torsdag 31 januari 2008

Brister med anekdotal bevisföring

För ett tag sedan lanserades en utmärkt blogg inriktad på vetenskapsbaserad medicin. Bloggen berör alltifrån alternativmedicinska påståenden, dubiösa kosttillskott, medicinsk bevisföring, psykologin bakom placeboeffekten, osv.

Bloggen, Science-Based Medicine, uppdateras i princip dagligen med inlägg skrivna av utbildade läkare och forskare med intresse för exponering av oegentligheter inom den medicinska världen.

Igår (30/1-08) publicerade Steven Novella (neurolog vid Yale) ett mycket intressant och välskrivet inlägg gällande den anekdotala bevisföringens roll i modern, vetenskaplig medicin.

I princip alla alternativ- och komplementärmedicinska påståenden baseras på anekdotal bevisföring, samtidigt som påståendena så gott som aldrig kan styrkas av välkontrollerade studier. Detta är dock inget större problem för förespråkarna eftersom vi människor av naturen lägger (allför) stor vikt vid just historier.

"While attending a lecture by a naturopath at my institution I had the opportunity to ask the following question: given the extreme scientific implausibility of homeopathy, and the overall negative clinical evidence, why do you continue to prescribe homeopathic remedies? The answer, as much as my question, exposed a core difference between scientific and sectarian health care providers. She said, “Because I have seen it work in my practice.”

There it is. She and many other practitioners of dubious modalities are compelled by anecdotal experience while I am not."

...

"Understanding the world through stories was a good strategy in the environment of our evolutionary history but is far too flawed to deal with the complex world we live in today. In fact, the discipline of science developed as a tool to go beyond the efficient but flawed techniques we evolved."

Bristerna i anekdotal bevisföring gäller inte bara för medicinska påståenden. Denna form av bevisföring är ofta den primära argumentationsgrunden för bl a religiösa och paranormala fenomen. Påståenden kan sällan eller aldrig påvisas under kontrollerade former, samtidigt som tillgången till "övertygande" anekdoter kan verka vara oändlig.

Läs gärna genom hela artikeln. Har ni något intresse i ämnet så kommer ni inte att ångra er.

Andra bloggar om: , ,

Inga kommentarer: