torsdag 31 juli 2008

Jesuskatten

Här är återigen en nyhet om människor med övertrimmade mönsterdetektionssystem.



Shroud-of-Turin-Cat. Det var i alla fall något nytt.

Detta får mig att tänka på en av artiklarna jag länkade till igår, nämligen denna. Undersökningar har alltså visat att troende har större tendens än skeptiker att missta falska mönster för äkta. Verkar ju inte vara en helt osannolik hypotes.

Andra bloggar om: ,

onsdag 30 juli 2008

Skeptips 30 Juli

De senaste dagarna har intressanta artiklar fullständigt översvämmat mitt saker-att-blogga-om-centra i hjärnan. Jag måste helt enkelt blogga av mig lite.

Vi börjar med Kina. Amnesty rapporterar att läget i Kina inte har blivit bättre trots att OS närmar sig. Snarare har det blivit sämre. Censur av medier, dödsstraff, förföljelse av människorättsaktivister och rättegångslösa fängslanden är de punkter som fått mest kritik.

Ett företag i Hong Kong håller på att köpa upp enorma mängder åsneskinn eftersom sådant används som sexdriftshöjande medel inom den traditionella kinesiska (alternativ)medicinen.

Och i Japan har ett företag tagit patent på akupunktur för tonfisk, vilket ska göra köttet godare.

Simon Singh beskriver i BBC News det homeopatiska påståendet att vatten kan behålla ett "minne" av en substans som ej längre är närvarande.

På sportpsykologibloggen Playing The Field finns ett mycket intressant inlägg om vidskeplighet inom sportvärlden. Extra intressant är jämförelsen mellan skeptiker och troende när det gäller mönsterdetektion. Det har nämligen visat sig att troende har en tendens att till större grad se mönster där det inte finns några (sk falska positiv). Detta korrelerar även med nivån på vissa neurotransmittorer hos testpersonerna.

The Economist rapporterar att läget för icke-muslimer verkar bli allt svårare i många muslimska länder. Att konvertera från islam blir allt svårare och vissa menar att dödsstraff bör tillämpas för sådant. Tidningen Dagen hänger på.

Två professorer från University of New Mexico föreslår att religioner har evolverat som skydd mot infektioner och smittor. De menar religioner att delar och isolerar grupper från varandra, vilket i sin tur skyddar mot sjukdomsspridning. Då var den frågan löst ;)

En psykolog från Oxford University menar i sin tur att barn inte födds som ateister. Snarare utvecklas en medfödd (primitiv) gudstro med åren. Ateism är något man måste lära sig.

Ulf Ekman predikar om att släppa kontrollen, våga tro trots osäkerhet och lyda gud. Man ska inte försöka hittar egna vägar utan istället lite på skaparen. Blind tro och lydnad. Låter det lockande? Låter som fundamentalism och sekterism i mina öron. Om Religion och Knut Stahle verkar hålla med.

Andra bloggar om: , , , , , , , , , , , ,

tisdag 29 juli 2008

Vätterodjuret?

Vid vår sol- och badtur till Vättern såg jag någonting mystiskt höja och sänka sig i vattnet en bit bort.

Ett odjur?
Eller en pinne?

Andra bloggar om:

söndag 27 juli 2008

Televangelister och deras finanser

Lite kort om två televangelister som på sistone skapats vissa nyheter.

Först ut är familjen Copeland med som för tillhör den skara televangelister som undersöks av senaten gällande skattefrågor. Familjen Copeland har vägrat samarbeta i undersökningen och hävdar att deras religiösa frihet är under hot.

Oberoende granskare har försökt titta på organisationens finanser, som till stor del är hemliga. Men man har funnit en hel del misstänkt. Bl a verkar stora pengasummor vandra runt bland familj, vänner, bekanta och styrelsemedlemmar.

"There are far too many relatives here. There's too much money sloshing around and too much of it sloshing around with people with overlapping affiliations and allegiances by either blood or friendship or just ties over the years. There are red flags all over these relationships."
- Frances Hill, University of Miami law professor

Vi får se vart undersökningarna leder, men lite misstänkt verkar det hela. Läs gärna den länkade artikeln.

Näst ut är Benny Hinn som också undersöks av senaten för tillfället. Men denna gång tänkte jag inte behandla hans skatteaffärer.

Religious News Blog har en väldigt avslöjande artikel som visar på vilka metoder Hinn använder sig utav för att tjäna pengar. Jag har personligen länge misstänkt att Benny Hinn tillhör den skara evangelister vars yttersta mål är att mjölka sina godtrogna anhängare på pengar. Artikeln på Religious News Blog stärker denna misstanke.

Metoden som beskrivs ter sig som uppenbar bedrägeri hur man än ser på saken. En gäst-talare på Benny Hinns Miracle Crusade i Johannesburg meddelade publiken att det under två minuters tid väntade en välsignelse för 500 individer som donerade $1000 till Benny Hinn. Välsignelsen skulle göra människorna till miljonärer eller till och med miljardärer inom 24 timmar.

Folk fullständigt stormade fram till scenen där kreditkortsapparater stod förberedda. Enligt artikeln ska runt 1000 personer ha donerat pengar under denna ruschen. Benny Hinn håvade således in 1 miljon dollar på 2 minuter. Och givetvis bads det om "vanliga" donationer också under kvällen. Hur mycket Hinn drog in sammanlagt kan man bara gissa.

Denna form av offergåvor är allmän praxis i den teologiska skola Benny Hinn med flera tillhör. Man menar att man måste så för att kunna skörda sina frukter. Den som skänker pengar får det flerdubbla åter. Säger de i alla fall.

Jag har under åren läst och hört mycket om Benny Hinn och liknande pastorer och de får mig bokstavligen att må illa. På sina mirakelturnéer skänker de falskt hopp till sjuka och fattiga som på kuppen blir allt sjukare och fattigare. Det är inte ovanligt att folk skänker sina sista pengar till dessa redan rika pastorerna. Dessa uppmuntrar ibland just de fattiga att skänka med löfte om en god skörd. Hinn med flera är helt enkelt samvetslösa bedragare.

Läs mer om denna nyhet här:
News 24 - God bless your credit card
iAfrica - Hinn the miracle worker (Satir)

Andra bloggar om: ,

lördag 26 juli 2008

Detox av hjärnan

En kvinna, Dawn Page, i Storbritannien har fått hjärnskador efter att ha genomgått en så kallad detox-kur. Kuren rekommenderades av Barbara Nash, en näringterapeut som kallar sig själv för "nutritional therapist and life coach".

Page påbörjade en kur kallad "Amazing Hydration diet" (ungefär "Den fantastiska vattenkuren") som bl a gick ut på att minska ner på saltintaget och dricka stora mängder vatten. Page började efter ett tag få magkramper och spy. Terapeuten Nash menade att detta helt enkelt visade att kuren fungerade och bad henne öka vattenintaget ytterligare. Ett par dagar senare drabbades Page av ett epileptiskt anfall med hjärnskador som följd.

"Page from Faringdon, in Oxfordshire has been left with epilepsy and a brain injury affecting her memory, concentration and ability to speak normally."
Orsak? Saltbalansen i kroppen var katastrofalt låg. Att detta skulle konsekvensen av kuren borde vem som helst med lite medicinsk kunskap kunnat ha förutsagt. Eller som Steven Novella noterar:
"Any competent health-care professional should be able to tell you that such a treatment is dangerous. It is a prescription for disaster, a good idea only if you are trying to harm or kill your patient."
Missöden av detta slag är tack och lov ovanliga. Det beror sannolikt på att folk söker sig till en riktig läkare ifall de blir sjuka av en alternativ behandling. Men tyvärr hade Page alltför högt förtroende för sin inkompetenta terapeut.

Stor vattenintag är förövrigt en vanlig komponent i diverse detox-kurer som är så populära idag. Samtidigt rekommenderas ibland ett minskat intag av salt. Man kan ju undra hur medicinskt bevandrade alla dessa detox-förespråkare egentligen är.

På Tasteline hittar jag en detoxartikel som vimlar av tips. Bland tipsen står det såhär:
Detox: Såhär ska du äta
- Dra ner på saltet
- Drick mycket vatten, gärna med pressad citron
Skitsmart.

Men varför rekommenderas egentligen sådana här kurer? Vad menas med detox? Målet med murerna är att driva ut och rena kroppen från gifter och "slaggprodukter". Därav termen detox(ification) = avgiftning. Men att dessa kurer skulle kunna ha en sådan effekt finns det inga belägg för. Vår kropp är redan anpassad för att ta hand om och spola ut gifter, i den mån det går. Detta sköts bl a av levern. Och leverns arbete lär inte gå att påskynda utan att därmed överbelasta den.

Min rekommendation är att man alltid söker sig till en traditionella hälsoexpert när man vill ha råd eller behandlingar. Sök en läkare om ni mår illa och dietist vid behov av ändring av matvanor. Och tro inte att detoxprodukterna i närmaste hälsokostbutik sköljer ut annat än pengarna från bankkontot.

Mer läsning:

Andra bloggar om: ,

fredag 25 juli 2008

Katolsk vädjan till påven

50 grupper från världen över vädjade via ett öppet brev till påven att han skulle avlägsna förbudet mot preventivmedel.

Katolikerna i fråga menade att förbudet haft förödande konsekvenser speciellt i kampen mot AIDS.

Bravo!

Uppdatering 080730: Artikel i Dagen

Andra bloggar om:

Skeptips 25 Juli

Här kommer ett gäng intressanta artiklar från den senaste tiden...

Jag har i dagarna lagt till Garvarn's Blog bland mina bloggtips. Garvarn är en anonym svensk skeptiker med imponerande koll på bl a medium och andra charlataner. Hans inlägg (som är på engelska) är väl värda att läsa.

Allt fler kändisar ger sig in i debatten om vacciners påstådda koppling till autism. Senast i raden är Britney Spears och Amanda Peet. Andra som visat intresse är Hugh Hefner och Charlie Sheen. Peets inställning är dock vetenskapligt sund till skillnad från de andra. Mera om vetenskapen i fråga kan man läsa här.

Harriet Hall diskuterar på bloggen Science-Based Medicine ifall multivitaminer är något vi bör lägga pengar på eller inte.

Få vet kanske att Billy Bob Thornton inte bara är skådis, utan även musiker. Han har dessutom fått hjälp från oväntat håll i sitt skrivande. Från ett spöke.

Dagen rapporterar från Oasmötet i Borås där Hans Weichbrodt och Berit Simonsson "undervisade" om Jesus annalkande återkomst. Detta får mig att tänka på Holger Nilsson och tidskriften Flammor som överallt verkar se tecken på att vi lever i den "sista tiden". Precis som bloggen Om Religion antyder misstänker jag att Jesus tal om återkomst egentligen syftade till en tid för över 1900 år sedan.

The Bad Idea Blog beskriver varför teistiska förklaringar på alltings ursprung är i grunden värdelösa, i alla fall i filosofisk och vetenskaplig mening.

På bloggen Z diskuteras religiösa reliker i allmänhet och Turinsvepningen i synnerhet.

På Mind Hacks finns ett antal intressanta inlägg om kopplingen mellan kognitionsvetenskap, psykologi och scenmagi. 1, 2, 3.

Astronauten Edgar Mitchell menar att utomjordingar har besökt jorden och att Nasa mörkar information om detta. Undrar om Christer Fuglesang har några kommentarer?

Andra bloggar om: , , , , , , , ,

Vanhelgandet är avklarat

För ett tag sedan lovade PZ Myers att vanhelga en välsignad hostia, något som många katoliker tror är Kristi kropp i bokstavlig mening. Nu är det gjort.

Räkna med reaktioner. Massiva reaktioner.

Bill Donahue på Catholic League:

"The University must now take action and apply the appropriate sanction. We are contacting the president, Board of Regents and the Equal Opportunity and Affirmative Action Office at the school, as well as Minnesota’s governor and both houses of the state legislature; the Catholic community in Minnesota is also being contacted. Moreover, we are also contacting Muslim groups nationwide."
Läs gärna hela inlägget av PZ Myers ifall ni vill förstå bakgrunden och hans motiv. Notera även hans andra "offer".

Andra bloggar om:

onsdag 23 juli 2008

Shermer om anekdotal bevisföring

I juliupplagan av Scientific American har Michael Shermer en kort men mycket informativ artikel om anekdotal bevisföring.

I mitt förra inlägg påpekade jag att en skribenten av en artikel i Dagen framhöll just anekdoter som ett slags bevis för att alternativmedicin fungerar.

Problemet är att denna form av övertygelseförsök med berättelser som en grund ligger mycket lågt i rang när det gäller bevisföring i vetenskaplig mening. Anekdoter kan ibland vara en startpunkt för rigorös vetenskaplig forskning, men berättelserna alena fungerar aldrig som övertygande bevisning.

Shermer påpekar i sin artikel att vår tendens att sätta så högt värde på anekdoter beror på att...

"we have evolved brains that pay attention to anecdotes because false positives (believing there is a connection between A and B when there is not) are usually harmless, whereas false negatives (believing there is no connection between A and B when there is) may take you out of the gene pool"
Han menar därmed att anekdotalt tänkande är väldigt naturligt för oss medan vetenskapligt tänkande inte är det.
"Superstition and belief in magic are millions of years old, whereas science, with its methods of controlling for intervening variables to circumvent false positives, is only a few hundred years old."
Är det förresten någon som har kollat in annonser för diverse naturläkemedel i tidningar, broschyrer och liknande? Till 99% handlar annonserna om positiva anekdoter. Ytterst sällan ser man hänvisningar till några studier. Övertygande? Ja, tyvärr.

Läs gärna hela artikeln!

För den intresserade finns det som vanligt mer kött på benen på Skepdic.

Andra bloggar om: ,

Mera om Dagens artikelserie om nyandlighet

Jag måste tyvärr konstatera att Dagens artikelserie om nyandligheten inte har varit någon större hit såhär långt.

Första artikeln bådade gott men sedan har det gått utför.

Del 3 handlade om en new age-mässa som en Dagenreporter hamnat på. Det hela slutar med en massa jämförelser med den kristna tron. Någon annan kritisk vinkling verkar inte finnas.

Del 4 handlar om ett före detta medium, Micael Tulin, som numera erbjuder ett kristet alternativ till new age. Artikeln förmedlar rakt upp och ner Tulins påståenden utan någon som helst kritisk reflektion. En sidoartikel handlar om en kollega till Tulin och dennes syn på new age-mässor - återigen ur ett kristet perspektiv. En liten artikel beskriver en kristen skribents ogillan av att new age kopplas till alternativmedicin. För alternativmedicin har han gott om anekdotala bevis för, trots att vetenskapen i stort står bevislös.

Det enda positiva är en mycket kort artikel där Sven-Ove Hansson, filosofiprofessor och styrelsemedlem i föreningen Vetenskap och Folkbildning, förklarar riskerna med vissa former av new age.

Jag förstår att Dagen är en kristen tidning, men kan inte de religiösa aspekterna få vara lite mindre synliga ibland? Kritik mot nyandligheten (New Age) finns det gott om ur ett objektivt, vetenskapligt perspektiv, om man sätter sig in i ämnet. Att ge en sådan som Sven-Ove Hansson mera spaltmeter skulle kunna resultera i mycket intressanta artiklar, som även kristna skulle kunna gilla. Men Dagen verkar istället vilja hitta ett tydligt kristet perspektiv på de flesta frågorna, vilket är beklagligt.

Kanske blir de kommande artiklarna bättre?

Andra bloggar om: ,

måndag 21 juli 2008

Katolsk kardinal tror inte på kondomer

Katolska kyrkans inställning till kondomer och andra preventivmedel är en ytterst dyster historia. Med sin ihärdighet mot kondomanvändandet sätter kyrkan ständigt käppar i hjulen i kampen mot HIV-spridningen.

Nyligen visade en katolsk kardinal i Sydafrika återigen kyrkans irrationella inställning genom en rad desperata bortförklaringar.

Kardinalen menade att det inte skulle göra någon större skillnad ifall kyrkan förspråkade kondomanvändning. HIV-spridningen skulle ändå inte dämpas menade han. Detta stödde han på det faktum att kyrkans avrådan från utomäktenskaplig sex inte heller verkar ha fungerat.

Till att börja med undrar jag ifall kardinalen har någon koll på vilken effekt deras sex-inom-äktenskapet-predikan har haft? Självfallet kommer vissa att bryta mot rekommendationerna, men hur många haft utomäktenskaplig sex ifall kyrkan inte avrådde från det? Fler? Färre?

Sedan kan man ju undra varför de fortsätter med denna äktenskapsinställning ifall den inte heller har effekt? Menar de kanske att man bör fortsätta sin kamp trots motgångarna? Varför då inte göra likadant med kondomsituationen? Är det inte värt att kämpa för potentiellt goda konsekvenser trots svårigheterna?

Kardinalen informerade vidare att kondomspridningen i Sydafrika redan är rekordhög, men att detta ändå inte har haft önskad effekt. Tja, kanske hade effekten varit större ifall kyrkan inte stigmatiserade användandet och därmed framkallade skuldkänslor hos människorna?

Nästa bortförklaring var att man hade en tro på människornas egna förmåga att ta hand om sina liv.

"At the moment, if you go on a policy of condom distribution as the only solution to HIV and AIDS, you are telling people that they cannot take control of their own lives."

"And, therefore, I think you are doing them an injustice by saying: `You are so stupid. Even though this disease is a killer, you cannot take control of your own lives'."

För det första finns det inte något sådant här antingen-eller-scenario. Man kan faktiskt förespråka kondomanvändning tillsammans med monogami och avhållsamhet.

För det andra är kyrkan ändå inte konsekvent i denna tro på människors förmåga att ta hand om sina egna liv. Varför predikar man annars om helvetets eviga eldar i syfte att vända människor till gud? Klarar de inte detta själva? Är de för korkade trots att synden är en "killer"?

Det verkliga skälet är givetvis inte deras bristande tro på kondomförespråkandets effektivitet. Istället handlar det om kyrkans negativa inställning till preventivmedel i allmänhet.

Moder Theresa, den moderna katolicismens kanske mest beundrade person, var väldigt tydlig om att preventivmedel (och aborter) var av ondo.

"When love is destroyed by contraception the way is open to abortion. I know only too well that there are enormous problems and that many married persons do not love one another enough to exercise a regulation of births with the natural methods. But we do not encourage the destruction of love, which is the most serious problem, by inciting people to practise contraception and abortion."

Denna inställning till sexualitet och preventivmedel är enligt mig en av de största organiserade orsakerna till mänskligt lidande i modern tid. Och än värre är det när den katolska kyrkan vägrar erkänna sina lärors konsekvenser. Skulle de inte kunna vara ärliga istället? Vore det inte bättre ifall de bekänner att deras doktriner är grundade i religiös tro och att konsekvenserna ibland är hemska, men kanske nödvändiga? Bättre med lite HIV här på jorden än osämja med den högre makten?

Andra bloggar om: , , , , ,

lördag 19 juli 2008

Poliser och medium

Redan i april framkom det att polisen tagit hjälp av ett så kallat medium i sin sökan efter den då försvunna Engla. Nu när fallet åter är i rampljuset väljer Aftonbladet att också hänga på. Inte mig emot.

För sådant här får gärna komma fram i ljuset, av många skäl.

För det första undrar man ju vad polisen egentligen har för resurser, metoder och kunskaper ifall man är tvungna att gripa efter ruttna halmstrån av denna sort?
För det andra får vi reda på exakt hur träffsäkra dessa medium egentligen är. Från tv-serier och vinklade rapporter från enstaka lyckogissningar får man ibland uppfattningen att medium faktiskt är till nytta för polisen. Men icke. Det enda de lyckas med är att slösa på dyrbara resurser och tid. Precis som i fallet med den (fortfarande) försvunna Madeleine McCann gav mediumen noll resultat i sökan efter Engla.

Vid detta laget vet vi med största säkerhet att det var Anders Eklund som förde bort och mördade Engla. Eklund är en medelålders, rund, blond, svensk man. Vad var då mediumets gissning?

"… hon (mediet, reds anm) säger också att hon tror att det är två unga män som har med försvinnandet att göra. Den ena mannen skall vara av utländsk härkomst är 165–170 cm lång har bruna ögon är nagelbitare och är rökare, han skall ha ett avsmalnande lite härjat utseende. Någon av männen skall också ha vistats på behandlinghem och han har problem i skolan. Hon säger också att han skall vara psykiskt instabil och kommer att söka en psykjour."
Vad höll hon på med egentligen? Trodde hon verkligen på detta svammel i en oförmåga att skilja fantasi från verklighet eller sökte hon gratisreklam till sina seanser och mediumkurser?

Englas mamma har svarat på ett blogginlägg av Per Westberg där hon helt korrekt påpekar att alla tips polisen får in måste granskas. Ibland kan folk med kunskap eller kanske gärningsmannen själv utge sig för att vara t ex ett medium och sådan information vill man ju inte missa. I detta fallet kan man dock fråga sig ifall lyssnandet på ett känt kvinnligt medium är befogat? Trodde polisen att hon hade verklig, icke paranormalt införskaffad, information eller att hon t o m kunde vara förövaren? Knappast va?

Hon tar även upp en annan grej som jag har reagerat på - nämligen pressens rapportering kring rättegången. Jag har läst flertalet artiklar (som jag inte tänker länka till) där grymma, målande detaljer av Englamordet har publicerats utan någon tanke på Englas närstående och deras känslor. Är sådana skildringar nödvändiga? Måste vi läsare få veta varje lilla detalj? Kan inte Englas närstående besparas sådant? Eller är det helt enkelt för mycket pengar i sådan rapportering? Kanske kommer frågor som dessa behandlas på Englas mammas blogg?

---

För intresserade finns det en diskussion om mediums agerande vid aktuella försvinnandenVetenskap och Folkbildnings forum.

Andra bloggar om:

fredag 18 juli 2008

Metalmunken

Här har ni en munk som jag gillar!


Jag fattar inte vad de pratar om, men gör nog inte så mycket. Att se en munk i ett metalband räcker!

Det finns även en artikel med tillhörande video hos norska Kjendis.no. Enligt munken Cesare Bonizzi är heavy metal är den mest energiska och levande musiken. Till hans favoritband hör Megadeth och Dream Theater. Amen!

Andra bloggar om: ,

PZ Myers dödshotad

För drygt en vecka sedan skrev jag om en student som skapade rabalder genom att smita iväg från en katolsk mässa med en oäten hostia (oblat).

En som drev vidare denna nyheten var PZ Myers på Pharyngula. Detta är kanske inte speciellt förvånande eftersom Myers är en uttalad "militant" ateist. För att belysa det absurda över att vissa blev upprörda över ett kex, eller "frackin' cracker" som han uttryckte det, utmanade han läsare att skicka in en välsignad hostia till honom. Denna skulle ha sedan leka med och lägga upp bilder på sin blogg.

Det dröjde inte länge innan Myers inkorg svämmade över med mer eller mindre ilskna mail. Och precis som studenten fick Myers till och med dödshot. I ett mail stod det bl a:

"You have two choices my fucked up friend, first you can quit your job for the good of the children. Or you can get your brains beat in."

Detta mail kom från en mailadress på ett företag i USA. När detta uppdagades fick kvinnan som ägde mailadressen sparken. Men det var inte hon som hade skickat mailet. Det var hennes make som använt hennes adress.

Är inte sånt här ytterst märkligt? Förstår vissa inte att dödshot är så mycket värre än en ateistisk professors demonstrativa hot mot en brödbit?

Jag har själv varit skeptisk till PZ Myers planer att leka med en hostia på bloggen. Men sånt här får mig nästan att ändra uppfattning. Myers mål är att belysa situationens absurditet och människors irrationella reaktioner. Och det finns inget tvivel om att han lyckats. Det är inte svårt att se varför religiösa uppfattningar lett till krig, förtryck och misär ifall folk är beredda att ta till dödshot redan i detta läget. Hur skulle de då inte reagera vid värre provokationer?

Andra bloggar om: ,

torsdag 17 juli 2008

Intressant artikelserie

Den kristet profilierade tidningen Dagen inledde igår en artikelserie om nyandlighet. Serien ser ut att bli mycket intressant.

"Nyandligheten - som inte längre vill kallas new age -har förändrat det religiösa Sverige. Men hur mycket? Nyandligheten är förvånansvärt lite kartlagd. Dagen har därför beställt en unik undersökning kring svenska folkets tro och om man praktiserar nyandliga fenomen. Vi har besökt utövare och talat med kritiker. Och ställt frågor till kyrkliga företrädare om hur man hanterar nyandligheten. "
Undersökning visar bl a att var tredje svensk tror på reinkarnation, dvs människans återfödelse. Detta förvånar mig eftersom Sverige i första hand är ett sekulariserat land med kristen bakgrund. Reinkarnationsläran är istället förknippad med österländska religioner. Bland de tillfrågade under 24 års ålder var siffran hela 42%.

En annan överraskning är att stor andel av gudstjänstbesökarna i undersökning erkänner att de gärna använder läror från olika religioner för att bilda sig en egen livsåskådning. De känner sig alltså inte strikt bundna till den egna religionen i sin sökan efter svar. Undrar om det finns många kristna som t ex tror på reinkarnation i buddistisk mening?

Tyvärr bekräftar undersökningen också vissa av mina fördomar gällande nyandligheten. T ex visar siffrorna tydligt att det främst är lågutbildade kvinnor som sysslar med tarotkort, spådomar och seanser. Detta har jag själv misstänkt, men det hade varit roligt om det visat sig vara fel. Men icke. Hela 10% av de lågutbildade kvinnorna hade gått på seans. Skojare som Terry Evans, Jörgen Gustafsson och Anders Åkesson verkar tyvärr ha hittat en ganska stor målgrupp att lura pengar av.

Kolla även in ett diagram över svenskarnas nyandlighet.

Lite intressanta siffor:
  • 35% tror att man kan komma i kontakt med de döda
  • 22% tror på astrologi
  • 71% tror på alternativa behandlingars effektivitet
  • 44% tror att det finns osynliga energier med helande potential
  • 38% tror att vissa kan förutsäga framtiden
  • 57% tror att slagrutor kan användas för att hitta vatten
  • 41% tror att siare kan hjälpa hitta borttappade föremål
Det magiska tänkande är verkligen utbrett bland befolkningen. Inte direkt överraskande, men jag hade väl hoppats på mer kritiskt tänkande där ute.

Jag ser fram emot de kommande artiklarna...

Andra bloggar om: ,

onsdag 16 juli 2008

Nya spekulativa autismspekulationer

Två svenska läkare menar i en debattartikel på DN att brist på vitamin D kan vara en av orsakerna till den så kallade autismepidemin.

Det finns bara två problem.

Det första klarar läkarna själva av att förmedla:

"Tyvärr kommer det att ta tid att undersöka sambandet ohälsa och D-vitaminnivåer i Sverige och vetenskapligt bevisa att D-vitamintillskott behövs för befolkningen."
Läkarna medger alltså att det inte finns något vetenskapligt stöd för kopplingen mellan autism och brist på vitamin D.

Det andra problemet rör den så kallade autismepidemin. Jag skriver "så kallade" eftersom det är långt ifrån uppenbart att det ens finns en epidemi att tala om. Antalet individer som fått diagnosen autism har förvisso ökat lavinartat de senaste decennierna, men beror detta på en ökning av antalet drabbade eller något annat? Mycket verkar tyda på att detta istället kan kopplas till det faktum att kriterierna för diagnos av autism har förändrats över åren, vilket inneburit att allt fler fångats upp och klassats inom autismspektrat.

Debattartikeln är i övrigt skriven i mycket sakligt och bestämd ton som om risken var av uppenbar karaktär. Detta gör mig väldigt skeptisk med tanke på att läkare och forskare borde vara mer försiktiga med sina antaganden. Kanske finns det en koppling mellan autism och D-vitamin. Men varför denna alarmistiska ton när bevisen saknas?

Jag hoppas på reaktioner från individer som är insatta i dessa frågor.

Annan media: Expressen + Ledare

Andra bloggar om:

söndag 13 juli 2008

Väckelse, guldtänder och magsparkar

Som jag skrivit innan är jag lyckligt lottad med GOD TV i mitt kanalpaket. Men jag tittar väldigt sällan på denna kanalen utan zappar oftast förbi den i jakt på annat.

För ett tag sedan upptäckte jag dock ett mönster med innehållet på gudskanalen om kvällarna. Det var nästan alltid samma långhåriga kille som sjöng långa, utdragna låtar inför en publik i Lakeland. Extremt ointressant alltså. Ibland dök det dock upp någon förkunnare men dessa missade jag nästan alltid.

På annat håll, främst på den kristna tidningen Dagen, hade jag läst om ett så kallat väckelsemöte som gjorde stor succe i Florida. Mötena började den 3 april och var planerade att hållas ett par dagar, men pga succén blev dagarna till veckor och veckorna till månader. Folk blev frälsta och enligt mötesarrangörerna skedde det mirakel mest hela tiden. De påstod t o m att flertalet människor hade väckts från de döda.

Mötena blev allt mer populära och t o m folk från utomlands började resa till Lakeland, Florida. Tydligen ska folk från 130 länder har gjort en pilgrimsfärd till Lakelandväckelsen. Även många svenskar har hittat dit. Såvitt jag vet hålls fullsatta möten än idag.

Efter att ha gjort kopplingen mellan GOD TV-programmet och artiklarna om Florida bestämde jag mig för att ta en titt på programmet. Fortfarande stod den långhåriga killen och sjöng. Efter ett tag döck dock huvudpersonen upp. Todd Bentley hette han och var väckelsens huvudpredikant. Han pratade mycket energiskt om gud, Jesus och så vidare. I nederkant på tv-bilden rullade meddelanden från tittare av GOD TV. Jag såg minst 3 meddelanden från tittare som påstod att deras tandfyllningar förvandlats till guld precis som Bentley påstått att de skulle i ett tidigare program. Andra hade blivit av med sina krämpor och en person hade väckts från de döda.

Guldtänder kändes som en något märklig prioritering av Bentleys gud.

Jag tittade på Lakelandsändningarna ett par gånger till, men till slut tröttnade jag. Väckelsemötena var inte så spännande som jag hade hoppats. Todd Bentley var bara en ungdomligare variant av Benny Hinn.

För några dagar sedan dök det dock upp några videos som åter fick upp mitt intresse. Dessa visade nämligen på helandemetoder som jag inte tagit del av innan. Todd Bentley är verkligen unik, utifrån min erfarenhet i alla fall.

Här är video 1:


Video 2:


Klart annorlunda. Men det verkar ju fungera. Tiotusentals människor vallfärdar till Lakeland, tumörer flyger ut ur kroppen och folk uppstår från de döda. Eller är någon lite skeptisk? ABC Nightline bad Bentley om bevis för de mirakel som påstods ha inträffat pga väckelsemötena. Bentley hade nämligen sagt att flera mirakel var noga dokumenterade.

"When asked to present evidence of the healings, Bentley promised to give "Nightline" the names and medical records of three followers who would talk openly about his miracles. He never delivered."

"Not a single claim of Bentley's healing powers could be independently verified."
Tydligen har Todd Bentley nu tagit en paus efter att dagligen ha predikat i snart 3 månader. Behöver han vila eller behöver väckelsen bli av med honom ett tag? GOD TV har också slutat sända från Lakeland sedan ett par dagar.

I media:
Dagen I, II, III, IV, V, VI
ABC Nightline

Andra bloggar om: , ,

666 for kids

Häromdagen var vi och kollade runt på Erikshjälpens second handbutik i Jönköping. Där hittade jag en hel del böcker som fick mig att reagera.

Eftersom Erikshjälpen är en kristen organisation var det inte förvånande att religiösa böcker utgjorde en stor del av boksektionen. En som jag nästan tänkte köpa handlade om hur man skulle be. Skulle man be på morgonen eller kvällen? Skulle man stå upp eller vara på knä? Osv. Spännande värre.

Men något som jag däremot inte gillade lika mycket var alla religiösa böcker riktade till barn och ungdomar. För de minsta fanns flera varianter av barnens bibel, bildböcker och bibliska äventyrsböcker (dock inga där olydiga barn stenas, djur offras eller människor dränks i syndafloder). För ungdomarna fanns mer avancerad läsning t ex i form av tros- och gudsargumentation. Jag bläddrade som hastigast genom vissa och fann bl a halvdana förklaringar på lidandets problem och gudsargument utifrån ett perspektiv att likna vid intelligent design.

Några bokköp blev dock inte denna gången.

Något konfunderad begav jag mig till nästa affär, Rusta. Och där inne hittade jag till min förvåning propaganda från det fullständigt motsatta hållet. Satanism helt enkelt. För hur ska man annars tolka skolmaterialet på denna bild?


Så jag inte klaga alltför mycket på de kristna barn- och ungdomsböckerna. Satanisterna har trots allt smygit sig ända in våra skolbarns pennfack.

Vart är världen på väg?

Andra bloggar om:

torsdag 10 juli 2008

Student smet med en bit av Jesus

En student på University of Central Florida har skapat rabalder, stora rubriker och till och med fått ta emot dödshot. För vad? Han gick ut från en katolsk mässa med en oblat utan att ha ätit upp den.

Enligt katolska kyrkan förvandlas nämligen oblaten till kristi kropp i bokstavlig mening under nattvarden. Magiskt tänkande på högst organiserad nivå alltså.

Katoliker världen runt har rasat mot tilltaget och vissa liknar det hela vid en kidnappning av en verklig person.

""It is hurtful," said Father Migeul Gonzalez with the Diocese. "Imagine if they kidnapped somebody and you make a plea for that individual to please return that loved one to the family.""
En märklig detalj i det hela är att studenten i fråga verkar vara den som faktiskt förtjänar en ursäkt. När kyrkopersonal upptäckte att han tagit oblaten utan att äta den blev de mer eller mindre aggressiva.
""When I received the Eucharist, my intention was to bring it back to my seat to show him," Cook said. "I took about three steps from the woman distributing the Eucharist and someone grabbed the inside of my elbow and blocked the path in front of me. At that point I put it in my mouth so they'd leave me alone and I went back to my seat and I removed it from my mouth."

A church leader was watching, confronted Cook and tried to recover the sacred bread. Cook said she crossed the line and that's why he brought it home with him.

"She came up behind me, grabbed my wrist with her right hand, with her left hand grabbed my fingers and was trying to pry them open to get the Eucharist out of my hand," Cook said, adding she wouldn't immediately take her hands off him despite several requests."
Men ingen verkar bry sig om behandligen som studenten fick stå ut med. Istället är folk upprörda över fantasiuppfattningen att Jesus blivit kidnappad.

Bill Donohue, president för The Catholic League, ser inte lätt på händelsen. Han menar att studenten kanske t o m bör avstängas från sina studier.
"“For a student to disrupt Mass by taking the Body of Christ hostage—regardless of the alleged nature of his grievance—is beyond hate speech. That is why the UCF administration needs to act swiftly and decisively in seeing that justice is done. All options should be on the table, including expulsion.”"
Studenten lämnade till slut tillbaka oblaten eftersom han kände sig illa till mods av all ilska, hot och publicitet.

(Nyheten hittades via Pharyngula som också fått Donohues uppmärksamhet)

Uppdatering 080710: PZ Myers på Pharyngula har nu också fått ta emot dödshot och krav på avskedan från sitt jobb.

Andra bloggar om: , , , ,

tisdag 8 juli 2008

Mirakler vid Lourdes

För ett tag sedan deltog jag i en intressant diskussion om katolska kyrkans syn på mirakler på Z:s blogg. Bland annat diskuterades påstådda mirakler vid Lourdes.

Idag uppmärksammades jag på att The Skeptics Dictionary har skapat en sida om just detta. Artikeln är hittills ganska kort, men den har flera poänger värda att begrunda.

Hittills har 67 mirakler från Lourdes godkänts av katolska kyrkan. Detta kan för vissa låta mycket men...

"Over the past 150 years, some 200 million people have made the pilgrimage. For those who care, that's a success rate of .0000335% or 1 out of every 3 million"

Och som artikeln påpekar lär fler människor ha dött under olyckliga omständigheter på sin pilgrimsfärd till och från Lourdes än antalet mirakler som blivit godkända.

Jag blir inte direkt imponerad.

Läs gärna även Skepdics artikel om mirakler i största allmänhet.


Andra bloggar om: ,

måndag 7 juli 2008

Varför? Därför. Varför?

I dag är första semesterdagen för min del och jag kommer att vara ledig i hela 6 veckor. Och jag vet redan vilket som kommer att bli det ord jag hör mest i sommar - "Varför?"

Varför? Jo, jag har nämligen en snart 3-årig son som jag kommer att spendera stora delar av semestertiden med. Och han har kommit ordentligt in i den klassiska frågeåldern.

Detta ständiga frågande är både roligt, intressant, klurigt och påfrestande. På grund av sin ringa ålder har han inga spärrar när det gäller att maskera sin okunskap. Äldre barn och vuxna vågar ibland (kanske ofta) inte fråga eftersom de vill hålla masken och ge sken av kunnighet. Men en 3-åring bryr sig inte om sådant - inte min son i alla fall. Om det finns den minsta grad av osäkerhet så kommer det ett "varför?".

Denna inställning från hans sida får mig att tänka på vikten av att våga fråga. Men också på vikten av att inte alltid ha svar. För även om jag gärna vill ge bra svar på alla frågor så har jag dem inte alltid.

Sedan finns det även frågor som är svåra att svara på, inte för att man saknar svar, utan just för att man har det, men inte kan uttrycka det i tal. Det finns nämligen så många saker man tar för givet och har djup intuitiv förståelse för, men som man aldrig har funderat kring i tal- eller skrift.

Ett sådant samtal kan låta ungefär såhär:

Sonen: Pappa... Tycker du om godis?
Jag: Ja, det gör jag.
Sonen: Varför?
Jag: För att jag tycker att det är gott.
Sonen: Varför?
Jag: Eh... För att jag tycker att det smakar bra.
Sonen: Varför?
Jag: Hmm...
Det är i lägen som dessa jag känner en vilja att bara svar "Därför" eller "För att det är så". Men jag gillar inte sådana icke-svar (även om det ibland slinker ur mig). Då är det bättre att säga "Jag vet inte...".

Sedan händer det ibland att man svar, som i det senaste exemplet, där man skulle kunna ge en evolutionär förklaring, men sådant lär vara svår för honom att greppa. Men jag har faktiskt försökt mig på sådana förklaringar också. Nu vet min son t ex att brännässlorna har ett giftförsvar som evolutionen gett den. Och det var faktiskt en förklaring som satte stopp på frågande för en gång skull. Fråga mig inte varför. Men vad evolutionen är för något lär han inte förstå.

Ungefär såhär gick den diskussionen:
Jag: Akta dig för de där brännässlorna. De bränns.
Sonen: Varför?
Jag: De har små taggar som innehåller en giftig saft som gör ont.
Sonen: Varför?
Jag: De bränns för att djuren inte ska äta upp dem.
Sonen: Varför?
Jag: För evolutionen har gett dem sådan giftig saft.
Sonen: *tystnad*
Något annat som jag har märkt med våra frågestunder är hur cirkulära svaren ibland tenderar att bli.
Sonen: Varför har riddarna svärd?
Jag: För de vill kunna skydda sig mot drakar.
Sonen: Varför?
Jag: För drakarna är farliga ibland.
Sonen: Varför?
Jag: För att de kan spruta eld.
Sonen: Varför?
Jag: De kan spruta eld för att skydda sig mot riddarna.
Sonen: Varför?
Jag: För att riddarna har svärd...
Och ibland tycker han att svaren han får är så roliga eller spännande att han frågar om och om igen om samma saker. Varför sjörövare har lappar på ögonen är en favorit av någon anledning.
Sonen: Varför har sjörövaren en lapp på ögat?
Jag: För han har tappat ena ögat.
Sonen: Varför?
Jag: För han fick ett svärd i ögat.
Sonen: Varför?
Jag: För han slogs med en annan sjörövare.
Sonen: Varför?
Jag: För han hade snott den andra sjörövarens saft (rom).
Sonen: Varför?
Jag: För han var törstig.
Detta ständiga frågan kan som sagt vara påfrestande, men samtidigt ska man ju uppmuntra frågvisheten. Jag tycker att det är jätteroligt att han vill förstå allting och frågandet är ju ett utmärkt verktyg för detta. Detta verktygs tillämpan skyggar vi för alltför ofta i äldre dagar. Vi är för stolta för att våga visa vår okunskap.

Och man måste, som sagt, även våga att medge när man inte har svar på frågorna. Man ska inte lära barnen att okunskap är något skamligt eller fult. Istället kan man uppmuntra dem till att söka vidare efter svaren, kanske med vår hjälp. När min son blir lite äldre kommer jag inte att svara "Jag vet inte" utan "Jag vet inte, men vi kanske kan ta reda på det?". Sedan kan vi gå igenom ordböcker, lexikon, uppslagsverk, världsatlas, wikipedia, google och så vidare tillsammans. Att våga fråga och att vilja (och kunna) söka efter svaren är något alla barn bör uppmuntras till.

Richard Feynman, en nobelprisbelönad fysiker, är en person vars nyfikenhet, ödmjukhet och intelligens jag beundrar. Och något som jag lagt märke till är hur han berättar om sin far och deras gemensamma frågvishet och kunskapstörst. Feynmans far uppmuntrade honom alltid att ställa frågor och att söka svar, även på sådant som andra sällan tänkte på. Samtidigt var fadern inte rädd för att erkänna okunskap gällade svåra frågor, en egenskap man också såg hos sonen Richard.

Här är en intervju med Richard Feynman som jag gillar skarpt. Han talar om sin far från 3:34 och framåt.


Andra bloggar om:

onsdag 2 juli 2008

Hitchens testar vattentortyr

Hos Vanity Fair finns en video och en artikel som beskriver Christopher Hitchens upplevelse av s k waterboarding (skendränkning) - en tortyrmetod som den amerikanska militären erkänner användningen utav.

Även om Hitchens video ser ganska ofarlig ut upplevde han det som extremt obehagligt. En annan journalist som testat skendränkning är Kaj Larsen. Hans video är betydligt jobbigare att titta på.

Andra bloggar om:

Fantasymuseum för 170 miljoner

Förra året öppnades portarna till ett mycket påkostat, modernt och spännande museum.

Museet heter The Creation Museum och drivs av kreationisten Ken Ham och hans organisation Answers in Genesis. Museets utställningar går i huvudsak ut på att beskriva den bibliska skapelsen så som kristna fundamentalister tolkar den. Detta innebär bl a att man menar att jorden är 10000 år gammal, att Grand Canyon skapades av syndafloden och att evolutionen aldrig ägt rum. Hittills har museet haft fler än 400000 besökare. Detta kan låta som mycket, men det är knappast förvånande med tanke på att en tredjedel av USAs befolkning är skapelsetroende.

Nu har även Dagens Nyheter haft "privilegiet" att besöka museet och besöket skildras i ett intressant reportage. För de som inte är bekanta med kreationismen eller museet i fråga är artikeln klart läsvärd.

Här är en kort video där Ken Ham förklarar varför man ska tro på allt i bibeln:


Andra bloggar om: , ,