måndag 15 februari 2010

Skeptips 10.02.15

Ben Goldacre förklarar på ett föredömligt sätt hur statistiska slutsatser i många fall kan vara missvisade om man inte ser till det större sammanhanget. I Storbritannien har tidningar skrivit om en mamma som "mot alla odds" fött tre barn på samma datum (givetvis olika år). Oddsen för detta är enligt tidningarna 1 på 50 miljoner. Men stämmer detta?

"Their number is calculated as 365 x 365 x 365 = 48,627,125. But in reality, of course, it’s out by an order of magnitude: one in 50 million are the odds of someone having 3 siblings sharing one particular prespecified birth date that the editors of the Daily Express sealed in an envelope and gave to a lawyer 50 years ago. In reality there is no constraint on which day the first baby gets born on, so after that, the odds of two more babies sharing that birthday are 365×365=133,225. And they might even be a bit lower, if you two feel friskier in winter and have more babies in the autumn, for example."
...

"...
so on average, three shared birthdays will happen once or twice a year in the UK..."

Folk i allmänhet inser inte att enstaka osannolikheter i det stora hela kan vara högst sannolika. Detta kallas för Law of large numbers.

På Respectful Insolence finns en uppdatering på "komamannen" som påstods kunna kommunicera via s k facilitated communication. Metoden går ut på att en assistent håller patientens finger och "hjälper" denne att kommunicera via ett tangentbord. Risken är dock stor att det i själva verket är assistenten som skriver efter eget huvud (medvetet eller undermedvetet). Skeptiker med bl a James Randi i täten kritiserade tidigt kommunikationsmetoden som i medierna presenterades på ett godtroget vis. Den ansvariga neurologen, Steven Laurey, verkade också tro på metoden. Men enligt senaste rapporten verkar han ha backat:

"At one point, Laureys, the neurologist, claimed that he had ruled out the possibility that it was actually the speech therapist doing the writing. But it turns out that his checks weren't quite thorough enough. Obtaining reliable results requires a rather protracted procedure. Patients with serious traumatic brain injuries are not always capable of following difficult instructions. They also sleep a great deal, and sometimes they sink into extended periods of delirium. In order to rule out false negative results, repeated tests need to be conducted over the course of several weeks.

Laureys has now carried out those tests, and his results hold that it wasn't Houben doing the writing after all...

In the more recent test, Houben was shown or told a series of 15 objects and words, without a speech therapist being present. Afterward, he was supposed to type the correct word -- but he didn't succeed a single time.
"

Vissa kritiserade Randi och menade att en "trollkarl" som han inte borde yttra sig, eftersom en erkänd neurolog som Laurey borde veta bättre. Nu är det inte bara Randi som har uttalat sig (t ex Steven Novella, som också är neurolog, har gjort detsamma) men detta fall visar tydligt att auktoritets-/yrkestro inte alltid är att lita på. Det är argumenten som bör bemötas, inte personerna.

The Lay Scientist presenterar Skeptics Circle nummer 130.

Läser i Dagen att svenskar skänkte 5 ggr mer pengar efter tsunamin i Indiska Oceanen än till katastrofhjälper på Haiti. Kan det bero på något så cyniskt som att färre svenskar blivit direkt drabbade denna gång?

Henrik Sundholm har skrivit ett utmärkt inlägg om farorna med alternativmedicin.

"Är det inte synnerligen riskabelt att vara vidskeplig just när det gäller något så viktigt som ens egen hälsa? Att fatta medicinska beslut på grundval av irrationella idéer kan bokstavligt talat kosta en livet."

Jobb:

  • Sverige bästa mediala telefonlinje söker nya medium/clairvoyanta. (Hur man nu avgör vilken linje som är "bäst"?)

Tecknat:

Poddradio:
Andra bloggar om: , , , ,

2 kommentarer:

Per sa...

Om du inte redan känner till honom, så rekommenderar jag Qualiasoups videor på Youtube!
Särskilt denna berör hur felaktigt folk använder sannolikhet till sin fördel.
http://www.youtube.com/watch?v=DMPsrgsgJjQ

Pekka S sa...

Jodå, Qualiasoup har jag länkat till innan på bloggen. Inte just denna video dock, så tack för tipset!