennes slutsats (att mammografi kanske inte gör så stor nytta) utan hur hon kom fram till den. Ungefär som Christopher Hitchens skrev i sin bok om George Orwell: it matters not what you think but how you think."

Hos Reimer kan vi även läsa om Miljöpartiet i Stockholm som är allt annat än kritiska till alternativmedicinska behandlingsmetoder.

Akademisk Frihet presenterar en titt på Den Förhistoriska Världen - ett svenskt museum med skapelsetron i fokus.

"Det kunde varit ett vanligt museum, men det är det inte. Museet ”Den Förhistoriska Världen” ligger i Umeå och är ett svenskt skapelsetromuseum.
...

Genom Den Förhistoriska Världens ”lek och bus”-sida hamnar man på en specialsida på svenska för barn där man bland annat kan läsa att dinosaurier och människa vandrade sida vid sida och att jorden skapades för några tusen år sedan, alltså ungefär samtidigt som jordbruket kom till Skandinavien."

Video:

Bild:
  • Världens första FAIL. Åtminstone om man går efter "biblisk" tidräkning.
  • Sierska ritar upp mördarens hand. Imponerande.
  • Roger Ebert presenterar filosofiska handgester. Tror att jag kommer att börja klistra in sådana lite här och där när det känns befogat.
Andra bloggar om: , , ,

onsdag 6 januari 2010

Protest mot de Irländska hädelselagarna

Den 1:a januari började de nya (och mycket kontroversiella) hädelselagarna att gälla i Irland.

Lagarna ska skydda religioner från smädelse och hån, men riskerar istället att inskränka på yttrandefriheten. Det är individer som ska skyddas mot förtal, inte religioner.

Som protest mot lagen har Atheist Ireland publicerat en lista på 25 hädelser från bl a Jesus, Muhammed, Mark Twain, Richard Dawkins och den nuvarande påven.

Här är några exempel:

"Jesus Christ, talking to Jews about their God, in John 8:44: “Ye are of your father the devil, and the lusts of your father ye will do. He was a murderer from the beginning, and abode not in the truth, because there is no truth in him.” This is one of several chapters in the Christian Bible that can give a scriptural foundation to Christian anti-Semitism. The first part of John 8, the story of “whoever is without sin cast the first stone”, was not in the original version, but was added centuries later. The original John 8 is a debate between Jesus and some Jews. In brief, Jesus calls the Jews who disbelieve him sons of the Devil, the Jews try to stone him, and Jesus runs away and hides.

Salman Rushdie, 1990: “The idea of the sacred is quite simply one of the most conservative notions in any culture, because it seeks to turn other ideas – uncertainty, progress, change – into crimes.” In 1989, Ayatollah Khomeini of Iran issued a fatwa ordering Muslims to kill Rushdie because of blasphemous passages in Rushdie’s novel The Satanic Verses.

Bjork, 1995: “I do not believe in religion, but if I had to choose one it would be Buddhism. It seems more livable, closer to men… I’ve been reading about reincarnation, and the Buddhists say we come back as animals and they refer to them as lesser beings. Well, animals aren’t lesser beings, they’re just like us. So I say fuck the Buddhists.”"
Andra bloggar om:

tisdag 5 januari 2010

Skeptips 10.01.05

På bloggen Träningslära kan vi läsa om anekdoter och varför man ska förhålla sig skeptisk till dem. Jag själv har oftast stött på anekdoter som bevisföring när det gäller diverse alternativmediciner och därför var det intressant att läsa om exempel med fokus på träning och kosttillskott.

"Den typ av anekdot vi tror på allra mest och väldigt sällan släpper taget om är de personliga anekdoten, dvs historier om något vi själva upplevt. Om vi tror att vi har gjort något speciellt som lett till en viss effekt så håller vi otroligt hårt fast vid den uppfattningen även om någon tar fram bevis och sätter det rakt framför näsan på oss. Ju mer man har investerat in en viss tanke eller sak desto svårare har vi att släppa den."

I Malaysia hittade polisen vid en räd 52 ogifta par på diverse hotellrum. Dessa individer kommer att åtalas för sexuellt otillåtet beteende för vilket de riskerar fängelsetid som straff.

"The Muslim couples are expected to be charged with the offence of close proximity, or Khalwat.

Under Malaysia's Islamic Sharia Law, couples who are not married to each other should not be in a secluded area or confined space, which could give rise to suspicion that they were engaged in immoral acts."

Humanistbloggen tipsar om en artikel i NY Times om tre kristna från USA som reste till Uganda för att lära ut tekniker för att "bota" homosexuella.

"The theme of the event, according to Stephen Langa, its Ugandan organizer, was “the gay agenda — that whole hidden and dark agenda” — and the threat homosexuals posed to Bible-based values and the traditional African family."

Snart efter den tre dagar långa undervisningen föreslogs en lag i Uganda som skulle innebära dödsstraff för homosexuellt beteende. Ugandas etik- och integritetsminister menade nyligen att homosexuella kan glömma allt som har med mänskliga rättigheter att göra.

Mats Reimer frågar sig hur man ska tjäna pengar på alternativmedicin? Han konstaterar att många kommer att få det svårt efter sina långa utbildningar men att vissa har funnit rätt recept för en lönsam verksamhet.

"De som kan tjäna pengar är de som säljer saker som det kan bli större volym av, inte minst kurser och utbildningar."

Reimer presenterar även vissa metoder som är så pass tveksamma att konsumentombudsmannen borde ta sig en titt. KO har trots allt agerat vid ett flertal tillfällen på sistone mot alternativmedicinare vars marknadsföring inte har hållit måttet.

Wired Magazine presenterar 2009 års största vetenskapliga framsteg. Bl a kan vi läsa om upptäckten av ett nytt grundämne och om Ardi - en nyupptäckt evolutionär släkting.

Poddradio:

  • Skeptics Guide presenterar i avsnitt 232 en översikt över det gångna året och årtiondet.
Bild:
  • Lär ut kontroversen! Den retoriken använder kreationister för att i skolor få lära ut skapelsetro vid sidan om evolutionsteorin. Men alla andra "kontroverser" då?
Andra bloggar om:

Tro på kärlek och tro på Gud

I diskussioner om Guds existens stöter jag ganska ofta på jämförelsen mellan kärlek och gudsupplevelser. Men är det verkligen en vettig liknelse?

Med liknelsen verkar man ha för syfte att demonstrera att både tron på Gud och tron på kärleken är bortom det vetenskapligt (och kanske också det filosofiskt) testbara. Men eftersom det uppenbarligen inte är irrationellt att tro på kärleken, delvis p g a att man så tydligt kan uppleva den, så bör även gudstro vara rationellt.

Men det är enligt mig stor skillnad på frågorna ”Finns kärlek?”, ”Har du upplevt kärlek?” och ”Vad är kärlekens natur?”.

Om någon berättar för mig att de har upplevt kärlek har jag föga anledning att vara skeptisk. Det har vi flesta gjort. Men om de berättar att kärleken är en övernaturlig kraft/väsen/ande/närvaro i rent ontologisk mening (dvs fristående existens) så får de allt lägga fram belägg innan jag tror på dem. Detsamma gäller gudstro och gudsupplevelser. Jag betvivlar inte att oerhört många har haft sådana upplevelser, men det är en helt annan sak när de påstår att upplevelsen pekar mot något icke-subjektivt/externt.

En upplevelse kan endast bevisa sig självt, inte något bortom. För frågan om den externa existensen krävs vidare bevisföring.

Enligt mig är ovanstående ganska uppenbart, men ändå dyker dessa argument upp titt som tätt.

(Inlägget är delvis kopierat från mina svar på bloggen Yrvaken.)

Andra bloggar om:

lördag 2 januari 2010

Vi som klottrar och tecknar på möten

Jag har alltid med mig ett anteckningsblock till möten och utbildningar. I den kan jag skriva ner det viktigaste som sägs men den är även med så att jag kan klottra och teckna.

Klottrandet har jag sysslat med så länge jag minns. Det finns knappt en anteckningsbok sedan lågstadiet som inte innehåller teckningar, mönster eller annat ritat. Detta har inte alltid uppskattats av lärare, föreläsare och andra mötesdeltagare, men jag upplever klottrandet som mer eller mindre nödvändigt för att hålla mig alert och intresserad (hur konstigt det än må låta).

Idag stötte jag på en studie som verkar bekräfta nyttan av att klottra. Studien visade att individer som tilläts klottra under tiden som de lyssnade på ett telefonmeddelande tenderade att minnas dess innehåll bättre. Klottrandet främjade alltså minne och koncentration.

Så vid nästa möte kan ni med gott samvete rita gubbar, skapa mönster eller teckna av era kollegor i anteckningsblocket. Ifall någon rynkar näsan åt er kan ni be dem kolla upp studien What does doodling do? (Andrade, J) publicerad i journalen Applied Cognitive Psychology.

Andra bloggar om: