torsdag 11 juni 2009

Alternativmedicin uppmärksammas

I Amerikansk press har alternativmedicin uppmärksammats på sista tiden. Associated Press har skrivit ett flertal intressanta granskande artiklar.

Till att börja med konstateras att staten i USA spenderat 2,5 miljarder dollar de senaste åren på forskning av alternativmediciner, dock har man funnit få (om några) verksamma botemedel.

"Echinacea for colds. Ginkgo biloba for memory. Glucosamine and chondroitin for arthritis. Black cohosh for menopausal hot flashes. Saw palmetto for prostate problems. Shark cartilage for cancer. All proved no better than dummy pills in big studies funded by the National Center for Complementary and Alternative Medicine. The lone exception: ginger capsules may help chemotherapy nausea."

Senator Tom Harkin är besviken på att NCCAM (National Center for Complementary and Alternative Medicine) inte har lyckats få fram fler positiva resultat. Harkin verkar dock missuppfatta forskningsmetodiken eftersom han menar att man på NCCAM har fokuserat för mycket på att falsifiera alternativa metoder istället för att försöka bekräfta dem. Men vetenskap handlar som sagt om falsifikation och eventuellt följer en tentativ "bekräftelse" ifall falsifikationen misslyckas.

Frågan i USA är ifall finansieringen av NCCAM borde avkortas eller helt dras in. Varför behövs separata forskningsanlag för det alternativa fältet? Och vilka alternativmetoder ska man lägga forskningspengar på? Resurserna är trots allt begränsade.

"There's not all the money in the world and you have to choose" what most deserves tax support, said Barrie Cassileth, integrative medicine chief at Memorial Sloan-Kettering Cancer Center in New York.

"Many of the studies that have been funded I would not have funded because they seem irrational and foolish — studies on distant healing by prayer and energy healing, studies that are based on precepts and ideas that are contrary to what is known in terms of human physiology and disease," she said.

Kan inte annat än att hålla med. För att kunna motivera till forskning bör modaliteterna åtminstone ha en viss vetenskaplig trovärdighet.

Vidare kan vi läsa att 60% av alla cancerpatienter söker sig till alternativmedicinska metoder och preparat. Och detta kan man ju förstå. Lider man av potentiellt dödliga sjukdomar vill man givetvis bli frisk till vilket pris som helst. Problemet är att vissa alternativpreparat och kosttillskott kan störa ut de konventionella cancermedicinerna och därmed leda till försämrad effekt. En annan risk ligger i övertro på alternativa metoder som ibland leder till ett ratande av konventionell vård. Detta kan ha direkt dödliga konsekvenser, även om jag medger att folk sällan helt slutar med vanlig vård till förmån för det alternativa. Men ca 7% går enligt undersökningar i första hand till alternativamedicinska utövare. Det tycker jag ändå är en hög siffra för att gälla något så allvarligt som cancer.

"After they've been there some months they'll realize things are not working. But with cancer, you get one chance. By the time they get back to a reasonable hospital, they're dead. Nothing can be done for them."

Ovanstående statistik gäller som sagt för USA och i Sverige råder kanske andra förhållanden. Men människor världen runt påverkas i stort sett lika av diverse preparat och behandlingar. De alternativa medicinernas och kosttillskottens popularitet oroar mig. Många av dem är i bästa fall placebon men i värsta fall direkt ohälsosamma.

Här i Sverige har konsumentverket agerat mot alternativmedicinska utövare i två fall på kort tid. Först var det Alternativa Hälsokliniken som anmäldes och sedan var det en "synterapeut" som stoppades.

Och som Anonym/Daniel i kommentarerna påpekar kan det vara värt att läsa om Newsweeks granskning av Oprah. Det är få alternativmediciner och New Age-skolor som Oprah inte gett reklamplats åt.

Andra bloggar om:

4 kommentarer:

Anonym sa...

Och här är det kanske på plats att länka till Newsweek som i senaste numret går hårt åt alternativmedicinens urmoder i USA – Oprah. Skön läsning utlovas.
http://www.newsweek.com/id/200025

/Daniel

Pekka S sa...

Glömde granskningen av Oprah så jag lägger till ett stycke om detta! Tack för tipset!

Hans sa...

Oprah är ett med svenska mått mätt gigantiskt affärsprojekt som går långt utan för TV-inlägget. En fantastisk ekonomisk motor för alla möjliga saker hon säljer eller får kick-back på.

Nästan vad som helst hon rör vid blir guld. Hon har ett fantastiskt öga för det. Ta bara Dr Phil :-D

Tveksamheter i det där finns regelbundet men det är ändå ett förtroendekapital som hon förvaltar väldigt väl med sina tittare. På det håller hon sig på nivå med dem.

Jag är så imponerad av henne.

Pekka S sa...

Oprah är onekligen mycket duktig på det hon gör. Men det gör henne bara ännu farligare. Många har ett enormt förtroende för henne och hennes marknadsföring av New Age och tveksam pseudovetenskap kan då leda till stor skada.