måndag 29 december 2008

Skeptips 29 December

I Ny Teknik kan man läsa om Malmö Arena där en vattenvirvlare blivit installerad till bevattningssystemet. Tydligen har 30 ishallar gjort samma sak. Grattis till företaget Watreco som lyckats håva in 150000 kr per kund för en fullständigt pseudovetenskaplig produkt.

Scientific American presenterar lagom till jul och nyår 6 myter som tål att begravas. Bl a kan man konstatera att bakfylla inte går att bota, att julstjärnor inte är giftiga och att den mesta kroppsvärmen inte försvinner genom huvudet. Den sistnämnda har jag själv trott på länge. Men inte längre...

American Council on Science and Health har publicerat en annan intressant lista. De räknar nämligen upp de 10 mest ogrundade hälsolarmen 2008. T ex finns det inget stöd för att ftalater skulle vara skadliga för barn, att hög kaffekonsumtion leder till förminskade bröst, att vacciner orsakar autism eller att irländskt griskött skulle vara hälsoskadligt.

Hos ovanstående organisation hittade jag även en spännande pamflett gällande kändisar och deras bristande vetenskapskoll. Vetenskapliga experter kommenterar uttalanden från Tom Cruise, Arnold Schwartzenegger, Jenny McCarthy, m fl.

Hos Times Online kan man läsa en annan artikel om varför man inte ska lita på kändisar när det gäller vetenskapliga frågor. Artikeln baseras på en broschyr publicerad av organisationen Sense About Science. (Även Aftonbladet tar upp ämnet.)

FN har återigen röstat igenom en resolution som inskränker på rätten till att kritisera religiösa åsikter. En riktigt korkad resolution enligt mig.

Sydsvenskan har gjort ett reportage om en kiropraktor som väljer att utöva kiropraktik utan legitimation. På detta vis kan han t ex kringå förbudet att behandla barn under åtta år. Märkligt att man ska få göra mer om man står utan legitimation...

En studie presenterad i PLoS ONE visar att ateister tenderar att ha ett bredare fokus på visuella händelser jämfört med kalvinister. Vad detta har för implikationer vet jag inte riktigt, men forskarna menar att detta möjligtvis visar att religiösa övertygelser leder till en mera lokal fokus till sin omgivning.

I Eurosurveillance kan man läsa att pilgrimfärder till Lourdes fört med sig norovirusinfektioner till Nederländerna, Irland, Italien och Frankrike. Kanske inte precis vad pilgrimerna hade hoppats på.

Samtidigt kan man hos Center for Inquiry läsa att Lourdes lägger ner den medicinska byrå som tidigare haft som uppgift att undersöka påstådda mirakel. Sedan byrån grundades 1884 har endast 67 mirakel blivit "erkända" trots miljontals besökare per år. Enligt sekreterare Patrick Theiller handlar mirakler om lagar som medicinska bedömare inte bör syssla med.

Emelie Cajsdotter kan tala med djur. Det påstår hon i alla fall i Svenska Dagbladet. Märklig läsning som lämnar mig något förbryllad. Vad pågår egentligen i Cajsdotters huvud?

På Newsmill presenterar den katolska filosofen Roland Poirier Martinsson en lång argumentation för Guds existens. Jag blev inte övertygad. Poirier Martinsson lyckas enligt mig med konststycket att först visa att han förstår och avfärdar god-of-the-gaps-hypoteser och så kallade lottery fallacies för att sedan själv vädja till sådana i sin argumentation.
Uppdatering (081230): Peter Dahlgren har skrivit ett svar.

Och i Boston Review finns en ganska lång men intressant artikel om filosofers tankar kring guds existens. Kanske något för Roland Poirier Martinsson?

Andra bloggar om: , , , , , , ,

Årets folkbildare och förvillare

Föreningen Vetenskap och Folkbildning har nu utsett årets folkbildare och förvillare.

Folkbildarpriset går i år till medicinjournalisten Anna Bäsén på Expressen för sina granskande artiklar om alternativmediciner. God journalistik av detta slag i den svenska kvällspressen ska absolut uppmuntras!

Förvillarpriset går till den antroposofiska Vidarkliniken i Järna och dess verksamhetschef Ursula Flatters. Som landets största förmedlare av ovetenskaplig alternativmedicin förtjänar de onekligen en pris av detta slag. (Mats Reimer kommenterar på sin blogg Vidarklinikens respit.)

Utöver detta finns artiklar ur nummer 3 av Folkvett att läsa online nu.

Andra bloggar om: , , ,

Vem gjorde det?

En klassisk situation:



Hur lyckades du? Själv misslyckades jag stort. Jag listade endast ut en av "ledtrådarna".

Andra bloggar om:

tisdag 23 december 2008

Dan före dan...

... och i morgon kommer tomten. Men ser han inte lite dyster ut? Kanske är det p g a alla som inte tror på honom?


Men upp med hakan! Jag tror på dig! ;)

God Jul!

fredag 19 december 2008

Skeptips 19 December

Det amerikanska försvaret ska börja använda akupunktur som smärtstillare ute i fält. Stackars soldater.

Hos Happy Jihad's House of Pancakes presenteras Skeptics Circle nummer 102.

I Skeptips den 5 december länkade jag till en mindre lyckad debattartikel av Lars Adaktusson. Nu är han i farten igen. Och argumenten blir bara sämre och sämre. Läs Humanistbloggen eller Camilla Grepe som reder ut Adaktussons röra. Bl a menar han att Humanisterna vill beröva människor på deras religionsfrihet, vilket givetvis inte stämmer. Han verkar uppfatta ateismen som någonslags alltomfattande världsbild och han beskyller humanister för åsiktsförtryck och bristande reflektion. Suck...

En 11-årig flicka har dragit på sig hjärnskador eftersom hennes pappa vägrade ta henne till läkaren. Istället matade han henne med alternativmedicinska kosttillskott.

I en nylig intervju berättade George Bush att han inte tror att Bibeln ska läsas bokstavligt. Han menade även att evolutionsteorin är kompatibel med skapelsetro. Uttalandena var inte populära hos evangelikala kristna i USA.

Ekonomin svajar och återigen bekräftas teorin om att folk vänder sig till det andliga i svåra tider. Präster och medium får uppenbarligen mer att göra. Men få förnekar väl att andligt sökande i viss del motiveras av känslomässiga faktorer?

Ett kristet dagis i Borås har fått fortsatt bidrag trots att de kräver kristen tro av barnens föräldrar. Vad är detta för bisarrt krav egentligen? Vad har föräldrarnas tro med barnen eller dagiset att göra? Dagiset måste trots allt följa skollagen och lär de inte få hålla på med trosbekännande verksamhet med barnen? Eller? Jag skulle vilja se ett godkännande av ett nazistiskt eller miljöpartistiskt dagis som krävde bekännande föräldrar...

Holger Nilsson, domedagsförkunnare från Flammor.com, skriver i Dagen att det förkunnas för lite om profetior. Slutet är nära enligt honom och vi bör förbereda oss. Snart bär vi alla vilddjurets tecken! Ska vi slå vad Holger?

Statens Medicin-Etiska råd (SMED) vill utreda möjligheten för en ny lagstiftning gällande dödshjälp, något som idag är olagligt i Sverige. Detta har utan förvåning skapat en livad debatt i media och bloggosfär. Det finns en mängd artiklar med argument både för och emot dödshjälp och jag tänker inte länka till dem alla. Men personligen tycker jag att Cordelia Edvardssons inställning ligger mig närmast. Ibland målas denna debatt upp som en kamp mellan sekulära och religiösa krafter. Humanister m fl menar bestämt att människan har rätt att bestämma över sitt eget liv medan troende menar att livet är en helig gåva vi inte har rätt att avsluta. Men en sådan polarisering är missvisande. En av medlemmarna i SMED är sjukhuspräst och det finns säkert fler präster (t ex Karin Långström Vinge) som stödjer denna frihet. Sedan finns det givetvis troende som förfasas (t ex Siewert Öholm) över SMEDs initiativ.

Mats Reimer förklarar på sin blogg varför världens första randomiserade studie av naprapati tyvärr är av väldigt lite värde.

Louise Ramsby påstår i Stockholms Fria Tidning att antroposofiska preparat inte kan testas på samma sätt som traditionella läkemedel. Joho, det kan man visst det säger Jesper Jerkert. Jag håller med Jerkert...

Skeptics Guide to the Universe nummer 177 är nu ute. I detta avsnitt samtalar panelen med arkeologen James P Allen, astronomen Phil Plait och veteranskeptikern James Randi.

I Point of Inquiry intervjuas återigen Solomol Schimmel, en agnostisk ortodox jude. Han talar i detta avsnitt bl a om orsaker till att fundamentalister behåller sin tro.

Reasonable Doubts frågar sig hur pass samstämmiga de fyra evangelierna om Jesus egentligen är. Avsnitt 1 och 2.

Andra bloggar om: , , , , , , ,

torsdag 18 december 2008

Spänning inget för Liza Marklund

Liza Marklund gick i augusti ut med att hon lider av så kallad elallergi.

Nu är hon tillbaka med en konspiration som tagen direkt ur en deckarförfattarinnas fantasi. Hon menar nämligen att myndigheterna utsätter oss för ett gigantiskt experiment genom favoriserandet av potentiellt farliga lågenergilampor. Enligt Marklund skapar lågenergilamporna störningar och elektromagnetiska fält på elnätet. Och detta kan bli en potentiell katastrof för människors hälsa. Men hur troligt är detta och vilka är Marklunds källor?

Jag skulle kunna gå igenom hennes argument här på bloggen, men det känns onödigt med tanke på den föredömliga undersökning som redan gjorts på bloggen Tankebrott.

1. Härnäst: Liza Marklunds pingpongtrick
2. Marklunds källa tolkar fritt, glad ändå...
3. Liza Marklunds lakterar inte längre
4. Världsbäst... i Skellefteå
5. Nobelpriset går till Marklund/Skugge...

Läs även diskussionen på VoFs forum: Marklund och lågenergilampor

Andra bloggar om: ,

tisdag 16 december 2008

Läraren och jultomten

Läste precis en nyhet som fick mig att fundera lite...

En lärarvikarie i Storbritannien avslöjade för sina 7-åriga elever att jultomten inte existerar och att julklapparna i själva verket levereras av föräldrarna.

Många av barnen blev tydligen ledsna, föräldrarna blev arga och skolledningen bestraffade (på något vis) läraren. Ok, jag har viss förståelse för reaktionerna men hur ska en lärare egentligen förhålla sig till sådant här? Är det inte lärarens uppgift att förmedla kunskap och främja självständigt tänkande? Kan man kräva att lärare måste ljuga för sina elever och ingå i vuxenvärldens julkonspiration mot barnen?

Samtidigt är hela jultomtegrejen något barnen (oftast) tycker om. Och kanske är det de själva som slutligen ska spräcka härvan av vita lögner? Barnens insikt om tomtens icke-existens skulle faktiskt kunna ses som en seger för det individuella och kritiska tänkandet.

Men än en gång - kan man kräva av lärare att de ska ljuga?

Hela jultomtesituationen är egentligen ganska fascinerande. Varje jul konspirerar så gott som hela vuxenvärlden mot barnen och lurar dem att tro på en magisk, skäggig gubbe som kommer med belöningar till de snälla. Och att avslöja denna konspiration är ett närmast heligt tabu. Den som berättar för någon annans barn att tomten inte existerar ses nästan som en elak människa. Att avslöja tomtehemligheten är i princip lika illa som att säga att gud inte existerar, kanske värre. Jag har full förståelse för allt detta, men samtidigt finner jag det väldigt komiskt...

Andra bloggar om:

måndag 15 december 2008

Stellan Skarsgård om religion

Stellan Skarsgård skriver i Expressen om religiösa friskolor, Bibeln, Koranen, mystik, m.m. Jag har inte tidigare känt till Skarsgårds åsikter så jag blev positivt överraskad.

Några citat:

"Det är svårt att förhålla sig neutral till religionen när man läst Bibeln och Koranen. Ser man dem som gudomliga budskap är de förfärliga."

...

"Både Koranen och Bibeln läser många efter eget huvud. Strunta i det där grymma, säger man - du ska se till de fina sidorna! Men om man verkligen kan välja fritt vad man vill tro eller inte tro på, så blir ju dessa böcker fullkomligt onödiga."

...

"I dag ser jag i högsta grad religionen som ett problem. Jag har inget behov av någon ideologi och vill inte ställa mig bakom något idésystem, men jag anser att religionsfriheten borde vara en självklarhet. Det innebär till exempel att man inte ska skattefinansiera religiösa friskolor. Det är bisarrt att behöva ta strid för något sådant i det sekulära Sverige. Har vi religionsfrihet, så måste vi också ge barnen frihet att välja. Om de hemma får lära sig att de kommer att brinna i helvetet om de inte ber till Gud, så ska de åtminstone få möta ett alternativ i skolan. I dag tillåts till och med extrema sekter att driva skola. Det handlar om barnmisshandel. Det är förfärligt att vidskepelse har en så skyddad position i samhället."

...

"Jag ser hela frågan om Guds existens som absurd och fullkomligt ointressant. För om det finns en gud som är god, så kommer han att se till mina handlingar och döma efter dem. Och är han så fåfäng att han vill bli tillbedd, så är han helt enkelt inte värd att be till."

Läs hela artikel i Expressen och begrunda. För egen del delar jag många av Skarsgårds tankar.

(Dagen refererar)

Andra bloggar om:

Julkänslor med Westboro Baptist Church


Andra bloggar om:

fredag 12 december 2008

Skeptips 12 December

Inga studier av högre kvalitet har visat att aborter efterföljs av psykologiska problem i betydande grad. Detta är annars ett argument abortmotståndare gillar att använda.

En elev på vuxenutbildningen i Strängnäs har anmält en lärare som ägnat lektionstid åt att lära ut intelligent design.

SciAm har en spännande artikel om spöken. Eller rättare sagt att folk ofta har halluciationer om sina nyligen avlidna.

Forskare i Uppsala och Göteborg har funnit att individer med vissa genvarianter har en tendens att svara mer på placebo än andra.

New Scientist rapporterar att ögonvittnens redogörelser troligtvis är mer otillförlitliga än vi tidigare trott. Tydligen blir vittnen mer mottagliga för missinformation om de i ett tidigt skede försöker minnas eller återberätta händelsen.

Max Planck institutet, ett världsledande forskningscentra, har haft lite problem med sin tidningsdesign.

Benjamin Radford presenterar i Live Science de 10 största konspirationsteorierna.

I Skeptics Zone 7 intervjuas Mark Mayer gällande medium som påstår sig hjälpa poliser.

I Skeptics Guide 176 diskuteras sköldpaddors evolution, jordens ungdom, magiskt vatten, m.m.

Dj Groethe intervjuar i Point of Inquiry Solomon Schimmel. Schimmel är en utövande ortodox jude, men han saknar tro på flera av judendomens centrala teser. Han diskuterar sin bok om fundamentalism och rädsla för sanning.

Andra bloggar om: , , , , ,

torsdag 11 december 2008

Placeboakupunktur är riktig akupunktur?

Den senaste tiden har alternativmedicin fått ett visst fokus i media, kanske främst p g a boken Salvekvick och Kvacksalveri. I den hävdar Ernst och Singh bl a att akupunktur har närmast noll effekt utöver placebo.

Nu väljer fem förespråkare av akupunktur att försvara metoden. I princip är detta bra för att kunna utveckla debatten. Men frågan är hur övertygande de fem är?

Till att börja med ska jag medge att akupunktur inte tillhör de alternativmediciner jag är mest skeptisk till. Homeopati t ex är långt mer osannolik. Dock är jag skeptisk till att akupunktur skulle ha någon större effekt. Och dess traditionella teoretiska grund som bygger på energiflöden, meridianer och Qi placerar jag i kategorin magiskt tänkande. Min tolkning av forskningen är att akupunkturen endast visat sig ha marginell effekt inom ett fåtal områden. Dessutom har eventuell placeboeffekt inte kunnat uteslutas p g a att studierna överlag hållit dålig metodologisk kvalitét.

Vad säger de fem förspråkarna?

I artikeln presenteras SBUs bedömning att:

"...det finns starkt vetenskapligt stöd för att akupunktur har en smärtlindrande effekt jämförbar med annan behandling vid ländryggssmärta, vid tennisarmbåge och vid nack-skuldersmärta."

Slutsatsen är förvisso från 2004 men läget har nog inte förändrats avsevärt sedan dess. Akupunktur har helt klart effekt. Men till vilken grad och varför? SBU verkar t ex inte ha kunnat utesluta placebo som förklaring med tanke på att de ställer följande fråga i samma utredning:

"Ger akupunktur effektivare smärtlindring än en trovärdig placebo?
Genom strikta studier med användning av så kallade placebonålar eller
annan liknande metodik skulle effekten av placebo kunna utvärderas
mer tillförlitligt [2,50]. Ett överväldigande antal studier har för få individer
i grupperna för att möjliggöra meningsfulla jämförelser mellan
grupperna. Stora multicenterstudier är därför att rekommendera."
s 408, Metoder för behandling av långvarig smärta, SBU

Christer Carlsson, en av de fem, gillar dock inte allt snack om placebo och han är irriterad på Martin Ingvar. Ingvar forskar på Karolinska Institutet på just alternativa- och komplementära metoder.

Christer Carlsson:

"Jag är otroligt trött på placebodiskussionen. Jag har jobbat i motvind i alla år och sett goda resultat. Martin Ingvar har inte jobbat ett dugg med akupunktur."

De som är övertygade om diverse metoders giltighet gillar givetvis inte snack om motsatsen. Men det hjälper ju inte att gnälla heller. Forska istället vidare och visa att placeboeffekten inte är en sannolik komponent i effektbilden. Att själv "ha sett" goda resultat säger oftast ganska litet.

Vidare menar han att Martin Ingvar varit orättvis i sin kritik mot användandet av akupunktur:

"Vi behandlar långvariga smärttillstånd och en del andra symtom där det finns vetenskapliga resultat och beprövad erfarenhet. Om någon med legitimation använder akupunktur ”hej vilt” så är det olagligt och bör förstås anmälas."

Menar han då att Rolf Nordemar, en annan av de fem, borde undersökas närmare? Han verkar tillhöra den skara som använder akupunktur trots bristande vetenskapligt stöd. Bl a stödjer han metoden mot pollenallergi.

"Akupunktur vid pollenallergi är kanske inte godkänd inom försäkringskassan, men kan ge bra resultat. Man sätter nålarna i punkter som kan påverka nervsystemet och signalera till ryggmärgen."
- Aftonbladet

Barnmorskan Lilleba Anckers beklagar sig över att folk är skeptiska:

"Jag var med på en förlossning i förrgår. Jag frågade kvinnan om hon ville ha akupunktur. Då tittade hon på sin man och sa: ”Jag har ju läst att det inte fungerar”. Jag tycker att det är så tråkigt att det är det som kommer fram."

Vad säger forskningen? De två senaste systematiska genomgångarna verkar vara från 2004:

"There is insufficient evidence for the efficacy of any of the complementary and alternative therapies for labor pain, with the exception of intracutaneous sterile water injections. For all the other treatments described it is impossible to make any definitive conclusions regarding effectiveness in labor pain control."
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15295342
"It is concluded that the evidence for acupuncture as an adjunct to conventional pain control during labor is promising but, because of the paucity of trial data, not convincing. Further research is warranted to clearly define its place in labor pain management.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15547526"

Såhär ser det ut i många studier gällande akupunktur. Eventuellt finns det en viss effekt, men mer och bättre forskning krävs för att klara slutsatser ska kunna dras. Kvinnan som trodde att metoden inte fungerade hade inte helt rätt, dock hade hon goda skäl att vara skeptisk.

Något som är extra intressant i akupunkturforskningen är relationen mellan akupunktur och så kallad placeboakupunktur (sham-akupunktur). Dessa två brukar alltid ge bättre effekt än ingen behandling alls, men skillnaden mellan de två är sällan stor. Vissa studier visar på lika effekt, i andra får akupunktur bättre resultat och i vissa verkar placebo ge bättre effekt. En inte alltför orimlig förklaring till sådana resultat är att båda varianterna är placebon.

Men om man har en stark tro på akupunkturens effekt vill man ju inte dra sådana slutsatser. Vad finns det då för alternativ? Jo - att både vanlig- och placeboakupunktur har verklig effekt. Placebon är alltså ingen placebo.

Rolf Nordemar:

"Det blir inte samma sak som att jämföra läkemedel med sockerpiller. Med akupunktur kan man få liknande effekter med så kallat overksamma nålar. Om man då kommer fram till att man får liknande resultat i de båda grupperna måste man vara klar över att man gjort två aktiva behandlingar"

Så man behöver inte sätta nålarna på rätt ställen? Och de behöver inte ens penetrera huden? Ok, om du säger det så. Men låter allt lite som bortförklaringar.

För att testa akupunkturens effektivitet vill Nordemar att man istället att man nöjer sig med jämförelser med andra standardmetoder. Någon alternativ placebometod verkar han inte ha tänkt sig. Och då kan man aldrig bedöma placeboeffektens roll.

Men som sagt - Jag är hyffsat öppen för att akupunktur skulle kunna ha en viss effekt. Men i dagsläget är det svårt att inte vara skeptisk.

Andra bloggar om: ,

tisdag 9 december 2008

Edzard Ernst om antroposofisk mistelterapi

Bästa citatet idag:

"...mistletoe has been tested extensively as a treatment for cancer, but the most reliable randomised controlled trials fail to show benefit, and some reports show considerable potential for harm. The costs of regular mistletoe injections are high. I therefore recommend mistletoe as a Christmas decoration and for kissing under but not as an anticancer drug. At the risk of upsetting many proponents of alternative medicine, I also contend that intuition is no substitute for evidence."
- Edzard Ernst, BMJ

Tidigare inlägg: Tvivelaktig cancervård hos antroposoferna

Läs även om antroposofvårdens ovissa framtid. Själv anser jag att deras (oförtjänade) dispens gott kan skrotas.

Andra bloggar om: ,

söndag 7 december 2008

fredag 5 december 2008

Skeptips 5 december

Ateister har funnit en avbildning av Big Bang på en rostad brödskiva! Tyvärr ligger vi långt efter antalet Jesusuppenbarelser.

Medvetenskap har tagit sig en titt på något som kallas för Brain State Conditioning. Denna metod beskrivs utifrån ett ovanligt kritisk perspektiv på Aftonbladet.

I SvD levererar Lars Adaktusson ett riktigt lågvattenmärke i sin kritik av Humanisterna.

Hur ska man få unga människor mer intresserade av att lära sig vetenskap? Kanske genom serietidningar?

Mats Reimer skriver ett avslöjande och lärorikt ursäktsinlägg till Archibald Cochrane, mannen bakom evidensbaserade medicin. Reimer beskriver bl a anekdoternas psykologiska dragningskraft och frustrationen över att inte kunna hålla sig ajour med all relevant forskning. Som en föredömlig skeptiker riktar han sitt kritiska öga också på sig själv. I följande inlägg presenterar han några mycket lockande julklappstips.

Vatikanen har på sistone kritiserats hårt för att ha motsatt sig en FN-resolution med mål att avkriminalisera homosexualitet världenom. Detta motiverades bl a med att dekriminaliseringen skulle göra det svårare att diskriminera homosexuella när det gäller möjligheten till äktenskap. Så det är alltså bra att homosexualitet är olagligt eftersom det underlättar för diskriminering? WWJD?

Ulf Ekman presenterar på sin blogg den "ultraliberala" teologi som John Shelby Spong verkar stå för. Spong verkar vara något av en fritänkande kristen, om man nu kan kalla honom kristen i traditionell mening.

På Dagens Industri finns en underhållande artikel med ett utmärkt exempel på hur korrelation kan misstolkas som kausation.

Jag har vid ett antal tillfällen belyst den nigerianska häxjakten på barn. Nu verkar en av häxjägarna äntligen ha ha åkt fast. Herr Sunday Ulup-Aya, en självutnämnd pastor, tros ha dödat 110 barn.

Den 101:a förste upplagan av Skeptics Circle har presenterats hos Ionian Enchantment.

När Richard Dawkins dotter fyllde 10 år skrev han henne ett brev traditioner, auktoriteter och uppenbarelser. Den finns att läsa här.

Skeptics Guide to the Universe har släppt två nya avsnitt. Avsnitt 174 tar bl a en titt på telepati och neurovetenskap och sömngående. I avsnitt 175 diskuteras placebo-akupunktur, influensavaccin och astronauter som återanvänder urin.

I The Skeptics Zone Podcast 6:e episod intervjuas Steven Novella. I episod 7 dyker James Randi och Ben Radford upp.

I ett tidigare inlägg om religionsforskning presenterade jag forskning som antydde att barn föds med en naturlig tendens till tro på en skapare/designer. Detta rapporterades även i tidningen Dagen. A C Grayling kritiserar nu forskningen i The Guardian. Grayling håller med om att barn tenderar att tillskriva mening och motiv till naturliga fenomen/objekt. Men detta faktum ska inte tolkas till att barn föds till gudstro enligt Grayling. Han påpekar dessutom att barn med stigande ålder lär sig förstå att naturliga fenomen/objekt saknar egna motiv och syften. Sådana föreställningar växer de flesta ifrån såvida de inte förstärks av samhället de växer upp i.

Andra bloggar om: , , , , , , , ,

torsdag 4 december 2008

Vad tror sig homeopater kunna behandla?

Mats Reimer tog nyligen en mycket upplysande titt på kiropraktikers behandlingar av barn. Själv råkade jag komma in på några homeopaters hemsidor och blev förbryllad över alla diagnoser/symptom de sade sig kunna behandla.

Här kommer några exempel...

Åre djurhälsa (djurhomeopat):

"Infektioner i hals, öron, ögon och näsa. Hudbesvär av olika slag. Allergier och överkänslighet. Urinvägsinfektioner. Kräkningar, diarréer och förstoppning. Artrit, led och muskelbesvär. Epilepsi. Hormonella obalanser pga p-piller eller annan hormonell behandling. Problem under dräktighet och digivning. Besvär efter vaccination. Besvär efter operativa ingrep. Dålig återhämtning efter en sjukdomsperiod. Skada, olycksfall. Borelia och problem efter bett från giftiga insekter, ormar etc. Rädslor, oro vid tex. transport, åksjuka, åska etc. Sorg, depression. Chock. Överaktivitet. Översexualitet. Beteendeproblem. Protestkissning."

"Vid exempelvis sårskada behövs snabb lindring. Det homeopatiska medlet kan då snabba på läkningen, minska risken för infektion, ta ner svullnader och smärtlindra, precis som antibiotika eller andra traditionella mediciner."

Helheten, Helena Jacobsson (djurhomeopat):
"Protestkissning, allergi, chock efter skada, diarré, nedsatthet efter sjukdom, fertilitets-/dräktighetsproblem, depression (ex vid omplacering, förlust av ägare/ungar), akuta sår, brännskador, ledproblem, åskrädsla"
Pulsatilla Homeopati:
"De flesta sjukdomstillstånd kan behandlas framgångsrikt med homeopati, såväl akuta som kroniska besvär. Ex på sjukdomstillstånd kan vara: astma, hudproblem, allergiska besvär/överkänslighet mot olika typer av mat etc, hösnuva, pollenallergi, besvär med bihålor/tonsiller/öron, ledbesvär/reumatism, migrän, sömnsvårigheter, trötthet, depression, koncentrationssvårigheter, infertilitet m m.

Klassisk homeopati är också en mycket effektiv behandlingsform vid autism, Aspergers syndrom, ADHD,
DAMP m m."

"Den medicinska diagnosen autism är inte viktig ur homeopatens synvinkel, eftersom vi behandlar personen med autism och inte diagnosen autism. En autismdiagnos är inte heller i mina ögon konstant utan ständigt föränderlig.

De flesta patienter (barn) med autismdiagnos har en eller flera pågående olika behandlingar samtidigt som man behandlar homeopatiskt. Den homeopatiska behandlingen skall inte påverka annan behandling såsom tex kelering, diet, vitamin och mineralterapi etc."
Homeopatikliniken:
"Effekter av stress, Posttraumatiskt stressyndrom, Fobier, Psykiska problem och depression, Kroniskt trötthetssyndrom och körtelfeber, Hepatit, Allergier, Återkommande infektioner, Premenstruella besvär, Hormonella problem förknippade med menstruation, fertilitet eller menopaus, Astma, Eksem, Akne, Herpes, Kronisk torsk och blåskatarr, Migrän, Irriterad mage, Kolit, Artrit, Beteendeproblem, Hyperaktivitet..."
Helheten, Irén Svensson-Nylén:
"Akne, Hudproblem, Eksem, Kronisk trötthetssyndrom och körtelfeber, Psykiska problem och depression, Allergier, hösnuva mm, Återkommande infektioner, Premenstruella besvär, Hormonella problem, mensstruation, fertilitet eller menopaus, Fobier, Herpes, Hepatit, Urinvägsbesvär, Migrän, Irriterad mage/tarm, Kolit, Artrit, ledbesvär, Hyperaktivitet, Stress, Dåligt immunförsvar, Beteendeproblem, Rädslor, Åksjuka, Candida, Torsk, Förstoppning, Diareé, Håravfall, Reumatism, Yrsel, mm."
HomeopatiCentrum, Naturlig Hälsa, Curea:
"Infektionskänslighet, förkylning, hosta bihålebesvär, halsfluss, influensa, överkänslighet, allergier, astma, hudbesvär, led- och muskelbesvär, reumatisk värk, huvudvärk, migrän, yrsel, mag- och tarmbesvär, urinvägsbesvär, prostatabesvär, cirkulationsproblem, PMS, infertilitet, impotens, extrem trötthet, utbrändhet, koncentrationssvårigheter, nedstämdhet, oro, sömnproblem, nervösa besvär, panikattacker."
Alta Medica Homeopati:
"Akne, Halsfluss, PMS-besvär, Allergi, Halsinfektioner, Polyper, Anemi, Hemorrojder, Prostatabesvär, Ansiktsförlamning, Herpes, Psoriasis, Ansiktsmärta, Hosta, Rosasea, Artrit, Huvudvärk och migrän, Ryggbesvär, Astma, Hypertoni, Ryggskott, Arm- och axelledsvärk, Hyperthyreos (överfunktion), Rädslor, Barnlöshet, Hypothyreos (underfunktion), Sinusit, Bensår, Håravfall, Sjösjuka, Bihåleproblem, Hösnuva, Slemhinneproblem, Illamående, kräkning, Smärta, Blåskatarr, Infektionsbenägenhet, Snedhals, Mensblödningar, Influensaförebyggande, Struma, Bronkit, Ischias, Sura uppstötningar, Bältros, Klåda, Svalgkatarr, Böjvecksexem, Knäbesvär, Svettningar, Bölder, Kolik, Svullnader, Colon irritable, Kramper, Sängvätning, Darrningar, Sömnlöshet, Depression, Körtelinflammation, Tandbesvär, Diarré, Ledgångsinflammation, Tarmkatarr, Domningar, Ledgångsreumatism, Tennisarmbåge, Dålig smak i munnen, Ledsmärtor, Trigeminusneuralgi, Eksem, Luftvägsproblem, Trötthet, Elöverkänslighet, Magkatarr, Vallningar, Endometrios, Magknip & magkramp, Ulcerös colit, Fetma, Magsyreproblem, Uppblåst mage, Fibromyalgi, Magsmärtor, Urinvägsbesvär, Fingervärk, Matsmältningsproblem, Utbrändhet, Mensstörningar, Utmattningstillstånd, Fistlar, Migrän, Yrsel, Flytningar, Mjäll, Åderbråck, Fobier, Munsår, Åksjuka, Fot - och fotsulesmärta, Musarm, Ångest, Frysningar/frossa, Muskelsmärtor, Ätstörningar, Fågelinfluensa, Nacksmärta, Ändtarmssmärta, Förstoppning, Nervositet, Öroninflammation, Nässelutslag, Övergångsbesvär, Gikt, Oro, Halsbränna, Panikångest, Halsböld"

Inte illa för en placebo.

Homeopati är nämligen en alternativmedicin som både saknar teoretiskt trovärdig grund samt empiriskt stöd. Det finns ett fåtal isolerade studier som visat på positiva effekter, men överlag har forskningen inte funnit stöd för metoden. Detta faktum kombinerat med bristen av biologisk/kemisk/fysikalisk sannolikhet pekar starkt på att läran bygger på en samling villfarelser. Enligt min mening är homeopatin en av de mest uppenbara pseudovetenskaperna man kan finna, jämförbar med astrologi och kreationism.

I listorna här ovan finns många symptom som troligtvis kan lindras av placeboeffekten samtidigt som andra felkällor kan generera missvisande orsaksuppfattningar. Jag har dock förståelse för att homeopater och deras patienter uppfattar att symptom som t ex oro, elöverkänslighet, trötthet, huvudvärk, förkylningar, astma, osv lindras av behandlingen. Det är lätt att förväxla korrelation med kausation, luras av sina minnen, osv. Men hur kan man ens tro att homeopatika är verksamt mot t ex fågelinfluensa? Fast man ska väl inte förvånas. Vissa homeopater har ju hävdat (och hävdar kanske fortfarande?) att deras preparat skyddar mot malaria och fungerar som aids-medicin.

Samtidigt som jag finner det beklagligt att vuxna individer söker sig till homeopater måste man respektera deras rätt att välja sin egen vård. Men när det tar sina sjuka djur till sådana praktiker är läget annorlunda. Djuren kan trots allt inte föra sin egen talan. Det skrämmer mig att homeopater t.o.m. erbjuder akutvård vid sårskador, brännskador, chock och infektioner. Vissa går så långt som att hävda att deras metoder är lika effektiva som antibiotika och annan skolmedicin, vilket är rent struntprat såvida antibiotika i sig inte är bättre än placebo.

Frågan jag ställer mig är hur konsumentverket och svenska lagar i övrigt ställer sig till dessa homeopaters påståenden? Kan de verkligen påstå vad som helst? P1 Plånboken tog upp frågan i ett nyligt program, men informationen var inte direkt glasklar. Mycket hänger troligtvis homeopaternas formuleringar av sin påståenden. Det kanske räcker med att de inte uttryckligen påstår sig kunna bota åkommor, även om kunderna underförstått tolkar dem så?

Andra bloggar om: ,

tisdag 2 december 2008

Kvacksalveri direkt i brevlådan

Home Shop är ett företag som då och då skickar mig direktreklam i form av små produktbroschyr. En sådant fick jag igår.

Utöver utbudet av diverse smaklösa prylar innehöll broschyren ett flertal pseudovetenskapliga produkter.

Till att börja med kryllade det av magnetbaserade "hälsoprylar". De bygger på den pseudovetenskapliga föreställningen att små statiska magneter har en terapeutisk verkan på människokroppen. Belägg för detta lyser med sin frånvaro.

"Extraordinary claims demand extraordinary evidence. If there is any healing effect of magnets, it is apparently small since published research, both theoretical and experimental, is weighted heavily against any therapeutic benefit. Patients should be advised that magnet therapy has no proved benefits. If they insist on using a magnetic device they could be advised to buy the cheapest—this will at least alleviate the pain in their wallet."
- Leonard Finegold, British Medical Journal

Vilka produkter av denna typ erbjuder Home Shop?

Pro-Power hälsomagneter
Pris: 5 kr
Beskrivning:

"Kineser har i årtusenden hävdat att magnetterapi har mycket positiv påverkan på kroppen. Idag anser många vetenskapsmän magnetterapi vara föråldrat, medans andra anser att det har effekt. Vill du prova magnetterapi så rekomenderar vi dessa extra kraftfulla magneter på hela 1700 gauss. De är sköna att hålla i handen och du använder dem enkelt för akupressurbehandling. Levereras i ett fint fodral. Längd ca 60 mm. 2-pack. Skall ej användas av personer med pacemaker."

Kommentar: Magnetterapi + Akupressur = Dubbelplacebo. Men för 5 kr får man hyfsat starka magneter i alla fall. Något roligt kan man säkert hitta på med dem.

Magnetisk nack-/axelvärmare

Pris: 99,50 kr
Beskrivning:

"Bli av med smärta och värk – utan att ta till kemiska preparat! Denna fantastiska nack och axelvärmare med 6 magneter lindar dina besvär på ett skönt och enkelt sätt! Lätt att ta på och fästes med kardborre framtill. Elastiska band i sidorna gör att en storlek passar alla. Den mjuka kragen är uppfällbar – vilket ger skön värme åt nacken. Tyg i polyester med skön vaddering. Maskintvätt 30°."

Kommentar: I beskrivningen för Pro-Power fanns det åtminstone en hänvisning till vetenskaplig skepsis. Här säger man rakt ut att produkten hjälper mot smärta och värk, vilket nästan gränsar till falsk marknadsföring. Men bara nästan, eftersom man beskriver produkten som en "värmare" och just värme kan ju faktiskt hjälpa lite.

Och här är några till:
- Magnetisk hälsosits, 149,50 kr.
- Magnetiskt handledsstöd, 49,90 kr
- Ankelstöd med magneter, 99,50 kr
- Knähjälpen, 99,90 kr
- Back-Relief, 99,50 kr

Mer om magnetterapi:
- Skepdic
- CSICOP
- Quackwatch

En annan missvisande produkt i deras lager är Sauna Solution. Denna bloggade jag faktiskt om i mitt andra inlägg som ny bloggare. Och inget har förändrats sedan dess. Sauna Solution sägs "trimma" kroppen genom svettning. Men detta är givetvis en urusel metod. Svetten måste man ändå ersätta med att dricka.

Och till sist produkten jag anser vara allra värst - Detox Foot Pads.
Pris: 149,50 kr
Beskrivning:

"Jämför själv den vita ytan du sätter dit på kvällen mot den mörkare ytan på morgonen, efter Detox Foot Pads har gjort sitt jobb. Särskilt om du har mycket orenheter i kroppen! Detox Foot Pads bygger på österlänsk medicin där man under lång tid insett att alla giftiga ämnen som lagras i kroppen har negativ inverkan på hälsan. Giftiga ämnen samlas bl a i fötterna. Detox Foot Pads innehåller helt naturliga örter som hjälper kroppena att dra ur orenheter och gifter medans du sover. På ett helt naturligt sätt – helt utan biverkningar! Fästes enkelt på undersidan av fötterna innan du går och lägger dig. Stimulerar organen enligt reflexologins principer! Använd på nätterna tills du ser att gifthalten normaliserats. Använd därefter vid behov. Du får hela 14 st (7 par) för endast 149:50 tillsammans – direkt från oss!"

Kommentar: Detta är ren och skär kvacksalveri. Det finns inga som helst belägg för att man skulle kunna rensa kroppen på gifter genom fötterna. Än mindre att sådan "avgiftning" skulle ha något att höra med reflexologi/zonterapi. Tester av denna typ av produkter har visat att det räcker med att skvätta lite vatten på dynorna för att de ska ändra färg (och därmed se verksamma ut). Men ingenstans i produktbeskrivningen antyds det att metoden saknar vetenskapligt stöd. Enligt mig är detta ett solklart exempel på falsk marknadsföring. En anmälan till Konsumentverket vore kanske en bra idé?

Artiklar om Detox Foot Pads:
- ABC 20/20
- Devicewatch 1, 2
- NPR

Andra bloggar om: , , ,

lördag 29 november 2008

Garanterat verkningslösa

Kunskapskanalens program Forum kommer på måndag kl 20 att handla om följande:

"Forum - Verkningslösa piller?
Debatt och utfrågning om alternativmedicinens effekter. Fungerar "homeopatiska läkemedel"? Vad säger den medicinska vetenskapen? Tro eller vetande? Hör experter, läkare och alternativare. Programledare: Erik Fichtelius."

Fungerar homeopatiska "läkemedel"? Utöver placebo - Nej.
Vad säger medicinska vetenskapen. Verkningslöst.
Tro eller vetande? Tro.

Om programmet kommer till andra slutsatser är det en smärre skandal. Chansen är dock minimal. Men visst ska jag ta en titt! Programmet verkar dock vara hela 2 timmar långt. Finns det så mycket att säga?

Kl 22 kommer sänds andra delen i programserien Alternativmedicin. Då ska det handla om hypnosterapi.

Andra bloggar om: , ,

fredag 28 november 2008

Skeptips 28 November

Onlineserien PvP konstaterar att vetenskap är foten som kickar magi på nötterna.

Ben Goldacre är förkyld och då passar han på att informera om övertro på c-vitamin, regression to the mean, våra tendenser att se mönster där sådana inte finns, m.m.

Det har florerat en hel del misstänkt insändarreklam för homeopaten Pär Wahlström i diverse tidningar. Nu har Wahlströms förlag börjat med pressmeddelanden istället. Bl a gör de reklam för Wahlströms nya bok om "homeopatisk energimedicin" som handlar om "metafysiska energier". Suck...

Mats Reimer fortsätter sin undersökning av (vissa) svenska kiropraktikers ovetenskapliga hållning. Bl a verkar det förekomma skumma "medicinska" instrument och ogrundade påståenden om "vård" av barn.

Sedan har vi två nyheter från Dagen. Enligt den första visar en dansk studie att ungdomar tenderar att tro mindre på gud efter sin konfirmation. Vad detta beror på vågar jag inte spekulera i.
Den andra nyheten är att Åke Green tar avstånd från Westboro Baptist Church (WBC). Detta är ironiskt med tanke på att WBC riktat sin hat mot Sverige (God Hates Sweden) till stor pga åtalet mot Åke Green. Bra Åke!

Marc Crislip presenterar på Science-Based Medicine en jämförelse av immunsystemspåfrestning från vaccinationsschemat kontra livet i stort. Intressant med lite perspektiv, speciellt för de som är rädda för vacciner.

Action Skeptics beskriver värdet av tvivel. Som skeptiker tycker jag givetvis att inlägget är mycket tänkvärt.

Medvetenskap presenterar en lista på korrelat till kvacksalveri. Läs och lär. Mycket användbart.

Brittiska reklamgranskningsnämnden ASA har stoppat en reklamfilm för astrologi, ädelstenar och annat tjafs. Helrätt.

Nu finns Christer Sturmarks intervju med Eva Dahlgren som video på webben. Uppskattas av oss som är intresserade men saknar TV8.

Kvällsposten har en artikel om Magnus, en 16-årig kille med autism, vars föräldrar är upprörda över att den svenska vården inte erbjuder syrgasbehandling som vård. Syrgasbehandling går ut på att inandas syrerikt luft i en tryckkammare, vilket sägs påverka autistiska individer till det bättre. Någon vetenskaplig stöd för metoden finns inte och därmed är det inte konstigt att alternativet inte finns att tillgå i den svenska vården. Men jag full förståelse för att föräldrar, till varje pris, vill hjälpa sina barn. Dock finns det en stor risk att de blir lurade eller lurar sig själva när metoderna saknas bevisgrund.

Andra bloggar om: , , , , , , , ,

torsdag 27 november 2008

Personskap och embryon

Lyssnade precis på poddradio från Reasonable Doubts och där tog man lite kort upp frågor om personskap, embryon, aborter, osv.

Något som behandlades var uppfattningen att embryon är en person/individ/människa från befruktningsögonblicket. Detta skapar en del frågor som tål att tänkas på.

Här är två av dem:

Hur ska man se på personskap när det gäller enäggstvillingar? Enäggstvillingar uppkommer genom att en zygot (förstadie till embryon) delar på sig och bildar två embryon. Detta sker inte direkt efter befruktning, det kan ta uppemot 14 dagar innan detta sker. Och detta sker tillsynes spontant. Är då zygoten/embryot en eller flera personer dag 1? Har den en eller flera själar?

Mellan 33 - 50% av alla graviditeter resulterar i missfall / spontana aborter. Om varje embryo är en person så borde dessa siffror få stora konsekvenser. I princip skulle spontana aborter räknas som mänsklighetens vanligaste dödsorsak och därmed borde forskning och medicinskt förebyggande åtgärder vara av högsta prioritet. Vi borde satsa mer pengar på "botemedel" mot missfall än mot barncancer. Men hur många är det som tänker så? När såg man sedan pro-lifeanhängare propagera för missfallsforskning? Menar de verkligen att embryon är människor i samma bemärkelse som barn eller vuxna?

Uppdatering 081128: Lyssna till Peter Singer på Point of Inquiry där han berör dessa och liknande frågor.
- Peter Singer - Ethics in an age of Darwin
- Peter Singer - Vegetarianism and the scientific outlook

Andra bloggar om:

onsdag 26 november 2008

Lite grann om religionsforskning

Två intressanta nyheter gällande religionsforskning har dykt upp relativt nyligen och dessa tänkte jag diskutera lite grann.

En av nyheterna är att studier säger sig visa att gudstro är något som vi människor har väldigt lätt för att utveckla i tidig ålder. När jag först läste om detta på Dagen trodde jag att det handlade om forskning som jag skrivit om innan, men det verkar snarare handla om olika forskning som kommit fram till liknande slutsatser. Psykologiska undersökningar av barn har visat att de har en klar tendens att tillskriva mening och "design" till mycket i sin omgivning. Precis som människoskapade objekt är designade i enlighet med vissa syften tycks barnen mena att naturligt formade objekt också är det. Denna intuitiva predisposition kan förklara varför sådant som kreationism (skapelsetro) är lättare att ta till sig än big bang- och evolutionsteori.

Forskarna menar dock inte att barn utan vidare utvecklar en gudstro i stil med idag populära religiösa dogmer. Barnens gudsbild är snarare av enkel natur byggd på intuitionen att naturen har en mening och en skapare/designer. Kanske bör man inte ens tala om gudsbilder eller gudstro i detta sammanhang? Tron på en designer sägs uppstå i samband med andra psykologiska utvecklingsprocesser som har att göra med förståelse för kausalitet. Detta får mig att tänka på en annan forskare, Lewis Wolpert, som menar att religiöst tänkande har sitt ursprung i vår utvecklade förmåga att förstå kausalsamband och använda denna kunskap i praktiken. Frågan är ifall designerintuitionen är en biprodukt av dessa psykologiska förmågor eller om intuitionen är (eller har varit) fördelaktig av egen kraft. Vet faktiskt inte...

Uppdatering 081128: Även antropologen Pascal Boyer verkar vara av liknande åsikt. Våra kognitiva predispositioner göra oss mer benägna till religiös tro än till strikt naturalism.

Så till den andra studien - Beteendeforskning verkar ha funnit ett samband mellan religionsutövande och tillit. Religiösa situationer verkar göra människor mer hjälpsamma, generösa och ärliga, men detta verkar främst gälla ifall beteendet har potential att förbättra individernas framtoning. Och förvånande nog verkar sådana situationer även påverka icke-religiösas agerande.

På BHA (British Humanist Association) Science Group diskuteras dessa studier och deras implikationer. Frågan är alltså varför religiösa kopplingar verkar generera en känsla av tillit? Det verkar inte inte vara religionerna i sig utan de religiösa sammanhangen eller situationerna som är nyckeln. Kanske fungerar religiösa sammanhang som signaler eller markörer på tillitfullhet eller som påminnelser för att man borde agera föredömligt? Psykologiska studier verkar stödja denna teori. Något mer som pekar på detta är det faktum att religiösa grupper med strikta ritualer och krav tenderar att signalera en högre grad av tillitsfullhet för individerna i gruppen. Kanske beror detta på att graden av hängivelse är svårare och mer kostsamt att fejka? Sådana grupper tenderar att vara bättre på att hålla samman i svåra tider, vilket visar på en god sammanhållning.

Slutsatsen verkar vara att religiösa individer i sig inte är mer moraliska än icke-religiösa, men att vissa religiösa sammanhang kan få folk att agera mera föredömligt. Sammanhangen både signalerar tillitsfullhet och påminner om att man ska agera moraliskt. Studierna visade dock att sammanhangen inte nödvändigtvis behövde vara av religiöst slag. Huvudsaken var att individerna påverkades till att tänka på sitt agerande och sin framtoning.

- Ara Norenzayan and Azim F. Shariff. The Origin and Evolution of Religious Prosociality. Science.

- Sosis and Bressler. Cooperation and Commune Longevity: A Test of the Costly Signaling Theory of Religion. Cross-Cultural Research.

Andra bloggar om: ,

Uppdaterade bloggtips

I bloggens högra kolumn hittas (bl a) tips på bloggar jag tycker är speciellt intressanta. Denna lista har utökats något den senaste tiden så jag tänkte att en presentation av nykomlingarna kunde vara på plats...

Vi börjar med Mats Reimers Blogg. Mats Reimer är en läkare vars blogg ofta tar sig an pseudovetenskap och andra problem inom den svenska vården. Nyligen har han tittat på dubiös kiropraktik i Sverige vilket har lockat flera kiropraktiker att kommentera.

Bloggen Medvetenskap startade i september och den verkar snabbt blivit populär. Och detta förtjänar den med tanke på alla de intressanta och sakkunniga inlägg som publicerats. Bloggen inspekterar vetenskap och ovetenskap som förekommer i media, insändare, bloggar, forskning, osv. På sista tiden har bl a e-nummersnojor varit i fokus.

För ett tag skapades bloggen Terra Incognita då bloggaren Nihonshu ville dela upp sitt bloggande till ett antal mera avgränsade bloggar. Terra Incognita är främst inriktat på geologi (med tanke på bloggarens studier) men här tittar även på pseudovetenskap, politik, religion, historia, m.m.

Skepsis Blog är den norska skeptikerföreningens blogg och vilka ämnen som tas upp lär inte förvåna någon insatt. Bloggen diskuterar en hel del internationella ämnen men det finns mycket att rapportera från Norge också.

Skepticblog presenterade jag närmare förra månaden.

Förbundet Unga Humanister har tillfälligt bloggat från Blogspot men igår flyttade de till sin nya adress www.unghum.se. Unga Humanister är ett förbund för sekulära humanister mellan 12 och 30 år. Deras blogg tar sig an ett brett spektra av ämnen med anknytning till den sekulära humanismen. Religionsfrågor, äktenskapslagstiftning, sexualfrågor, pseudovetenskap, mediedebatt, m.m.

Andra bloggar om:

tisdag 25 november 2008

Amerikas mest hatade familj

Ikväll kl 21:00 sänder Kanal 9 dokumentären "Amerikas mest hatade familj". I dokumentären tar sig journalisten Louis Theroux en titt på klanen Phelps och deras Westboro Baptist Church.

För de som saknar tillgång till 9:an finns hela dokumentären på Google Video.

Andra bloggar om:

måndag 24 november 2008

Alternativmedicin på Kunskapskanalen

Kunskapskanalen kommer måndagar och onsdagar kl 22 sända en programserie om alternativa vårdmetoder. Eller något åt det hållet i alla fall...

Den tredelade programserien kommer att kolla in zonterapi, hypnos och meditation. Men egentligen jag ser endast zonterapin som en klar alternativmedicin. Hypnos och meditation kan trots allt vara till viss nytta ibland. Att suggestion och avslappning kan hjälpa är inte speciellt märkvärdigt. Men zonterapi är en helt annan sak.

Får se vad de kommer fram till i programmen.

Här är en länk till programmets hemsida hos BBC.

Andra bloggar om:

fredag 21 november 2008

Skeptips 21 November

Vi börjar med akupunktur...

Harriet Hall skriver i eSkeptic om att punktera akupunkturmyten.

I den senaste stora akupunkturstudien antydde resultatet att placebo-akupunktur gav bättre effekt än den riktiga varan. Mest troligt är dock att båda varianterna är verkningslösa, vilket innebär att studien var en jämförelse mellan två placebon. Mer om detta från Orac, Novella och Gorski.

Ett annat naturläkemedel verkar också stöta på motgångar. Extraktet från Ginkgo bilobaträdets blad är ett mycket populärt naturpreparat som bl a påstås förbättra diverse kognitiva besvär, speciellt hos äldre. Bland de av Läkemedelsverket godkända naturläkemedlen är Gingko biloba en av de främst förekommande substanserna. En omfattande studie bland äldre har dock visat att substansen inte lär ha någon effekt. Detta gäller i alla fall för motverkan eller bromsningen av demens/Alzheimers.

Hos New Humanist finns ganska roliga spelkort baserade på olika livsåskådningar.

Ett relativt vanligt argument för den religiösa trons rationella grunder går ut på att utpeka vetenskapsmän, uppfinnare, filosofer, osv som är framstående i sina områden samtidigt som de är troende. Vid första anblick kan detta verka övertygande, eftersom framgångarna i deras förnuftskrävande fält antyder att samma förnuft tillämpas gällande religionen. En sådan slutsats ska man dock akta sig för, vilket en intervju i Live Science med fysikern Karl W Giberson visar tydligt. Han medger rakt ut att hans tro bygger på en religiös uppfostran och inte vetenskapligt resonemang. Dock vill jag påpeka att man heller inte kan gå motsatt väg, dvs argumentera för att ateismen är giltig eftersom många vetenskapsmän är ateistiska. I princip är detta exempel på argument ad populum (vädjan till majoritet) eller argument ad verecundiam (vädjan till auktoritet).

Enligt Patrick O'Donoghue, biskop i Lancaster, är högre utbildning en ledande anledning till att katoliker frångår eller missuppfattar viktiga katolska dogmer. Han menar vidare att inflytelserika, och ofta välutbildade, katoliker är dåliga föredömen och att dessa fördärvar "vanliga" troendes trosuppfattningar. Detta beror på att de högutbildade inom universitetvärlden utsätts för nutidens intellektuella och moraliska anda.

På Skepticblog tar sig Steven Novella an begreppet "skeptiker" och förklarar hur modern, vetenskaplig skepticism bör definieras. I en enda paragraf lyckas han sammanfatta innebörden på ett föredömligt sätt.

Skeptics Circle nummer 100 firar med ett science fiction-epos hos Orac.

Här är en konferens man inte borde missa - Asia Conference 2008. Utöver ärkehelaren Benny Hinn finner vi våra svenska favoriter Ulf Ekman och Carola på scen. Vilket gäng!

På Tv8 startar den 26/11 en intervjuserie kallad Sturmark möter. Förbudet Humanisternas ordförande Christer Sturmark ska intervjua ett antal icke-religiösa personer som t ex Eva Dahlgren, Björn Ulvaeus och Christer Fuglesang. (Hittades via Humanistbloggen)

Igår (20/11) var det World Philosophy Day. Detta uppmärksammades av BBC News med fyra filosofiska frågor som ska få våra hjärnor av värka.

Andra bloggar om: , , , , , , ,

onsdag 19 november 2008

Häxjakt på arbetsförmedlingen

Just nu söker företaget Häxriket i Norden 20 nya häxor till sin telefonverksamhet. Detta pga att många häxor fått sparken för att ha misskött sina jobb.

Här är ett utdrag ur annonsen:

"Brukar du lägga tarot eller runor för dina nära och kära? Har du "dolda" kunskaper om kristaller, örter, ritualer etc? Har du andra kunskaper inom den mediala världen och intresse av att utveckla dem vidare, då skall du inte tveka att söka dig till oss."

Idag jobbar häxorna Iolanthe, Xena, Livi, Härta, Cat, Angel, Truud, Qinna, Raven och Althea på Häxriket.

Om Xena kan vi läsa att hon håller på med bl a numerologi, tarot och örter men inte healing, djurkommunikation eller kanalisering. Hon är asatroende, hennes element är eld och herkimerdiamanter är hennes favoritkristaller.

Häxan Iolanthe har en "gedigen häxutbildning i England", har kompetens i att "ta kontakt med guiderna" och drömtydning. Men hon behärskar inte riktigt chakrabalansering och shamanism.

Osv.

På Aftonbladet kan man titta på en intervju med överhäxan gällande deras verksamhet.

För mig är det uppenbart att företaget erbjuder tjänster utan någon som helst verklighetsgrund. Om de utannonserar sina tjänster i annat än underhållningssyfte borde tjänstebeskrivningarna kunna klassas som falsk marknadsföring, såvida de inte kan styrka giltighet.

Jag vet inte riktigt vilka regler och riktlinjer som gäller för sådant här i Sverige. Men t ex i Storbritannien finns det planer på att medium, tarotläggare, häxor, m fl måste kunna verifiera sina tjänsters giltighet. Annars skulle de riskera åtal. Om jag förstått det rätt kan denna giltighetsintygan kringgås genom att i förväg meddela kunden om att tjänsten inte är vetenskapligt underbyggd eller på annat sätt verifierad.

Personligen vet jag inte riktigt hur jag ska förhålla mig till sådan här verksamhet. I princip tycker jag att folk måste få betala för att blir spådda (osv) om de så vill. Samtidigt ska företag inte få syssla med falsk marknadsföring. Kanske skulle någon typ av disclaimer (ansvarsfriskrivning) lösa problemet?

Andra bloggar om:

måndag 17 november 2008

Fullmånen och vi

Härom natten var det fullmåne och med tanke på detta hade Jönköpingsposten en sida tillägnat fullmånens "påverkan" på oss. Ganska intressant läsning faktiskt, så jag "klippte" ut den...

Först den mera godtrogna delen:

Detta avsnitt innehåller en del mönster som man ofta stöter på som skeptiker. Tendenserna känns igen från andra vidskepelser, alternativmedicin och vardagligt feltänk. För det första bygger övertygelserna nästan uteslutande på anekdoter. Känslan av anekdoternas betydelse förstärks av selektivt minne och konfirmationsbias. Den som verkar vara något medveten om den bristande korrelationen mellan fullmånen och vårt beteende är en polis som sysslar med statistik. Siffrorna från SOS vore dock intressanta att se. För någon korrelation har man i varje fall inte funnit i större studier.

Sedan till de vetenskapliga åsikterna:

Det här med månens gravitation har jag ett par extra tankar kring. För det första är det sant att månens gravitationskraft har en aningen större effekt på oss (jorden) vid fullmåne eftersom den då är i linje med solen. Månens gravitationskraft är i sig inte starkare men kombinerat med solens blir effekten större, vilket märks på tidvattnet. Men detsamma gäller vid nymåne och någon nymånseffekt har väl ingen hört talas om? För det andra är denna skillnad fullständigt försumbar på oss människor. Effekten är, precis som artikeln säger, närmast obefintligt i normala fall också. Och varför skulle månen helt plötsligt påverka oss vid fullmåne när den inte gjorde det dagen innan, när den var 95% full? Har vi en magisk (in)toleransgräns som går exakt vid fullmånens (och nymånens) inträffande?

Egentligen är det något märkligt att sådana här självklarheter ens behöver nämnas. Men många tänker helt enkelt inte såhär långt. Tänk om fler kunde börja ställa sig några rutinmässiga frågor kring fenomen som detta. "Varför anses detta fenomen existera?", "Hur skulle fenomenet kunna fungera rent mekanistiskt?", "Är fenomenet kompatibelt med vår kunskap om världen?", "Finns det studier av fenomenet?", osv. När ställde sig en astrologitroende sådana frågor senast? Eller den som regelmässigt besöker en homeopat, zonterapeut, tarotläggare eller rumpolog?

(När det gäller "ljusstyrkehypotesen" kan man läsa detta inlägg)

Andra bloggar om: ,

söndag 16 november 2008

Skeptips 16 November

Mats Reimer bloggar om skäl till att undvika besök till kiropraktorn. Barack Obama verkar dock vara av en annan åsikt.

Succéboken Den hemlige kocken har fått en uppföljare och därför får författaren Mats-Eric Nilsson mycket uttrymme i media just nu. Den hemlige kocken är på sätt och vis en bra bok, men tyvärr tenderar Mats-Eric Nilsson gå lite för långt med sin e-nummerfobi. Om detta kan man läsa hos Medvetenskap.

Stefan Gustavsson och Per Ewert har i Norrbottens-Kuriren publicerat en lam attack på Humanisterna. Debattartikeln är så tandlös att jag undrar om detta är ett medvetet knep för att provocera fram reaktioner?

På tal om Humanisterna medverkade förbundets ordförande Christer Sturmark i senaste avsnittet av Annas Eviga som ställde frågan "Vad ska vi med Gud till?".

Tydligen har James Randis nyhetsbrev Swift övergått till bloggformat. Ta en titt.

På bloggen Science-Based Medicine frågar sig Peter Lipton ifall alternativ medicin även har en alternativ etik?

Skeptics Guide har hunnit med två nya avsnitt. Nr 172 innehåller bl a en pratstund med James Randi, prat om magnetiska rymdsköldar och frågan om man kan kritisera sådant som man inte har läst eller sett själv? I Nr 173 intervjuas Paul Offit, panelen diskuterar skräp-DNA och barnhäxor.

Mer om "barnhäxorna" i Nigeria kan ni läsa här. Har själv skrivit om detta innan.

Point of Inquiry har två veckor i rad intervjuat den kontroversiella filosofen Peter Singer gällande allt från evolutionsupplyst etik till vegetarianism. Singer är som alltid intressant, provokativ och klartänkt.

Reasonable Doubts intervjuar Ron Lindsay gällande diverse bioetiska spörsmål. Lindsays bok Future Bioethics: Overcoming Taboos, Myths and Dogmas verkar spännande.

Till sist - Konungen av bisarra bibeltraktat, Jack Chick, har publicerat en rykande färsk serie fylld med naturkatastrofer, nazister och syndaångest.

Andra bloggar om: , , , ,