fredag 30 maj 2008

Häxbränning Redux

Sedan 1704 har inga häxor bränts i Sverige, men i andra länder förekommer sådant fortfarande.

I Indien brändes förra veckan en kvinna som anklagades för att vara häxa. Hon brändes dock i krematorium istället för bål. Levande.

Bara för några dagar sedan skrev jag om 11 häxor som brändes ihjäl i Kenya och förr ett par månader sedan tog jag upp häxjakt på barn i Nigeria.

Upplysningens vindar kämpar fortfarande mot lokala berg av vidskepelse...

Andra bloggar om: ,

Stora brister i medicinsk rapportering

En rapport visar att 62%-77% av den journalistiska rapporteringen av medicinska nyheter innehåller stora brister.

Läs mer hos Neurologica.

Vill även sprida Neurologicas tips på sajten Health News Review som granskar och betygsätter medicinrelaterade nyhetsartiklar.

Andra bloggar om:

torsdag 29 maj 2008

Dansk mobilstrålningsstudie

Den danska regeringen beslutade 2003 om att genomföra en storskalig studie av mobiltelefoners och -masters eventuella hälsorisker.

Forskningen var uppdelad i sex projekt som testade olika aspekter av mobilstrålning. Man undersökte:

1) Effekt på hjärnceller- och vävnad
2) Effekt på hjärnfunktioner
3) Effekter på hjärnans fysiologi vid scanning
4) Effekter på cancerförekomst hos mobilanvändare
5) Effekter på atomer och molekyler
6) Riskupplevelse av mobilanvändning.

Resultatet som presenterades för några dagar sedan visade att man inte kunde hitta några märkbara effekter. Detta betyder givetvis inte att det omöjligen kan finnas effekter, men om sådana finns är de svårupptäckta och troligtvis mycket begränsade.

Forsknings- og innovationsstyrelsen: Pressmeddelande, Sammanfattning, Presentation av studierna
VG
Computerworld

Andra bloggar om: , , ,

Digitala vs Traditionella medier

Emanuel Karlsten tipsar på sin blogg om ett inlägg skrivet av Martin Jönsson, en bloggare på SvD.

Inlägget handlar bl a om traditionella journalisters uppfattningar och åsikter om den nya digitala media- och kommunikationsvärlden.

Jönssons analys av traditionalisters motvilja att acceptera det digitala kommunikationssamhällets potential och inflytande är intressant läsning.

"Det krävs en helt annan förståelse för medielandskapet för att gammelmedierna ska fortsätta vara relevanta. De, vi, måste förstå att vårt innehåll inte längre är en slutprodukt, utan bara en första byggsten, på ett bygge som vi skapar tillsammans med publiken., Ibland hos dem, ibland hos oss, ibland på våra villkor ibland på deras."
För bloggare och frekventa internetanvändare kan mycket av detta vara ganska uppenbart.

Jag som själv läser många framgångsrika vetenskapsbloggar har sedan länge insett att de traditionella medierna ligger långt efter på många vis. På bloggarna sprids vetenskapliga rön, kritik, recensioner, funderingar, osv mycket snabbt. Och precis som Martin Jönsson skriver är blogginläggen endast den första byggstenen. Bloggskribenterna kommunicera ofta med sina läsare och tvingas försvara sina åsikter. Innehållet i inläggen kan utifrån kommunikationen avfärdas eller styrkas, revideras, utvecklas eller kasseras. En tryckt artikel i en papperstidning är ett statiskt material, medan digitala nyheter är dynamiska och levande.

Och jag är övertygad om att samma dynamik gäller inom bloggkretsar som jag inte är lika bekant med. En bokrecension, ett modetips, en filosofisk utläggning eller en dikt kan vara en första byggsten för en spännande, fortsatt diskussion. Och genom diskussionen skapas potential för ett stort mervärde.

Samtidigt ska vi inte glömma de traditionella mediernas värde. T ex har tidskrifter och böcker fördelen att de kan kosta på sig mycket längre, mer genomarbetade artiklar, berättelser och analyser. För den som vill förstå sig på något ämne i stort ger en tjock bok betydligt mer kött på benen (i ett kompakt och kontinuerligt sammanhang) jämfört med studier via de digitala medierna (wikipedia, bloggar, forum, osv). Detsamma gäller ofta för större reportage i t ex tryckta tidskrifter. Och vetenskapliga publikationer har den stora fördelen att materialet granskas utförligt innan den godkänns för tryckning. Det allra bästa är givetvis att kombinera fördelarna med traditionella och nya medier.

Samtidigt som framtida generationer kommer att vara ännu duktigare på att utnyttja de digitala mediernas fördelar hoppas jag att de också tar sig tid att läsa en bok eller tidningar då och då.

Andra bloggar om:

Amnestys årsrapport 2008

Amnestys årsrapport 2008 är dyster läsning med tanke på att FN:s allmänna förklaring antogs för 60 år sedan.

Amnestys rapport konstaterar att inget land i världen idag kan ses som en förebild gällande mänskliga rättigheter.

"Det är hög tid att världens ledare förnyar sitt engagemang för mänskliga rättigheter och förverkligar de löften som en gång gavs, säger Lise Bergh, generalsekreterare för Svenska Amnesty."
"Enligt rapporten förekommer tortyr i minst 81 länder, orättvisa och bristfälliga rättegångar i minst 54 länder och yttrandefriheten är allvarligt begränsad i minst 77 länder."
Enligt bekräftade uppgifter, där mörkertalet kan vara stort:

- Avrättades 1 252 personer i 24 länder år 2007
- Dömdes 3 347 personer till döden i 51 länder
- Beräknas 27 500 personer sitta i dödscell runt om i världen
- Förekommer tortyr i minst 81 länder
- Förekommer bristfälliga rättgångar i 54 länder
- Fängslas folk för sina politiska eller religiösa åsikter i 45 länder
- Är yttrande-/pressfrihet begränsad i 77 länder
88% av alla avrättningar skedde i Kina, Iran, Saudiarabien, Pakistan och USA.

I media: Dagen, HD, HBL

Andra bloggar om: ,

Kvinna vaknade från likstelhet. Eller?

Fox News med flera har i dagarna rapporterat om ett "medicinskt mirakel" där en kvinna efter flera timmar hjärndöd trätt in i likstelhet för att sedan vakna till liv efter att ha kopplats från livsuppehållande utrustning.

Nyheten verkar dock ha spritt sig utan att någon av journalisterna har tagit sig tid att kolla upp källor eller direkt intervjua patientens läkare. Detta trots att nyhetens karaktär borde ha satt igång varningsflaggor hos vem som helst med minsta skeptiska ådra i kroppen.

För det första finns det inga uttalanden från läkarna om att likstelhet ska ha trätt in. Några anhöriga tyckte dock att kvinnans hud och fingrar kändes stela. Menar journalisten att de anhöriga kan göra denna medicinska bedömning?

För det andra menar man att kvinnan inte hade någon puls, men trots detta påstods hon bli kopplad till en respirator - efter att likstelheten börjat träda in. Varför i all sin dar koppla någon utan hjärtslag till en respirator? I artikeln menar man att respiratorn användes för att bevara kroppen ifall organdonation skulle komma ifråga. Men hur skulle detta hjälpa utan fungerande cirkulation?

För det tredje menade man att kvinnan var utan "hjärnvågor" i 17 timmar, men det finns ingen rapportering om vilka typer av tester man gjorde. Vissa medier rapporterade dock att det handlade om 17(20) minuter, inte 17 timmar, men artiklarna innehöll utöver detta en massa tveksamheter. Hur utförliga neurologiska tester hinner man för övrigt göra på 17 minuter?

Med all sannolikhet fungerar kvinnans hjärta eftersom läkarnas agerande i annat fall varit fullständigt ologiskt. Och någon likstelhet lär inte ha trätt in. Det finns inga dokumenterade fall där individer "återuppstått" från likstelhet. Tänk då på att likstelhet börjar träda in först efter 3 timmars död (cirkulationsstopp).

Mediernas förmedling av denna nyhet har alltså varit under all kritik. Och detta är tyvärr inte ovanligt. Ofta saknas både vilja och ork att sätta sig in i medicinska eller vetenskapliga frågor. Och korrekt nyhetsförmedling är inte alltid det som säljer lösnummer. Svenska medier verkar dock inte ha nappat vilket är uppmuntrande!

Exempel på nyhetsrubriker:

"Woman Wakes After Heart Stopped, Rigor Mortis Set In"
- FoxNews

"Woman Dies For 20 Minutes, Comes Back"
- KNBC

"Son making funeral plans gets call that mom's alive"
- Charlston Daily Mail

"No pulse? No problem."
- New York Post

"Woman Wakes Up after Heart Stopped, Rigor Mortis Had Set In"
- eNews 2.0

"'Miracle' Mom Comes Back from the Dead"
- ABC6

"Våknet før de startet organdonasjon"
- StavengerAvisen
Läs gärna Steven Novellas (neurolog) utvärdering av mediernas rapportering för en utförligare kritik.

Uppdatering (080530): På samma blog diskuteras en rapport som visar att 62%-77% av rapporteringen av medicinska nyheter innehåller stora brister.

Andra bloggar om: , ,

onsdag 28 maj 2008

Mirakeltest

Gå till Min Tro och testa din tendens till önsketänkande mirakelpotential:



Varifrån testet hittade dessa 4% utifrån mina svar är en sann gåta...

På Min Tro har de dessutom kollat in min blogg.

Andra bloggar om:

Intelligens, bokstavstrogenhet och religiös tillhörighet

På vetenskapsbloggen Gene Expression har skribenten Razib tagit fram lite korrelationerna mellan IQ, utbildningsnivå och graden av bokstavstrogenhet hos individer från olika religiösa samfund.

Några intressanta noteringar:

  • Medlemmar av den episkopala kyrkan är föga bokstavstroende, har i genomsnitt hög IQ och hög utbildningsnivå.
  • Medlemmar av Assemblies of God är högst bokstavstroende, har i genomsnitt låg IQ och låg utbildningsnivå.
Det är dock viktigt att betona att vi endast talar om korrelationer men inte nödvändigtvis om kausala samband. Alltså kan man utifrån dessa siffror alena inte dra slutsatser om varför korrelationerna existerar. Man kan t ex inte påstå att folk med låg IQ lockas extra mycket av den bokstavstrogna pingströrelsen medan individer med hög IQ förstår att den lutheranska teologin är mera logisk. Sannolikt finns det andra faktorer, som t ex socioekonomiska förhållanden, som har avgörande roller gällande korrelationerna i fråga.

Gene Expression: IQ och Bokstavstroende för olika samfund
Gene Expression: Utbildningsnivå för olika samfund
Gene Expression: Mer om IQ och utbildning

Andra bloggar om: , ,

tisdag 27 maj 2008

Djävulska hopp

Religiösa ritualer är ofta ganska bisarra, men följande ritual är extra märklig.

Varje år, sedan 1620, läggs en madrass på gatan på vilken man lägger alla bebisar som fötts sedan förra året. Sedan kutar en man utklädd till djävulen mot madrassen och hoppar över bebisarna. Man tror nämligen att bebisarna renas från ondska som luras att följa efter djävulshopparen.

Varför är inte denna fullständigt klarsynta ritual vidare spridd?

Jag kan föreställa mig grannarnas miner när de råkar se mig (i djävulsdräkt) hoppa över min 2-årige son skrikandes "Ut med dig ondskan! Följ med mig! Jag är djävulen!".

Andra bloggar om: ,

lördag 24 maj 2008

Scientologisk "teknologi"


Den riktiga varan kostar $900 och uppåt. Men den lär inte vara mycket bättre...

Andra bloggar om: , ,

fredag 23 maj 2008

Spåman under luppen

Cecilia Göthe har för Västerbottens-Kurirens del gjort ett kort men utmärkt reportage om skojaren/spåmannen Pehr Trollsveden. Hon tillhör ett fåtal journalister som vågar ställa tuffa frågor till sådana som Trollsveden.

Spåmannen i fråga säger sig bl a kunna uttyda diverse åkommor i sin kristallkula:

"Det är andliga influenser där jag får en andekontakt, där jag ser människans energifält."
Människans energifält? Det säger nästan allt. Antingen är Trollsveden ett offer för alternativmedicinsk / new agetypisk gallimatias eller så är han en medveten bedragare.

Utöver detta innehåller repetoaren djurkommunikation, spökutdrivning, spådom, regressionsterapi (tidigare liv), healing, änglakontakter, örter, kristaller, andekontakter, drömtydning, osv.

Han är helt enkelt en "allkonstnär" inom alternativmedicin och new age. Han är uppenbarligen mycket "talangfull". Och jag är minst sagt skeptisk.

Läs Cecilia Göthes artiklar här och här.

I Expressen finns två korta artiklar här och här.

Andra bloggar om: , , , ,

Blogga dig till hälsa

Scientific American rapporterar att:

"Self-medication may be the reason the blogosphere has taken off. Scientists (and writers) have long known about the therapeutic benefits of writing about personal experiences, thoughts and feelings. But besides serving as a stress-coping mechanism, expressive writing produces many physiological benefits. Research shows that it improves memory and sleep, boosts immune cell activity and reduces viral load in AIDS patients, and even speeds healing after surgery."

...

"Some hospitals have started hosting patient-authored blogs on their Web sites as clinicians begin to recognize the therapeutic value. Unlike a bedside journal, blogging offers the added benefit of receptive readers in similar situations, Morgan explains: “Individuals are connecting to one another and witnessing each other’s expressions—the basis for forming a community.”"
Att skriva är alltså hälsosamt och bloggandet medför även andra sociala fördelar.

Dock får man vara medveten om att bloggandet troligtvis inte är hälsosamt för precis alla. Men detta gäller väl för de flesta sysslor och intressen...

Andra bloggar om: ,

torsdag 22 maj 2008

Indiana Jones och kristallskallarna

När jag var liten ville jag ett tag bli arkeolog. Fast egentligen inte, för jag trodde att arkeologer letade efter dinosauriefossiler. Det var alltså paleontolog jag ville bli. Men jag hamnade istället inom datayrket. Sak samma!

På tal om yrket jag vilja jobba inom, fast egentligen inte, så har fjärde Indiana Jones-filmen premiär idag(22/5). Indiana Jones är som alla vet världens mest kända fiktiva arkeolog. Den mest kända bland riktiga arkeologer är givetvis Martin Rundqvist.

Hur den nya filmen är som filmupplevelse vet jag tyvärr inte än, men jag ska försöka se den så snart som möjligt.

Något jag däremot kan jag nämna gäller filmens titel. Titeln skvallrar om att Indiana Jones ska leta efter en så kallad kristallskalle (crystal skull) och detta ämne passar väl för en blogg om pseudovetenskap och skepticism.

Kristallskallar är populära inom new age-kretsarna och sägs besitta magiska krafter. Bl a ska vidröran av sådana skallar ha hälsogörande effekter och vissa hävdar att man kan använda skallarna på samma sätt som kristallkulor, dvs för spådomar. Dock menar man att sådana effekter endast finns hos gamla exemplar som sägs ha utomjordiskt eller övernaturligt ursprung. Skallarnas ursprung sägs ha kopplingar till Atlantis och mayaindianernas tid. Men enligt experterna finns det inget som tyder på att kristallskallarna är så gamla. Istället handlar det troligtvis om fejkade artefakter skapade under 1800-talet.

Den mest kända av skallar kallas för Mitchell-Hedges Skull eller Skull of Doom. Denna påstods ha hittats vid en utgrävning i en gammal Maya-by där Atlantis misstänktes ha funnits en gång i tiden. Det mest troliga verkar dock vara att Mitchell-Hedges köpte kristallskallen på en auktion. Dottern Anna hävdar dock att skallen kom från yttre rymden och att den bevarades i Atlantis innan den fördes till Mayaindianerna.

Det mest rimliga är dock att dessa skallar är relativt nyligen tillverkade och inte lär besitta magiska krafter av något slag, utöver inbillade sådana.

Vad får då allt detta för konsekvenser för den nya Indiana Jones-filmen? Inga såvitt jag kan se. Vi kan gott njuta av dr Jones äventyr trots diverse övernaturliga inslag med bristande verklighetsförankring. Det var trots allt gott om sådant i förgångarna utan att det störde alltför mycket.

Men det kan ju vara intressant att känna till lite om den verkliga bakgrunden också.

Mera läsning:
Monsters and Critics
Imdb
Wikipedia
Skepdic
SvD
Expressen
DN
Aftonbladet


Andra bloggar om: , , , , ,

Dagens skörd av absurditet

Tre nyheter att förbryllas över:

I Kenya
har elva påstådda häxor bränts till döds av en grupp människor oförmögna att skilja på magiskt tänkande och verklighet. Byborna påstod sig ha "bevis" för att dessa individer, de flesta mellan 70 och 90 år gamla, verkligen var häxor. De bevisen skulle jag vilja se. Och vad hade egentligen "häxorna" gjort? Jo, de påstods ha gjort traktens ungar korkade. Frågan är vilka som egentligen förtjänade korkad-stämpeln?

I Tyskland har vissa lite annorlunda bekymmer. Hundratals invånare söker desperat efter exorcister eftersom de tror sig vara besatta av djävulen.

"Over the past year alone I have received requests from around 350 people who think they are possessed by an evil spirit."
- Father Joerg Mueller
I Jerusalem visade ortodoxa judar upp sin stora tolerans genom att bränna hundratals kopior av Nya Testamentet. Detta var en reaktion på att kristna missionärer hade delat ut missionsmaterial och Nya Testamenten i ett mindre samhälle.

I Gambia hotar landets president, Yahya Jammeh, att halshugga alla homosexuella i landet. Och jag som tyckte att de som motsätter sig homosexuellas rätt till äktenskap var intoleranta. Förra året hävdade samma president att han personligen hade funnit ett mirakulöst botemedel mot HIV/AIDS.

Men det finns tack och lov positiva nyheter också. Cherie Blair, fru till fd brittiske premiärministern, säger att det är man kan vara en god katolik samtidigt som man är positiv till preventivmedel. Utmärkt uttalande!

Andra bloggar om: , , , ,

onsdag 21 maj 2008

Kreationismen i USA

I USA tror 16% av biologilärarna på gymnasiet (high school) att gud skapade människan för 10000 år sedan. 12% förmedlar dessutom en positiv bild av kreationismen under biologilektionerna.

Heheh... Vilken förbluffande enfald!

Läs vidare hos Pharyngula.

Andra bloggar om:

tisdag 20 maj 2008

Veckans horoskop (20 maj)

De senaste veckorna har jag vandrat i ett ångestfullt kaos utan mål eller mening.

Varför? Det förstod jag inte själv förräns jag kom på att jag inte har läst mina senaste veckohoroskop! Utan dem är jag helt vilse. Utan riktning i livet spårade allt ur...


Men nu är min vardag återigen belyst av djupa astrologiska insikter:

Scorpio
"People say you have one of the biggest egos in the world, but what they probably mean is best—one of the best egos in the world."
Vill du också nå en harmonisk samklang med din framtid? Kolla då in veckohoroskopen på The Onion.

Andra bloggar om: , ,

Mediernas okritiska hälsolarm

Ragnar Löfstedt har i Aftonbladet skrivit en utmärkt artikel om mediernas tendens att okritiskt förmedla diverse hälsolarm.

Problemet enligt Löfstedt är bl a att forskningsresultat i dagens läge når ut till oförsiktiga medier alldeles för snabbt. Förr i tiden hann myndigheterna först granska resultaten och bedöma deras relevans för att kunna tillhandahålla medierna med tips om forskningens karaktär och potentiella konsekvenser.

Numera når informationen om diverse forskningsresultat medierna via pressmeddelanden eller via forskarna direkt vilket innebär att informationen i princip presenteras i ogranskad form. Medierna, som givetvis älskar nyheter med genomslagskraft, går snabbt ut med lockande alarmrubriker. Och detta är ett stort problem.

Löfstedt menar i sin artikel att många av larmen är av pseudovetenskaplig karaktär och detta är givetvis olyckligt. Medierna borde göra bättre kontroller av informationen genom att vända sig till myndigheter eller insatta forskare.

Men något Löfstedt inte nämner är att sådana här hälsolarm inte alltid bygger på dålig eller pseudovetenskaplig forskning. Det är dock viktigt att förstå att hälsolarmande nyheter inte alltid är befogade även om forskningen i fråga är av god kvalitét. Det är istället oerhört viktigt att kolla upp vilken typ av studier det handlar om, hur omfattande dessa är och hur de passar in i forskningen i stort.

T ex bör man inte skapa jätterubriker utifrån enstaka studier som förmedlar potentiella hälsorisker ifall forskningen i övrigt säger motsatsen. I princip bör man alltid vara försiktig med att dra stora slutsatser från enstaka studier. Undantaget är större litteraturstudier eller noggranna metastudier som försöker få ett helhetsgrepp på forskningen. Ibland kan dock enstaka, storskaliga studier vara viktiga, men de bör först analyseras av oberoende forskare eller myndigheter för att säkerställa god metodik och sunda slutsatser. Men sådan granskning vill medier sällan vänta på, även om det finns undantag.

Problemen med dagens mediaklimat är många. Dels sprids felaktig eller överdriven information som helt i onödan oroar människor. Ett annat problem är att folk tappar förtroendet för forskare och vetenskapen i stort. Ena dagen rapporterar medierna att broccoli ger cancer och nästa dag är broccoli nyttigt. Sådan presentation ger forskningen en flumstämpel den sällan förtjänar. Enstaka studier inom diverse medicinska områden producerar ibland motsägelsefulla resultat. Detta kan t ex bero på att man studerar marginella effekter som är svåra fånga i mindre studier. Just därför är det viktigt att alltid se till forskningen i stort inom ämnet. Men sådan komplexitet förmedlas sällan eller aldrig av medierna. Och en följd av detta tappade förtroende är att folk riskerar att strunta i larm som faktiskt bör tas på allvar.

För att stävja felaktig medierapportering ger Löfstedt några förslag på åtgärder han tror kan hjälpa. Han vill införa ett Europeiskt Vetenskapsråd och utveckla bättre kommunikationsriktlinjer mellan medier och den vetenskapliga världen. Detta låter som bra förslag.

Läs hela artikeln här.

Andra bloggar om: , ,

Virvlat vatten


Jag lovar, det är nyttigt!

"Människan ska vara "2-poligt" balanserad i "2-poligt" balanserad miljö"
Mhmm... Troligt.

Andra bloggar om: , ,

söndag 18 maj 2008

Poddradiotips

Vill bara tipsa om senaste avsnittet av The Skeptics Guide to the Universe eftersom det innehåller en intervju med svenske arkeologen, bloggaren och skeptikern Martin Rundkvist.

Utöver detta diskuteras Einsteins religionskritiska brev, katolska kyrkans ställning till ufon, jordbävningsvidskepelse i Kina, med mera.

Andra bloggar om:

Alternativa skyddsänglar

Hur hade rubrikerna sett ut ifall vår mytologiska och religiösa historia hade utvecklats annorlunda?





Andra bloggar om: , ,

Länktips Maj II

Vi börjar med lite indisk brutalitet. En gravid kvinna och hennes pojkvän hedersmördades av kvinnans far m fl genom strypning eftersom de ogillade relationen. Byborna applåderade morden och deklarerade att de var stolta över det inträffade.

En kristen läkare i Pakistan sitter just nu fängslad och misstänkt för hädelse mot profeten Muhammed.

John McCain, Hillary Clinton och Barack Obama har den senaste tiden uttryckt sig minst sagt klumpigt gällande kopplingen mellan vacciner och autism. Nu hoppar även Bill Clinton på detta tåg. Handlar det om populism eller okunskap?

Solängsskolan i Örkelljunga, en grundskola med kristen profil, anklagas av skolverket för partisk religionsundervisning. Skolans rektor försvarar sig med att lärarna har rätt att lära ut sin religiösa tro som sanning.

Testa dina logiska färdigheter hos The Philosophers Magazine. Testa även din induktionsförmåga och hållbarheten hos olika gudsbilder.

Läs gärna 16-åriga Agnes blogg som handlar om hennes 11 årige brors kamp mot cancer. En kamp han till slut förlorade. Cancer i allmänhet och barncancer i synnerhet är vidriga sjukdomar...

Andra bloggar om: , , , , , , ,

fredag 16 maj 2008

Kalifornien visar vägen

Högsta domstolen i Kalifornien har nu bestämt att äktenskapet ska gälla för alla par som vill gifta sig - oavsett kön.

Detta är en mycket god nyhet för alla som bryr sig om humanistiska värderingar och jämlikhet oberoende av kön eller sexuell läggning.

Kalifornien visar återigen vägen:

"På 1900-talet var Kalifornien den första staten som tillät giftermål över rasgränserna. Det gjordes 19 år innan USA:s högsta domstol gjorde det."
Uppdatering (20/5): Dagen om domslutet

Andra bloggar om: ,

torsdag 15 maj 2008

Alternativ alternativmedicin

Andra bloggar om: , , , ,

Blåmärke pga mobilstrålning

Mobilstrålningslarm är något de flesta vant sig vid tack vare mediernas hunger nästa potentiella cancerrubrik.

Reaktionerna på dessa larm varierar. Vissa struntar i larmen eftersom de inte känner tillit till forskningen pga ständigt pendlande rön. Andra blir småoroliga och tar eventuellt till vissa säkerhetsåtgärder i vardagen. Och sedan finns det folk vars oro tar fullständigt irrationella proportioner.

Ett exempel på detta kommer från en nyhet jag läste i morse. En "mobilhatande" morfar slog till sin dotterdotter eftersom hon pratade i mobiltelefon. Morfadern menade att mobilpratandet utsatte hennes nyfödda spädbarn för livsfarlig strålning och grälet över detta slutade med misshandel och åtal.

Man kan ju undra vad som är farligast - att prata i mobiltelefon med ett spädbarn i famnen eller att bli slagen i samma situation?

Det finns förvisso viss forskning som visar att mycket stor och långvarig användning av mobiltelefoni kan ha en marginell effekt på tumörbildning i hjärnan. Men den risken verkar vara minimal och det behövs fortsatt forskning i frågan innan vi kan dra några säkra slutsatser. Det finns i varje fall ingen anledning att hetsa upp sig till den grad att man misshandlar sina barnbarn.

Andra bloggar om: ,

onsdag 14 maj 2008

Håller frugan måttet?

Ett bedömningssystem av fruar från 1930-talet:

Notera speciellt meriten under punkt 11.

Uppdatering: Här finns hela testet

Mer info hos: Apa Online
Hittades via Cynical-C

Andra bloggar om:

måndag 12 maj 2008

Länktips Maj

Här är några intressanta lästips:

På den utmärka bloggen Science-Based Medicine presenterar Marc Crislip en sammanfattning över forskningen kring nära-döden-upplevelser. Han förklarar varför man från de tillgängliga studierna inte kan dra några slutsatser om nära-döden-upplevelsernas signifikans för medvetande/hjärna-diskussionen.

Fångar i Skottland som bekänner sig till hedendom/paganism får framöver ha pinnar eller grenar i sina celler. Varför? Jo, eftersom pinnarna ska användas som trollstavar. Denna religiösa rättighet kan man inte förvägra fångarna enligt myndigheterna.

Edzard Ernst och Michael Baum förklarar i Sp!ked varför homeopati borde förpassas till papperskorgen.

Kardinal Cormac Murphy O'Conner menar att ateister och agnostiker är hyggliga människor som kommer att brinna i helvetet i all evighet.

På bloggen Z pågår just nu en intressant diskussion gällande mirakel godkända av katolska kyrkan.

Andra bloggar om: , , ,

torsdag 8 maj 2008

Teodicéproblemet och medicinska symptom

En god och allsmäktig gud både vill och kan underlätta människors lidande.

I mitt förra inlägg om Teodicé presenterade jag några för problemet relevanta siffror. Men siffror är ytliga och säger inte speciellt mycket om människorna bakom.

Därför tar jag här upp några medicinska symptom för att visa upp några specifika exempel på mänskligt lidande. Det retoriskt mest effektiva sättet vore att illustrera varje exempel med berättelser om och bilder på verkliga individer, men jag har valt att inte blanda in sådana i debatten. Men ni kan ju föreställa er hur ni hade känt ifall symptombeskrivningarna gällde någon ni brydde er om...

Werdnig-Hoffmanns sjukdom
Detta är den svåraste formen av
Spinala muskelatrofier, en grupp ärftliga sjukdomar, där motoriska nervceller i mellanhjärnan, förlängda märgen och ryggmärgen bryts ned. 1 nyfödd per 15000-25000 får denna sjukdom.

"Werdnig-Hoffmanns sjukdom, ger alltid symtom inom de första sex månaderna. Hos en tredjedel kan symtom i form av svaga fosterrörelser iakttas redan före födseln. Barn med SMA I är vanligen muskelsvaga redan som nyfödda. De orkar inte lyfta huvudet på grund av svaga nackmuskler och har ofta svårt att suga och svälja eftersom musklerna i svalget är svaga. Bröstkorgsmuskulaturen är också svag och blir förtvinad, vilket gör att barnen andas med mellangärdets muskulatur. Det leder till att bröstkorgen blir indragen och barnens skrik blir svagt. Små snabba muskelryckningar (fascikulationer) i tungans alltför tunna muskulatur är karaktäristiskt för SMA1. Barnen har normal psykisk utveckling och ler och tar ögonkontakt som andra barn. Risken för infektioner, framför allt lunginflammation, är stor. Infektionerna tillsammans med tilltagande svaghet gör att flertalet barn med SMA I avlider i andningssvikt före tre års ålder, oftast redan under det första levnadsåret."
Junktional EB
Junktional EB är en form av Epidermolysis bullosa, som kännetecknas av en ärftlig benägenhet för blåsbildningar i huden (i vissa fall även i slemhinnor).
"Vid den allvarliga formen (Herlitz-typen) föds barnet ofta med utbredda hudavlossningar som liknar de vid en brännskada. På grund av vätskeförluster och infektioner är risken för tidig död stor vid Herlitz-typen. Hornhinneavlossning, håravfall, nagelförändringar, heshet, mun- och tandproblem samt förträngningar i nedre magmunnen (pylorus stenos) förekommer vid vissa junktionala former (non-Herlitz-typen)."
5 nyfödda per 10 000 000 drabbas av Junktional EB.

Aicardis syndrom
Aicardis syndrom orsakas av en skada (mutation) av ett arvsanlag på X-kromosomen. Pojkfoster med denna skada överlever aldrig vilket leder till att endast flickor lever med syndromet. Uppskattningsvis har 2-15 per 100000 flickor detta syndrom.
"Flickorna föds ofta till synes friska och har en normal utveckling de första" månaderna, men senare visar sig olika symtom orsakade av de olika missbildningar i hjärnan som förekommer vid Aicardis syndrom.

Mellan tre och sex månaders ålder får barnen epileptiska anfall, ofta av typen infantil spasm. Kramperna orsakas av förändringar i hjärnans grå substans, hjärnbarken. Kramperna uppträder antingen som s.k. flexorspasmer, då barnets nacke plötsligt böjs framåt samtidigt som armarna utför en omklamringsrörelse, eller som spädbarnskramper av blandad utforming. Anfallen kommer i serier med korta mellanrum. De epileptiska anfallen är som regel mycket svåra att behandla. Oftast kvarstår epilepsin livet ut.

De flesta med syndromet har en svår utvecklingsstörning. Flertalet lär sig inte att gå eller tala. Ett fåtal har måttlig utvecklingsstörning, lär sig tala enstaka ord och gå några steg. Ätsvårigheter, dregling och tandgnissling är vanligt."
Tay-Sachs
Tay-Sachs är en dödlig men mycket ovanlig genetisk nervsjukdom. Bärare av sjukdomen föds fullt friska men symptomen visar sig oftast innan sex månaders ålder. 100% av barnen dör innan 5 år ålder.

Till de första symptomen hör anfall, spasmer, förlust av förmågan att le, krypa och greppa. Allteftersom följer blindhet, dövhet, ätproblem (oförmåga att svälja), andningsproblem, förlust av mentala förmågor, förlust av motoriska förmågor som till slut leder till paralys och död.

Canavans leukodystrofi
Canavans leukodystrofi är en ovanlig, fortskridande genetisk hjärnsjukdom.

"Hos de flesta barn som har Canavans leukodystrofi finns inga symtom på sjukdomen vid födelsen eller under de första levnadsveckorna.

Till en början utvecklas spädbarnen normalt, men vid tre till fem månaders ålder stannar hela utvecklingen upp. Från sex månader till ett års ålder blir tecknen på psykisk och motorisk utvecklingsförsening alltmer framträdande. Barnen får en påtagligt tilltagande slapphet i hela kroppen med bl a oförmåga att balansera huvudet. Huvudet är dessutom ofta större och tyngre än normalt till följd av en ökad hjärnvolym.

Andra symtom är dålig ögonkontakt och synförmåga. Efterhand förlorar barnen också sina mycket tidigt förvärvade färdigheter, som t ex att gripa och rulla runt. Ofrivilliga muskelsammandragningar (spasticitet) främst i ben och fötter, även ryckningar i foten vid sträckning av vadmuskulaturen (fotklonus) är andra vanliga symtom. Spasticiteten ökar efterhand. Ögonmotoriken är oftast störd med frekventa ryckiga ögonrörelser (nystagmus). Synförändringar av central typ (inom synbanor och syncentrum) leder så småningom till blindhet. Epilepsi som följd av hjärnförändringarna är mycket vanligt. Olika anfallsformer förekommer.

Vid ett till ett och ett halvt års ålder kan flertalet av barnen oftast inte klara ens mycket enkla färdigheter och de kan också ha svårigheter att tugga och svälja. En del av barnen har kvar förmågan till kontakt via hörseln och känner igen ljud och röster ganska länge. Många av barnen dör i späd ålder, men sjukdomsförloppet kan variera från barn till barn."

Krabbes sjukdom
Krabbes sjukdom är precis som Canavans en ovanlig, fortskridande hjärnsjukdom. 1 av 25000 nyfödda drabbas.

"Vid den infantila (klassiska) formen av Krabbes sjukdom visar sig symtomen vanligen vid 3-6 månaders ålder. De första symtomen är ökande irritabilitet, känslighet för beröring och skrikighet. Barnen rycker till vid beröring (startle response) och kan börja skrika. Denna känslighet för beröring, som många av barnen har, gör det svårt att byta på dem, bada och bära dem. Efterhand tillkommer en ökande stelhet i kroppen och all utveckling stannar av. Efter några få månader har barnen ryckningar i kropp, armar och ben (myoklonus) och har snabbt förlorat motoriska och psykiska funktioner. Under den sista sjukdomstiden är de flesta av barnen stelnade i ett bakåtböjt kroppsläge utan möjlighet att vrida på kroppen. De kan inte se, höra, tala, tugga eller svälja. De flesta av barnen med den klassiska formen av Krabbes sjukdom lever vanligtvis inte längre än till cirka 2-3 års ålder och dödsorsaken är oftast en infektion."

Alexanders
leukodystrofi
Detta är en hjärnsjukdom att liknas vid Krabbes och Canavans. Dock än ovanligare.

"Vid spädbarns-småbarnsformen av Alexanders leukodystrofi insjuknar de flesta av barnen någon gång mellan sex månaders och två års ålder. Efter en normal första spädbarnsperiod uppträder en ganska snabb tillbakagång i den allmänna utvecklingen. Muskelsvaghet tillkommer samtidigt som huvudomfånget ökar mer än normalt. Dessutom tillstöter symtom i form av ryckningar orsakade av förhöjd muskelspänning (spastiska symtom) och en del barn får kramper. Typiskt för sjukdomen är att hjärnan förstoras (megalencefali). Detta gör att barnen misstänks ha hydrocefalus (vattenskalle), men i själva verket är det hjärnan som förstoras och inte hålrummen inne i hjärnan som vid hydrocefalus. Sjukdomen är fortskridande och ger en tilltagande muskelsvaghet. Barnen visar samtidigt tecken på svår utvecklingsstörning. Många av barnen med spädbarns-småbarnsformen avlider före två års ålder."

Adrenoleukodystrofi
Adrenoleukodystrofi är en fortskridande sjukdom som drabbar både centrala och perifera nervsystemet. 1 pojke per 200000 drabbas.

"Hos cirka en tredjedel av dem som har sjukdomen utvecklas den svåra, klassiska formen av adrenoleukodystrofi, ALD, som bara förekommer hos pojkar eller män. Efter att tidigare ha utvecklats helt normalt insjuknar pojkarna vid 6 till 7 års ålder med personlighetsförändringar och svårigheter med koncentration, minne och inlärning, störningar i uppfattningsförmåga av syn- och hörselintryck, aggressionsutbrott eller passivitet. Inom ett par år efter sjukdomsdebuten tillkommer tilltagande förlamningar, tal- och språksvårigheter samt kramper. De flesta lever bara några år efter insjuknandet."

Leighs Syndrom
Leighs syndrom är ett allvarligt tillstånd med karakteristiska förändringar i hjärnan, som drabbar små barn. 1-3 barn per år drabbas.
"Den vanligaste och svåraste formen av Leighs syndrom ger sina första symtom redan före 1 års ålder och leder då ofta till döden före 5 års ålder.

Det typiska förloppet är att det börjar med matningssvårigheter och muskelsvaghet. Därefter följer olika typer av allvarligare symtom, som föranleder läkarbesök. Exempel är oregelbunden andning eller attacker med andningsuppehåll (apnéer), nedsatt förmåga att flytta blicken eller skelning, hängande ögonlock (ptos), balanssvårigheter, ostadiga rörelser (ataxi) eller spändhet (dystoni, spasticitet). Successivt följer förlust av färdigheter som att sitta, gripa efter föremål och ge kontakt. Barnet får ofta nedsatt syn och blir allt sämre, kan få kramper, ger allt mindre kontakt och dör i andningssvikt"

Pankreascancer
Pankreascancer, cancer i bukspottskörteln, är en relativt ovanlig cancerform. I USA drabbas 33000 per år av denna cancerform. Medianöverlevnadslängden är 3-6 månader efter diagnos och mindre än 5% är vid livet efter 5 år. Dödligheten är 100% på ett 10-årsperspektiv.

Symptomen är smärtan i mage och rygg, viktnedgång, diarré, illamående, gulsot och depression.

Ebola
Ebola är ett samlingsnamn för en grupp virussjukdomar som orsakar blödarfeber. 50-90% av de drabbade dör.

"Tiden från smittotillfället tills symptom uppstår varierar från ett par dagar till tre veckor. Insjuknandet är plötsligt med hög feber, uttalad allmän svaghet, muskelsmärtor, huvudvärk och halsont. Detta följs ofta av kräkningar och blodiga diarréer, hudutslag, försämrad njur- och leverfunktion och i en del fall inre blödningar samt blödningar från näsa, mun, ögon och hud. Dödsorsaken är inre blödningar, uttorkning och chock."

Här ovan har jag endast presenterat några exempel på sjukdomar och syndrom som jag anser vara speciellt dödliga och obehagliga. Det lär dock finnas många fler exempel av samma slag. Andra sjukdomar kan vara minst lika smärtsamma även om alla inte är dödliga. Man ska heller inte förringa lidandet hos individer med "mindre smärtsamma" sjukdomar. Lidande är trots allt en mycket subjektivt upplevelse.

Jag har alltså bara skrapat på toppen av isbergets yttersta lager med ovanstående exempel. På wikipedia finns det en lista på alla kända sjukdomar om man är intresserad. Här är listan på sjukdomar som börjar på bokstaven A. Här är socialstyrelsens lista på ovanliga diagnoser.

Vad säger dessa sjukdomar om världen vi lever i? Vilka slutsatser om en eventuell gud kan vi dra?

Andra bloggar om: , ,

Men det är väl inte 1 april idag?

Företagarna i Stenstavik, Bergs kommun och länsstyrelsen satsar 320000 kr på kamerautrustning. För att fånga Storsjöodjuret på bild. Jisses...

Fast rent PR-mässigt är det kanske ett smart drag för trakten? Eller inte. Men visst känns det lite oseriöst att slänga kommunala och statliga pengar så sånt här?

Andra bloggar om: , ,

onsdag 7 maj 2008

Teodicéproblemet i siffror

En god och allsmäktig gud både vill och kan hjälpa människor i nöd. Eller?

Naturkatastrofer

Över 5000 10000 20000 41000 döda i Kina efter jordskalv.

Minst 22000 100000 216000 människor har dött i cyklonen i Burma.

1970 dog ca 500000 av en cyklon i Bangladesh.

1976 dog 240000 människor i Kina pga en jordbävning.

1988 dog mer än 100000 i Armenien pga en jordbävning.

Pga jordbävningen i Indiska oceanen 2004 omkom mellan 225000-300000 människor.

I Kashmir dog 73000 människor till följd av en jordbävning.

50000 människor dog 2003 i Iran till följd av en jordbävning. 40000-50000 dog 1990 av ett jordskred i samma land.

Miljoner människor har omkommit till följd av torka:
- I indien dog 250000-3250000 år 1900.
- I fd Sovjet dog över 5 miljoner människor år 1921-22.
- I Kina dog 9 miljoner 1876-1879, över 3 miljoner år 1928-30, 5 miljoner år 1936 och 2,5 miljoner år 1941.

Mer än 130000 människor dog i Bangladesh till följd av översvämningar.

1959 ledde översvämningar till 2 miljoner människors död i Kina. 1938-39 dog 1 miljon och 1931 1-2 miljoner av samma orsak i samma land. 1887 dog 900000.

Tabell på antalet döda i naturkatastrofer 1990-2004 (Obs! Epidemier inte inkluderade):

År Dödsfall
1990 51252
1991 157792
1992 12317
1993 20751
1994 12643
1995 22873
1996 13488
1997 17932
1998 48494
1999 52205
2000 10146
2001 30393
2002 12125
2003 83327
2004 241400
Om man klickar sig fram genom länkarna här ovan finner man att dessa siffror endast gäller för de största katastroferna. Mängder av människor har dött i mindre fall som jag inte tar upp här.

Antalet som inte dött, men skadats syns heller inte i siffrorna. Dessutom får man vara medveten om att dessa katastrofer får andra långtgående effekter så som hemlöshet, epidemier, ekonomiska och kulturella förluster, osv.

Sjukdomar

Mellan 25 och 100 miljoner människor dog 1918-19 pga spanska sjukan, en dödlig form av influensa. I asien dog ca 1 miljon av liknande sjukdom år 1957-58.

Under 1900-talet har 300-500 miljoner människor dött av smittkoppor.

I ryssland dog över 1 miljon människor av kolera 1852-60.

75 miljoner
människor dog pga digerdöden.

100 miljoner dog pga The plague of Justinian.

280000 dog i den italienska pesten.

150000 dog i pesten i Sevilla.

100000 dog i pesten i Marseille.

75000-100000 dog i pesten i London.

76000 dog i pesten i Wien.

Ca 25 miljoner människor har hittills dött av HIV.

7,6 miljoner människor dog i cancer år 2007 och 12 miljoner nya människor fick diagnosen. I Sverige dog 21000 i cancer år 2002 och 48000 nya fick diagnosen.

Varje år dör mellan 250000-500000 i influensan.

Malaria dödar varje år 1,5 miljoner människor.

30000 per år dör i Gula febern.

500000-600000 dör varje år av tyfoidfeber varje år. Värst drabbas barn mellan 5-19.

2 miljoner människor per år dör i tuberkolos.

530000 per år dör i mässlingen.

2-300000 per år dör i kikhosta.

Diarré är orsaken till 18% av alla dödsfall bland barn under 5. 40% när det gäller Afrika.

2 miljoner nyfödda dör per år i lunginflammation. 33% av alla dödsfall bland nyfödda beror på lunginflammation.

Ovanstående siffor speglar endast stora och kända sjukdomar, som jag kommit att tänka på. Dessutom räknas endast dödsfall men inte de effekter och det lidande som de överlevande kan drabbas av.

Man får heller inte glömma att det bakom varje siffra finns en verklig, lidande individ med närståendes vars lidande heller inte ska försummas.

Vad tycks då dessa siffror säga oss? Vi kan i varje fall inte skylla allt detta lidande på oss människor. Vi styr inte över naturkrafterna och det är inte vi som har skapat dessa sjukdomar. Vad säger siffrorna om naturen? Om gud?

Aktuellt om
Burma: Dagen, II, III, IV, SvD, Aftonbladet, Expressen, DN)
Kina: DN, Expressen, Aftonbladet, AB II, Dagen

Andra bloggar om: , , ,

Fullmånseffekten

Via Cectic:


Enligt populär folkvisdom har fullmånen en märklig effekt på oss människor. Polis och sjukhus påstås få extra mycket att göra, människor sover sämre, fler begår självmord, fler olyckor händer, osv.

Men studier av fenomenet har inte kunnat visa på några märkbara effekter. Men är detta förvånande? Varför skulle en faktisk effekt egentligen finnas? Den enda skillnaden mellan fullmåne och nästan fullmåne är en något ökad ljusstryka. Om det påstådda fenomenet har med ljusheten att göra borde väl effekten vara större vid halvmåne en klar natt jämfört med fullmåne en molnig natt? Och om vi reagerar så starkt på ljus borde vi vara närmast galna en solig sommardag?

Så har fullmånen verkligen en mystisk effekt på oss? Eller kan fenomenet vara rent skrock upprätthållen av konfirmationsbias? Vad känns mest troligt?

Andra bloggar om: , , ,

tisdag 6 maj 2008

Övning ger färdighet

Lille Ethan är en 18-månader gammal predikant:



Längre version finns Här

Passande citat:

"Barn har aldrig varit särskilt bra på att lyssna på de vuxna, men de har aldrig försummat att imitera dem."
James Arthur Baldwin (1924-1987)

Andra bloggar om: ,

En liten bokenkät

Bokenkät via Mats Strandberg

1. Vilken bok läste du senast?
- Neurologiklassikern Mannen som förväxlade sin hustru med en hatt av Oliver Sacks

2. Vilken bok ska du börja på härnäst?
- Har precis påbörjat Middlesex av Jeffrey Eugenides

3. Är det övervägande manliga eller kvinnliga författare i din bokhylla?
- Det är flest manliga författare i mina samling.

4. När du läser en bok, räknar du ner hur många sidor som är kvar, eller tänker "nu har jag kommit en fjärdedel", "en tredjedel", "hurra! hälften!" osv?
- Japp. Fast jag hurrar endast om en dålig bok går mot sitt slut...

5. Hur väljer du vilka böcker du vill läsa? Ex omslag, tips från vänner, recensioner, topplistor, bloggar osv?
- Tips från vänner, bloggar, forum, poddradio, medier...

6. När blir en bok för lång?
- En bra bok kan inte vara för lång medan en dålig bok kan inte vara för kort.

7. Läser du lika gärna på engelska (om det är originalspråket) som på svenska?
- Nja. Jag läser knappt några böcker på engelska, däremot läser jag många engelska artiklar, bloggar och forum. Fast just nu lyssnar jag på The God Delusion som engelsk ljudbok.

8. Vilken bok kände du senast att du var tvungen att försöka övertala ALLA dina vänner att läsa?
- Jag är inte den som känner sådant tvång. Boktips ger jag ifall någon ber om det.

9. Kan du lämna en bok som du tycker är tråkig? Isåfall, när ger du upp?
- Ja, fast det händer väldigt sällan. Jag vill avsluta det jag påbörjat. Jag är ett offer för the sunk cost fallacy.

10. Vilken genre är överrepresenterad i din bokhylla, och vilken finns inte alls?
- Bland mina böcker finns det mest klassiker, prisbelönta böcker, filosofi och populärvetenskap.

Andra bloggar om: ,

måndag 5 maj 2008

Jack Chick åter i farten

Jack Chick, den legendariske traktattecknaren, har nu gett ut en ny serie med en sensmoral liknande den i ID-filmen Expelled. Det handlar alltså om "tron" på evolutionsteorin och konsekvenserna av denna.

Klicka på någon av bilderna för hela serien...


Andra bloggar om: , ,