fredag 31 oktober 2008

Skeptips 31 Oktober

Hos Nature kan man läsa en mycket intressant essä av antropologen Pascal Boyer gällande religionernas neuropsykologiska grunder.

En stor studie visar att bröstcancerpatienters attityd (kämpaglöd, osv) inte har någon betydelse för sjukdomens dödlighet. Varken negativa eller positiva tankar har alltså någon effekt vilket säkerligen förvånar många.

I SvD kan man läsa Hans-Roland Johnssons tankar kring fritänkandets inverkan på kyrkans roll i samhället.

I Somalia har en våldtagen kvinna stenats för äktenskapsbrott. Tänk att Storbritannien officiellt börjat acceptera Sharia. Vansinne...

New Scientist tycker sig ha funnit en ny trend bland kreationister och ID-förespråkare. Deras nya angreppsmål verkar vara medvetandeforskning och neurologi. För bloggare som PZ Myers och Steven Novella (del II) är detta ingen nyhet. Läs även Novellas inlägg om metodologisk naturalism eller lyssna till Daniel Dennetts föreläsning om medvetandet.

SLU har av misstag godkänt ett examensarbete som handlar om kontakt med andeväsen i trädgårdsarbetet. Den uppsatsen skulle jag vilja läsa. (Uppdatering 081104: Hos Medvetenskap finns det mera att läsa om uppsatsen. Det finns t o m en nedladdningslänk, så nu har även jag kunnat läsa den.)

Bristen på mirakel verkar förbrylla moderna teologer. Om detta rapporterar Edgers Chris Ray.

I tidningen Dagens debatthörna kämpar kreationisten Anders Gärdeborn mot den kristna paleontologen Gerd Willemsen (I, II) gällande evolutionsteorins giltighet och dess implikationer för den kristna tron.

Terra diskuterar på sin blogg vikten av att väga in de moraliska aspekterna i vår matkonsumption. I det stora hela håller jag med. Att t ex slösa med och slänga köttprodukter är direkt respektlöst.

Christopher Hitchens sticker ut en aning bland ateister i och med att han politiskt sett är hyffsat konservativ. Trots detta väljer Hitchens att stödja demokraterna i det aktuella presidentvalet. Han anser bl a att de republikanska kandidaterna uttryckt ett direkt vetenskapsförakt.

Enligt norska forskare är det svårare att bryta sig ur en isolerad religiös grupp än ur ett äktenskap. Forskarna menar att avhoppare skulle behöva få större hjälp av samhället.

Bloggen Medvetenskap fortsätter producera många intressanta inlägg. Läs t ex om fisar och blodtryck, elallergi eller den "traditionella" kinesiska medicinen.

Skeptics Guide to the Universe diskuterar i avsnitt 170 vidskepelsers psykologi och intervjuar Phil Plait. På deras minipodcast Skeptics Guide 5x5 finns nu många intressanta avsnitt t ex om confirmation bias, pareidolia och cold reading.

Brian Dunning på Skeptoid presenterar en 10-i-topplista på kändisar som stödjer skadliga pseudovetenskaper.

I Point of Inquiry intervjuas Todd C Riniolo, författare av When Good Thinking Goes Bad: How Your Brain Can Have a Mind of Its Own.

Och som sista podcasttips vill jag presentera Reasonable Doubts, en podcast inriktad på religionskritik. Har endast lyssnat på två avsnitt hittills men dessa var klart intressanta.

Andra bloggar om: , , , , , , , ,

tisdag 28 oktober 2008

Veckans Horoskop 28 Oktober

Från The Onion:

Scorpio October 24 - November 21

Light from the constellation Scorpio has traveled for millions of years through the interstellar void to tell you to begin a new diet this week.
Men är jag egentligen Skorpion?

Andra bloggar om:

söndag 26 oktober 2008

Knallemarknad och pyramider

Var i söndags på en relativt tråkig knallemarknad i Habo. Det mest lockande erbjudandet var en kopp kaffe för 5 kr.

Men jag lade även märke till ett par knallar som försökte sälja diverse suspekta hälsoprodukter. Det var Herbalife och GNLD (Golden Neo-Life Diamite).

Herbalife känner säker de flesta till. GNLD hade jag inte hört talas om innan men deras utbud signalerade flum och multi-level marketing på långa vägar. En titt på deras hemsida stärkte denna misstanke. De säljer diverse bantningsmedel, örter, kosttillskott och rengöringsmedel. Dessutom lockar de med pengar till de framgångsrika. Här är en tabell över olika nivåer i deras pyramid.

Varken Herbalife eller GNLD verkade locka många under den korta tid jag var på plats. Jag hoppas att det höll i sig.

Andra bloggar om:

lördag 25 oktober 2008

Ny spännande blogg

Här har ni ett hett bloggtips - Skepticblog!

Skribenterna kommer att vara Steven Novella, Michael Shermer, Phil Plait, Ryan Johnson, Yau-Man Chan, Kirsten Sanford, Brian Dunning och Mark Edward - dvs samtliga Skeptologists.

Andra bloggar om:

Sarah Palin och genetik

Denna pärla hittade jag via Unga Humanister, Atheist Media Blog, Pharyngula, Onegoodmove och Skeptico.


Herre Jisses...

Andra bloggar om:

torsdag 23 oktober 2008

Alternativmedicinska anekdoter

Tydligen har reaktionerna till SvDs utmärkta artikelserie om alternativmedicin varit ganska kraftiga. En hel del tror trots allt på dessa metoders och preparats effektivitet och då kan forskningsresultaten kännas tvivelaktiga.

Problemet ligger till stor del i att människor inte förstår hur vetenskaplig forskning går till. Men ett kanske ännu större problem är att man inte förstår hur lätt vi människor tenderar att dra felaktiga slutsatser som vi sedan stenhårt tror på.

Vi människor är utan tvekan de mest intelligenta och intellektuella av alla jordens arter, men vi är långt ifrån ofelbara i vårt tänkande. Tankefällorna är många och svåra att upptäcka, t.o.m. efter att vi trampat i dem. Det är egentligen därför vi måste vända oss till vetenskapen i många komplexa frågor. Den vetenskapliga metodiken innehåller kontrollmekanismer för att eliminera våra mänskliga tankefällor till så stor del som möjligt.

För att demonstrera några tankesätt som kan leda till förhastade eller felaktiga slutsatser ska jag ta några exempel på reaktionerna till SvDs artiklar.

"Jag är 57 år och distriktsläkare sedan cirka 30 år och har varit med i "Svenska läkare för komplementär medicin" i flera år. Jag träffar även en mängd patienter som, om den används rätt, har haft stor nytta av komplementär medicin."

"Själv injecerar jag antroposofernas Iscador regelbundet mot endometrios. En mycket plågsam sjukdom som skolmedicinen under många år behandlat nonchalant och nedlåtande. Svåra smärtor, åratal med morfinpreparat och hormonbehandling är helt över. Och nu? Helt symtomfri. Jag är kroniskt sjuk men uppfattar mig som helt frisk. Placebo? Lägg av!"

"Efter 36 års helvete med migrän fick jag ett nytt liv efter 8 behandlingar av en i Kina akupunkturutbildad läkare. Läkaren satte nålar på platser och så djupt att en icke-läkare knappast skulle vågat sig på det. Jag har även provat akupunktur av en leg sjukgymnast som var utbildad (hur? 3-dagars kurs?) i akupunktur. Hans behandling gav ingen effekt alls och hans sätt att sätta nålar kändes helt annorlunda än när läkaren/proffset gjorde det. Nu har det gått 12 år och jag lever fullt normalt med både viner och dessertostar utan minsta besvär."

"Vad har ”vetenskapligt bevisat” för värde om inte smärta försvinner när det ovetenskapliga som ex nålar fungerar!? Hade för ett antal år sedan jätteont i armen (tennisarm) som uppkommit av datorarbete-för hög mus. Gick till vår företagsläkare när smärtan blev allt för plågsam. Nu hör till saken att vår dåvarande fantastiska företagsläkare var ”alternativare” också. Han kollade och tyckte att vi skulle göra akupunktur och som den enormt nålrädda person jag är fick han verkligen övertala mig vilket han lyckades med och det är jag honom evigt tacksam för. Redan efter första gången med bara en nål kändes det mycket bättre och efter totalt tre behandlingar var smärtan borta. Förklara det! ”Vetenskapens tabletter” hade inte hjälpt mig mer än för stunden och vad har då vetenskapen för betydelse?"

"Jag har behandlats med akupunktur mot barnlöshet sedan flera år. Efter två månader blev jag gravid, så det hade verkligen en påtaglig effekt! Om sedan den effekten ska kallas för en "nåleffekt" eller en "placeboeffekt", det är för mig totalt ointressant. Effekt som effekt, slutresultatet är ju trots allt det som betyder något!"

"Jag mår dåligt, har mycket ont i kroppen och jag har totalt kaos insides i hjärta och själ. Pga diverse händelser de senaste 5 åren som nu kommit ikapp mig. Kanske har jag en lättare depression. Jag fick chansen att bli healad i endast 10 minuter, en prova på, av en bekant. Så bra som jag mådde därefter har jag nog inte gjort på säkert 5 år. Jag kände mig så lätt och ung igen, jag ville bara springa omkring och leka med livet! Ont? Nej inte alls. En otroligt givande behandling. Jag är lättpåverkad av energier, kanske därför det fungerade så bra på just mig."

"Min dotter har sedan 4 år allergiska reaktioner som alltid dyker upp på våren. De visar sig först i torr fläckig hud som kliar, sedan får hon kliande, röda, rinnande ögon och sedan hosta. Enligt pricktest är hon allergisk mot gräs och pollen (som finns från vår till sensommar), hund och häst. Ögonläkaren förskrev ögondroppar som hon skulle ta året om, kanske skulle det vara bättre några månader under vinterhalvåret. En allergi-barnläkare, som gjorde pricktesten, förskrev antihistamin, kortison och salvor som hon skulle behöva åtminstone under gräs- och pollensäsongen.
Med homeopatisk behandling tar det hela 4-6 veckor tills hon är symptomfritt."

"Jag har BOTAT psoriasis, migrän, ulcerös colit, struma, öroninflammation mm med homeopatiska medel, inte bara tagit bort symptomen!"

"För mig och min familj har akupunktur, antroposofisk läkekonst (inklusive homeopatisk medicin), yoga, vitlök, Ayurveda, meditation och flera andra metoder varit en fantastisk hjälp."

"Min far fick en cysta (elakartad) på ena njuren för ett år sedan. Han fick tid för operation på ett stort svenskt sjukhus. En vecka före operation så gjordes en skiktröntgen för att fastställa var cystan var och hur stor den var. Det visade sig att den då var stor som en ”genomsnittlig” knytnäve. Samtidigt kontaktade en annan släkting en healer som sa sig hela folk på distans. Han återkom och sa att läkarna vid operationen skulle få sig en ”riktig överraskning då cystan antingen skulle vara borta eller mycket mindre”. När min far opererades visade sig cystan inte vara större än ett körsbär, långt ifrån de bilder man tagit vid skiktröntgen. Min far som är skeptiker till ”hokus pokus” krävde läkarna på svar men de kunde inte ge någon förklaring till hur cystan kunnat krympa så drastiskt. Misstag, healing eller placebo, vem vet? Men de läkare som behandlade min far kunde inte förklara vad som hänt. Min fråga är att om skolmedicinen står svarslös – är det kunskap nog att utesluta andra svar?"

Personerna i fråga verkar vara övertygade utifrån så kallad anekdotal bevisföring. De har själv bevittnat och/eller hört från andra hur väl diverse alternativa metoder fungerat. Problemet är att denna typ av iakttagelser sker under relativt okontrollerade former samtidigt som det finns en stor risk att iakttagarna faller för någon av flera tankefällor. Här är några exempel:


  • Placeboeffekten. Denna känner de flesta till, men den bör ändå nämnas. Placeboeffekten kan vara extremt kraftfull, speciellt vid vissa alternativmedicinska behandlingar där ritualerna, miljön, mystiken och den mänskliga kontakten är påtaglig.
  • Spontan återgång (Spontaneous remission). Sjukdomar och krämpor försvinner ibland helt av sig själv, vilket även gäller för vissa svåra sjukdomar såsom cancer. Denna återgång kan felaktigt kopplas till behandlingar som varit tidsmässigt närliggande.
  • Regression fallacy. Många sjukdomar är cykliska eller annars varierande i grad. Det finns alltså bättre och sämre perioder och oftast söker man vård när man mår som sämst. När individen sedan börjar må bättre finns det en risk att förbättringen kopplas till någon behandling trots att det handlar om naturliga variationer. (BMJ), (Läkartidningen)
  • Multibla behandlingar. Ofta brukas alternativa metoder vid sidan av eller som ett komplement till skolmedicinska behandlingar. Då kan det vara svårt att veta vilken av behandlingarna som gett effekt.
  • Positive-outcome (publication) bias. Inom vetenskaplig forskning brukar man tala om denna bias i samband med publicering av forskningsresultat. I korta drag handlar det om att forskare i större drag väljer att publicera positiva resultat samtidigt som negativa göms undan. I liknande mening är det oftast kunderna med positiva erfarenheter som återkommer och talar väl om den alternativa medicinen. Kunder som inte fått önskad effekt lämnar tyst scenen.
  • Confirmation bias (Konfirmationsbias). Vi människor har en tendens att på flera sett favorisera våra övertygelser, samtidigt som vi ofta tror oss vara relativt objektiva. Det är väl dokumenterat att vi tenderar att vara mer kritiska mot uppgifter som går mot våra övertygelser samtidigt som vi lätt godtar övertygelsebekräftande data. Vi har därtill en tendens att minnas händelser som konfirmerar våra uppfattningar samtidigt som vi glömmer motsatsen. Detta ger oss en felaktig uppfattning om diverse företeelsers frekvens och betydelse.
  • Sedan finns ju ren inbillning också. Viljan att tro på en behandlings effektivitet kan få patienten att inbilla sig en förbättring och förvränga minnen av sjukdomsförloppet.

De flesta av ovanstående fällor kan undvikas med noga kontrollerade kliniska studier. Och det är mycket sällan som dessa studier visar på lika fantastiska resultat som anekdoter verkar peka på. Och ju bättre kontrollerad en studie är desto mindre effekt brukar man finna. Men givetvis finns det undantag och det är dessa man bör ta på större allvar.

Läs mer på Skepdic om anekdoter.

Tidigare inlägg i ämnet:
- Insändare om alternativ vård
- Brister med anekdotal bevisföring

Andra bloggar om:

onsdag 22 oktober 2008

Shirley Ghostman

Shirley Ghostman är programledare för Spirit Academy, en programserie som går ut på att kora Storbritanniens nästa stjärnmedium.

Detta program skiljer sig dock från mängden genom att vara ett humorprogram - en parodi på konkurrenterna. Stundtals en mycket rolig sådan!

Shirley och gänget jagar en massmördares ande:



Och här möter Shirley en skeptiker:



Fler videon finns på Youtube.

Andra bloggar om:

Skeptips 22 Oktober

Vi börjar med själen. Paul Bloom, psykolog på Yale, menar att själen med all sannolikhet inte existerar. Förutom i vår hjärna och i de tankar den producerar. Min åsikt precis.

Medvetenskap tar upp vidskepelsers dystra konsekvenser i Afrika. Denna gång handlar det om albinos som jagas och dödas i Tanzania eftersom man tror att deras kroppar besitter magiska krafter. Ren hokus-pokus givetvis, men med dödliga konsekvenser.

År 2007 stämde Ernie Chambers Gud för terror mot mänskligheten. Nu har han fått avslag på sin stämningsansökan eftersom man inte kan leverera stämningen till Gud eftersom denne saknar adress. Nu stäms istället Bush m fl för instiftandet av en nationell bönedag.

Vidarkliniken, antroposofernas sjukhus, riskerar nedläggning eftersom regeringens dispens om försäljning av antroposofiska mediciner går ut i år. Antroposofernas mediciner saknar dokumenterad effekt men hittills har de fått användas tack vare undantag underskrivet regeringen. Mycket pekar dock på att dispensen inte kommer att förlängas, vilket vore kanonbra. Dags för antroposoferna att ställas för samma vetenskapliga kriterier som andra läkemedelstillverkare. Good luck!

Edzard och Sings bok Salvekvick eller kvacksalveri har fått en hel del publicitet i svensk media den senaste tiden. Senast ut är SvD som bl a tar en närmare titt på akupunktur och presenterar en lista gällande alternativmediciners effektivitet. De tittar även på svensk forskning
Det är även trevligt att många bloggar har kommenterat på artiklarna och att så många verkar ha bra koll på läget. Det förvånar mig faktiskt. För det är verkligen på tiden att alternativmedicinens status kommer upp på agendan! Mycket bra!

För en vidare titt på akupunktur kan man läsa Harriet Halls inlägg på den utmärkta medicinbloggen Science-Based Medicine.

Hur tänker vanliga amerikaner kring presidentvalet? Här är några exempel jag hoppas tillhör en liten minoritet väljare.

Forskare på universitetet i Regensburg har funnit att mobiltelefoner orsakar smärtupplevelser för elöverkänsliga - även om de är avstängda.

I senaste avsnittet av Point of Inquiry talar DJ Groethe med Eddie Tabash om det amerikanska presidentvalet. Bl a diskuteras samkönade äktenskap, abortfrågor och pseudovetenskap.

Årets andra nummer av Folkvett (som publiceras av föreningen Vetenskap och Folkbildning) finns nu att läsa på nätet. Läs bl a om intelligent skapelsetro och skeptikerrörelsens syfte.

I Afghanistan har dödsdomen mot journalisten Parwez Kambakhsh nu hävts. Nu riskerar han "endast" 20 år i fängelse för sin spridning av kvinnofrågetexter. En något mindre absurd bestraffning det vill säga, men fortfarande absurt bortom all rimlighet.

Andra bloggar om: , , , , , , ,

söndag 19 oktober 2008

Jenny McCarthy i Aftonbladet

Jenny McCarthy har varit mycket omtalad i amerikansk media p g a hennes åsikter gällande vacciner och autism. I Sverige har dock hennes åsikter genererat ett mycket fåtal artiklar. Men nu har Aftonbladet nappat.

McCarthy har en son som diagnostiserades med autism. Hon påstår att autismen orsakades av vacciner och att hon med åren botat honom med hjälpa diverse alternativa metoder. Bl a hävdar hon att en gluten- och kaseinfri diet gjort underverk.

Frågorna är dock väldigt många.

  • Är det säkert att hennes son, Evan, hade autism från början?
  • Kan det vara att han fortfarande har det, även om McCarthy påstår motsatsen?
  • Kan Evan ha glidit ur autismspektrat på naturlig väg? (Något som sällan nämns är att barn som diagnostiserats med autism i vissa fall (ca 19%) kan slippa sin diagnos med tiden.)
  • Hur kan McCarthy veta vad som är orsaken till sonen påstådda förbättring?

Den sistnämnda frågan är knepig med tanke på att McCarthy knappast kunnat följa sin sons utveckling med andra kontrollgrupper av barn som referens. Det ärnämligen mycket lätt att dra felaktiga slutsatser om orsakssamband utifrån upplevelsen av diverse korrelationer - speciellt med en enda individ som "testgrupp". Och McCarthy är närmast ökänd för sitt okritiska tänkande i dessa sammanhang. I sin arroganta ovetskap menar hon t ex att hennes mammainstinkter är mer tillförlitliga än alla vetenskapliga studier. Och hennes experiment med sonen Evan ser hon som vetenskapliga.

"At home, Evan is my science."
- McCarthy

Jag har full förståelse för att vissa föräldrar vill få tillbaka barn de upplevt sig ha mist till autism. Föräldrar vill givetvis att deras barn ska må och fungera som bra som möjligt. Men tyvärr leder denna desperation ibland på villovägar så som i McCarthys fall. Vacciner orsaker med all säkerhet inte autism. Det finns heller inga belägg för metoder som påstås "normalisera" autistiska barn. Istället riskerar antivaccinationspropagandan från McCarthy & Co att leda till orimlig rädslan och potentiell skada.


Här är några andra inlägg om McCarthy:
- Oprah - Drottning av godtrogenhet
- Jim Carrey och Jenny McCarthy
- Konsekvenserna av vaccinationsvägran

Andra bloggar om:

onsdag 15 oktober 2008

Nej från Högsta Domstolen

Högsta Domstolen i USA meddelade igår att de inte tänker ta sig an Troy Davis fall. Därmed är, såvitt jag vet, alla rättsliga alternativ förbrukade för Davis. Hans fall kommer inte att höras av någon domstol någonstans.

Med all sannolikhet väntar nu avrättning, såvitt inte myndigheterna i Georgia benådar Davis. Men detta har de ju inte velat göra innan.

Det skadar dock inte att skicka ett mail för att markera ogillande. Att vore ytterst beklagligt ifall Troy Davis avrättades med tanke på omständigheterna i hans fall. Det skulle ge helt fel signaler om rättssäkerheten för de dödsdömda i USA.

Andra bloggar om:

tisdag 14 oktober 2008

Radiotips 14/10

Vetandets Värld på P1 kommer idag kl 12:10 (och 23:07) att handla om Darwin och kreationism.

"Få har betytt mer för vår tids vetenskapliga tänkande än Charles Darwin. Nästa år är det 200 år sedan han föddes och 150 sedan utgåvan av ”Arternas ursprung”. Boken har liknats vid en lejonkula dit alla spår leder in men inga ut.

I det längste sökte Darwin undvika att publicera ”Arternas ursprung” av oro för vad det skulle innebära för kyrkans ställning i samället.
Boken reser grundläggande frågor om människans plats i naturen. Frågan är om hans idéer nu hotas av vår tids religiösa krafter ledda av USAs kristna höger? Vi möter dess representanter och besöker Darwins hem i England för att ta reda på svaret.

Vi hör Dan Larhammar, professor på Uppsala Universitet, Mats Molen, naturvetare i Umeå, Annette Magnusson, kreationist och Tory Reeve, Darwinforskare, Down House, London."

Andra bloggar om: , , ,

måndag 13 oktober 2008

Skeptips 13 Oktober

Alternativmedicinska metoder och preparat är till största del verkningslösa. Så säger svenska medier och visst är de rätt ute. Denna insikt kommer ifrån Ernst och Singhs nya bok Salvekvick eller Kvacksalveri som på engelska heter Trick or Treatment. Tyvärr är det återigen Aftonbladets rapportering som är sämst, vilket inte överraskar. De väljer i stället att rubriksätta det hela som "Här är medicinerna som hjälper" och detta sker på Plussidorna som endast är tillgängliga för betalande.

På DN kan man läsa en hel del om boken. Man presenterar även några metoder som fungerar, vissa som är tveksamma och andra som är uppenbar nonsens. Man kan även läsa ett utdrag ur boken.

Jag tänkte egentligen skriva ett separat inlägg om detta men jag länkar istället till ett inlägg på bloggen Medvetenskap. Medvetenskap har t o m läst boken vilket är mer än jag hunnit med.

En relaterad studie har visat att alternativmedicinen johannesört tycks ha en relativt sett god effekt på depressioner. Detta har konstaterats av en litteraturstudie gjord av Cochraneinstitutet. Ibland händer det ju att alternativmediciner visar sig vara verksamma, men dessa tillhör onekligen undantagen. Men när det händer måste man som skeptiker givetvis vara beredd att erkänna det. Dock inväntar jag med spänning på granskningar av resultatet.

97:e upplagan av Skeptics Circle presenteras på Evolved Rational.

Humanistbloggen uppmärksammar bisarr religiös "forskning" som visar att pojkurin är rent, men flickurin är smutsigt.

I Sverige uppfattas nog de sekulära humanisterna, främst representerade av förbundet Humanisterna, ofta som ett gäng högljudda cynisker med mycket att klaga på men lite eget att tillföra. Men nu är ju den sekulära humanismen mer än ren kritik av religioner, vidskepelse och pseudovetenskaper. För en kort översikt på rörelsens värderingar kan man ta en titt på Humanist Manifesto III. Den är bl a signerad av Francis Crick, Harold Kroto, Edward O. Wilson, Richard Dawkins, James Randi och Michael Shermer.

Ulf Stenlund berättar i Dagen om sin nya bok som går ut på att sammanföra naturvetenskapen och den bibliska skapelseberättelsen. Förstår dock inte varför han menar att hans nödlösningar är naturvetenskapliga. Bl a menar han att solens ålder kan bestämmas närmast godtyckligt och att jorden en gång i tiden omgavs plasma för ljusets skull. Jättevetenskapligt...

Forskare har bekräftat att en obefruktad hammarhaj fått avkomma. Inte ens sexuell avhållsamhet fungerar som preventivmedel längre.

Vetenskapsbloggen Neurotopia presenterar en studie gällande sk fantomkänslor. Denna studie handlar dock inte om fötter eller händer utan en fantomerektion.

The Skeptics Guide har laddat upp avsnitt nummer 168. Intervju med PZ Myers, Nobeldiskussion, m.m.

I somras presenterades en studie som visade på en positiv korrelation mellan IQ och ateism. Men att korrelationen skulle innebära en direkt kausal koppling är långt ifrån säkert. British Humanist Association har tittat på en alternativ orsak till statistiken.

På Science-Based Medicine presenterar David Gorski en titt på metaanalyser av homeopatistudier.

Nyligen debatterade Christer Sturmark (Humanisterna) med Elimkyrkans pastor Kjell Axel Johanson på temat "Ateism eller kristen tro - vad är rationellt?" Debatten kan ses på video.

En undersökning av AP har visat att vicepresidentkandidat Sarah Palin har vissa problem med att skilja åt kyrka och stat. Hon har nämligen spenderat en hel del skattepengar på privata kyrkobesök, m.m.

Greta Christina presenterar på sin blogg en tänkvärd analys över varför religioner inte kan enas, utan istället tenderar att splittras. Jag är inte beredd att köpa analysen helt och hållet, men den är ändå intressant.

Andra bloggar om: , , , , , , ,

lördag 11 oktober 2008

Jesus, Mohammed och ondskans problem

Klicka på bilden eller länken för att se hela seriestrippen.

Andra bloggar om:

torsdag 9 oktober 2008

Även dåliga råd kan vara dyra

Den norska politikern Saera Khan har valt att lämna sitt arbete i Stortinget.

Det har nämligen visat sig att hon ringt till astrologer, tarotläggare och spådamer för ca 100000 kr för arbeiderpartiets räkning. Detta kom fram efter en lång tids lögner om att de höga telefonräkningarna berodde på samtal med hennes (icke-existerande) pojkvän i militären.

Arbeiderpartiet har meddelat att råden från siarna inte har påverkat partiets arbete i stortinget. Oväntad reaktion eller hur? För de hade givetvis erkänt ifall motsatsen gällde? Nä, just det.

Visst är nyheter av detta slag lustiga i viss mening, men samtidigt anar man ju att allt inte ligger rätt till hos Saera Khan. En välmående och självsäker person ringer inte 793 samtal till siare under tre kvartals tid. Frågan är dock om hon inte hade fått bättre hjälp från annat håll?

Andra bloggar om: ,

Avgudad och misshandlad?

En treårig flicka i Nepal har efter noggranna undersökningar förklarats vara gudinna.

Hon råkar vara född i rätt kastväsende, ha rätt form på bröst och lår och så klarade hon av att övernatta i ett rum fyllt med djurhuvuden utan att gråta. Utnämnandet stöds av Nepals president.

Tack vare sin gudinnestämpel blir nu denna treåriga flicka placerad i ett palats åtskild från sina föräldrar. Dawkins och Hitchens talar ibland om religiös indoktrinering som barnmisshandel. Och detta måste väl vara ett ganska bra exempel?

Media: Dagen

Andra bloggar om:

tisdag 7 oktober 2008

Godsdörren

Jag har tyvärr varken kort eller kod till denna dörr. Vad finns egentligen innanför? Är rummet tomt eller är det där inne som ateisten blir överbevisad?

Bör läsas på utrikiska.


Andra bloggar om:

Aftonbladets magplask

Aftonbladets vetenskapsjournalistik är usel. Så är det bara.

Senaste snedsteget tog de igår när de rapporterade att det nu är bevisat att fiskolja göra oss smartare. Detta hurrarop baserar skribenten på en hårt kritiserad brittisk studie. Men givetvis lyser kritiken med sin frånvaro. Antingen beror detta på att journalisten är omedveten om den eller för att nyheten inte vore lika slående med den inkluderad. Vet inte vilket som är värre.

Studien visar i korta drag att motiverade och intelligenta studenter tenderade att studera hårdare och vara mer benägna att käka tillskrivna kosttillskott.

Läs mer på bloggen Medvetenskap eller gå direkt till kritiken av Ben Goldacre, I, II.

Andra bloggar om:

måndag 6 oktober 2008

Skeptips 6 Oktober

En studie som publicerats i Science visar på ett samband mellan kontrollbrist och ökad tendens till illusorisk mönsteruppfattning. Ju mindre kontroll man har i en viss situation desto mer sannolikt är det att man uppfattar icke-existerande mönster/samband. Forskningen kan ge oss nya insikter om pareidolia, konspirationsteorier, vidskepelse, magiskt tänkande, osv.

"The less control people have over their lives, the more likely they are to try and regain control through mental gymnastics."

Steven Novella diskuterar forskningen på sin blogg Neurologica. Hittade även en notis om detta på Lennart Sjöbergs intressanta blogg.

1 oktober sände Uppdrag Granskning ett reportage om Scientologikyrkans dolda verksamhet i Sverige. Bloggen Medvetenskap har tittat på kyrkans behandlingsprogram.

Weird Science har tagit sig an ett SVT-reportage med en till synes okritisk inställning till antroposofisk vård av barn med aspergers.

Glenn R Morton var i flera år en kreationist som trodde att jorden var yngre än 10000 år gammal. Han publicerade artiklar i kreationistiska tidskrifter och deltog i konferenser med likasinnade. Men kunskaperna från hans arbete inom geologi ledde honom till slut ur denna teologiska skola. Intressant läsning.

I NY Times har Gina Kolata skrivit en mycket bra artikel om hur medicinska studier bör utformas. Steven Novella kommenterar på Science-Based Medicine.

Och på sin egen blogg, Neurologica, förklarar Novella vad som menas med termen vetenskaplig konsensus.

I Oregon verkar ännu ett barn ha fallit offer för Followers of Christ Church som jag skrivit om innan. Denna församling motsätter sig nämligen medicinsk vård och förlitar sig istället på bön och helbrägdagörelse. I mars 2008 dog en 15-månaders flicka till följd av medicinsk försummelse och nu har hennes 16-årige kusin Neil Beagley dött. Han verkar ha haft en urinvägsinfektion som obehandlad fick dödliga konsekvenser.

I England hotar en mässlingsepidemi att bryta ut till följd av de senaste årens låga vaccinationsgrad. Uppemot 100000 barn kan drabbas. Den låga vaccinationsgraden beror till stor del på antivaccinationsrörelsens högljudda skämselpropaganda.

Andra bloggar om: , , , , ,